社運

雪柜心事

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雪柜心事(代貼)

呂大樂

雪柜:以冷凍來貯存物品的庫藏器具。理論上,它所貯存的物品應經常按使用者的需要、喜好而更換、輪轉;這樣食物才可以在貯存與保持新鮮之間取得平衡。從這個角度來看,冷凍貯存的特點,是雪柜內的物品不會存放太長時間,否則其本來的用途--例如保存食物,防止變壞--便不可能實現。

但問題是:以上聽起來應該是理所當然的做法,卻未必人人可以如此隨意的運用雪柜。

更具體的說,雪柜的使用並非不講社會條件。說起來這應該是「社會學ABC」,人皆明白;但偏偏我們就是經常走漏了眼--如果一個雪柜所貯存的物品能經常依隨使用者的需要和喜好而更換、輪轉,乃因為它起碼是一個小康之家的雪柜。一個住戶的經濟條件決定了他們所能夠作出的選擇。關於這一點,這次由「樂施會」、「關注綜援檢討聯盟」與「民間博物館」合辨的名為「解說雪柜」的展覽,應該能夠清楚及有力的說明。只要參觀展覽的人士細心比較一下一個中產階級家庭的與一個貧窮戶的雪柜的差異,應該不難發覺,它們之間相異之處,不在於雪柜本身之體積(因為後者家裡的那個雪柜可能是從志願機構得來的捐贈物資),也不在於雪柜內食物或其他物品之多少(因為量不一定反映價值),而是雪柜本身的內容所呈現用户在決定他們生活細節--如日常飲食的安排--的能力。所以,一個中產階級家庭的雪柜(就算內裡如何雜亂,用户本身如何不善打理)總能夠顯示出它的一項特點:選擇(更準確的說,是選擇的能力)。

一個中產住户的雪柜可能只貯藏了雜食、飲料、甜品,但那不是因為他們別無選擇,只能負擔這樣的食用,而是在眾多選擇之中,作出了乎合自己需要和喜好的安排(當然,這也包括了不在家裡燒飯的選擇)。如前文所提到,量並不代表一切。事實上,中產階級家庭的雪柜所貯藏的物品往往是貴精不貴多,當中檔次分明,呈現出用戶的口味和選擇。相比之下,貧窮戶的雪柜則反而通常都是填得滿滿的,沒有太多剩餘空間。諷刺地,這些擠滿各種物品(經常包括了不少食物以外或不一定需要冷藏的物品)的雪柜,反映出來的是一種資源短缺,選擇不多的生活狀態。這種在數量上的多,肯定不是資源豐富的結果。

這種在數量上的多,是積存的結果。而需要積存的原因,正是因為選擇不多。在沒有太多選擇的情況下,一些貧困户想出了他們的生活策略--有的想出一種食物煑出多吃的方法(意思可以是同一批食物餸料經烹調後可保存較長時間,供多餐吃用,也可以是一種食物多種煑法,物盡其用),有的以自家方法曬乾、鹽醃或以其他方法處理,好讓食物易於貯存,盡量保存得多一天。他們的方法各自有一套,但共通點是要把食物可供食用的時間延至最長。

有時候,我也不敢肯定,經過長時間貯藏的食物是否仍能保存它們的營養價值。但從貧困户的雪柜所見,這個關於營養價值的問題,並不是每個住户都有條件可以將它放在首要考慮的位置。這不一定因為他們不懂營養的重要性,更不是他們不重視營養的價值,而是擺在面前的,還有很多必須先行解決的問題。從這個角度來看,貧困户的雪柜是矛盾的──誰不知道食物不應貯存太長時間,可是在未有能力購買新的食物之前,舊有的不是應該盡量保存嗎?而當要解決的問題是關乎有或無、足夠與否等基本需要的時候,他們的生活策略所能做到的,就只能在有限的資源和選擇之中,找到一種最符合自己需要的安排。如展覽的展品所見,他們有的表現出一份小聰明,反映出在困難的狀況下,一些民間智慧能幫助解決現實問題(具體表現於他們保存及烹煮食物的「秘方」*;但也有的只能見招拆招,沒有想得太多。

我說貧困户的雪柜是矛盾的,還有另一種意思。因為環境困難,資源短缺,貧困户往往在面對要作出選擇時而表現得不知所措。在我看來,這是「貧困的尷尬」:親戚朋友見他們生活困苦,連身體都捱壞了,送上一點烹調補燙的用料,希望他們可以調理一下;但收到這樣的厚禮之後,貧困户就是捨不得將補品、燙料煮用。有的珍而重之,就是捨不得,於是一直藏在雪柜深處;有的認為這些珍貴的物品應該留待更有需要時候才拿來食用(心裡求的是一份安心),結果也成為了雪柜裡面的另一批已經過期,不宜食用的貯存品。上述情況其實相當不幸,也很諷刺--因為珍惜,反而浪費。作為旁觀者,我們可以不假思索便提出:不用多想,就拿來煲燙好了!我們更明白,藥材、燙料不拿來煮用,就無法產生它們應有的效用。然而,作為旁觀者的我們不容易理解的,是他們那份捨不得的心情。他們心底裡知道,把東西收藏在雪柜之內,並不一定是最理性的做法。可是,當他們同時也知道,物品煮用之後,從此便不知到了何年何月才可再擁有的時候,得物而用之,可以是一次十分困難的決定。

雪柜:以冷凍來貯存物品的庫藏器具。它也告訴我們,不同社會背景的住戶,如何生活。

*雪櫃主人處理食物之秘方:

濃縮 用小量的水煲成濃湯,俗語叫「湯頭」,每一湯匙可以三碗水開稀,再加熱食用,「湯頭」保存期可達至3個月。
蒸熟,後冷藏 先將臘鴨腿一次過蒸熟,然後切絲放進樽內,在冰格冷藏,食用時可放少臘鴨絲於飯面,翻蒸便可。
鹽醃風乾 把街市平價鮮魚(俗稱「猫魚」)用鹽醃,然後用竹枝串起後風乾,製成魚乾,食用時翻蒸便可,「魚乾」保存期可長達一年。
一魚五味 用一條鮫魚的不同部位,製作出五款衍生食物,如魚膠、魚肉丸、煮魚頭等。
菜種菜 冬天時,買回來的菜會先吃表層的菜葉,剩下的會先用繩綁起菜的莖部,然後用少量水養著,待菜葉長出再吃。

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