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對高登網民發現雅虎香港疑似自我審查的評論

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文章同時貼於此網誌: http://richardfx.blogspot.com/2008/10/blog-post_13.html

於2008年10月13日下午2時至3時左右,我在「香港網絡大典」發現這個消息,據說於2008年10月12日當人們在香港雅虎輸入一些被中共政治敏感的字眼以搜尋相關圖片時,縮圖不能正常顯示,出現「[[叉包]]」,無法正常瀏覽,反而台灣的Yahoo奇摩卻可正常搜索。

出現[[叉包]]

好奇的我即時使用那些據網站說是「被禁的字眼」,卻發覺一切正常運作,沒有出現半點「[[叉包]]」,而「香港網絡大典」在傍晚後亦發佈香港雅虎已回復正常的消息:

"至2008年10月13日傍晚,於雅虎香港以敏感字眼搜尋圖片時,縮圖能正常顯示,不再出現「叉包」,懷疑雅虎香港已取消有關的過濾字眼。但是次事件反映雅虎香港確實擁有以及嘗試測試資訊過濾及屏蔽技術,故仍未能消除網民對日後網上資訊自由限制之疑慮,也有人開設Facebook群組要求雅虎香港就是次是件向網民公開道歉及承諾放棄該些技術。"

其實在香港雅虎失常的時段,據「香港網絡大典」所說即使輸入一些完全非政治敏感的字眼也會出現「[[叉包]]」,而封禁的原因卻是不明,此外人們似乎只測試過圖片搜索而其他的如文字搜索卻完全欠奉。

由於「失常」時間很短,而且「被禁的字眼」並不只限於「中共政治敏感」的字眼,再加上搜索測試不完整,因此若單憑此而推論香港雅虎進行自我審查似乎是一個比較魯莽的判斷,香港雅虎很可能只是遇到電腦機器故障,或者正在進行系統調整,以至出現搜尋錯誤,一但修理調整完畢便會回復正常。

即使提出香港雅處故意殺錯(或扮故障)來掩飾其測試(技術/人心)之實的說法是不合理的,因為香港雅虎與其利用此短短的時間來進行測試其「新創」過濾技術,不如直接拿中國雅虎那邊「行之有效及成熟」的技術再加少許調較來得方便,而且即使真的要做「壞事」,等到有正式法令或中共高層在背後施壓才做亦不太遲,像谷歌(中國的Google)也只是在大陸設立其「網路長城」一段時間後,自己才跟隨使用過濾技術,一樣可以在大陸繼續合法運作,完全不用擔心「太遲」的問題,香港雅虎應該不會愚蠢到進行一些無益無意義的小動作而導致「失去民心」的惡果吧。

(至於Yahoo旗下的Flickr會過濾一些「色情」的字眼則是另外一回事,不可混為一談)

不過我想香港雅虎最好出來澄清下會好些,畢竟香港雅虎有做「壞事」的前科(把在香港雅虎的中國公民資料效給大陸,好讓大陸政府捉人),而且又在甚麼「新淫審條例」、「網路23條」可能出現的敏感時段,不對大家說清楚是難以令人消除疑慮,當然香港雅虎肯承諾不在香港使用此過濾技能會更受人們歡迎(但可能性很低)。

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