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從母乳餵哺到由嬰兒主導戒奶

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從母乳餵哺到由嬰兒主導戒奶

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「這天,十五個月大的新仔的胃口不錯。與爸爸一起吃的早餐,吃的是最愛的牛油果﹝夾在花生醬黑麥三文治裡)、小半隻香蕉和少許豆漿。

下午的點心是忌廉芝士有機糙米餅,用飲管杯喝開水。

像過去幾個月一樣,今天的晚餐也是和爸爸媽媽同桌吃飯。新仔用咖啡匙吃了兩口白飯後,便用手指快速地拾吃了一握量的小雞丁﹝喔,他很愛吃白肉哩)。雖然新仔剛滿一歲便懂得握叉和匙,但用手吃還是快得多。期間,還吃了兩小朵西蘭花和一塊紅蘿蔔。當他開始把玩高腳椅托盤上的餐具和食物時,媽媽趕快把它們拿走,並遞上一小碗魚湯,讓新仔拿著小湯匙自行餵飲。飯後的水果時間,新仔用小鋼叉吃了一小碗全脂乳酪橙粒‧‧‧‧‧‧

雖然新仔食飯時經常弄髒頭髮和衣服,有時也會因為出牙、疲倦和生病等原因心情和胃口欠佳,可是爸媽對他自行進食的能力(包括自我決定進食的量和種類)很有信心。況且,在正餐和小食之間,新仔還繼續從媽媽身上得到最保障健康的母乳的補充,故此爸媽從不擔心他的營養。他們的理想,是盡量跟隨世界衛生組織的指引,自兒子六個月大後引進固體食物起,讓母乳餵哺可持續至最少兩歲。」

和很多父母一樣,當BB六個月大時,我們本來打算跟隨主流的做法,用匙羹餵BB吃糊狀食物。可是,花去整整一個月的時間、流了不少眼淚,無論匙上的是什麼﹝包括以母乳開稀的米糊、麥糊、果茸、菜茸等﹞,BB的反應不是緊閉雙唇,就是立即把入口的食物吐出。我們開始焦急了:是否應像很多家長一樣,早在BB三四個月大時就餵食,不理會敏感風險?BB會否永不接受固體食物?我們是否要像某位護士的建議,剛開始引入固體食物時便排在餵母奶前,不顧BB的需要,「迫」BB因肚餓而接受?

可是,當我們夫婦倆吃飯時,當時這個已滿六個月大的BB,明顯地已不再滿足於只是坐在高腳椅上把玩玩具了,他要模仿我們把手上的食物放進口中!對我們來說,孩子已準備好接受固體食物了。參與成人世界多采多姿的生活,應該是一個愛探索的正常孩子的成長原動力吧。

既然孩子已滿六個月大(我們的BB五個月時已能坐好),他的消化系統和腎臟功能應該比四個月時的好,食物致敏的機會亦減少(除非有家族敏感史),我們索性參考英國衛生署的最新指引,直接向BB提供手指食物(讓BB用牙肉咬嚼),讓BB慢慢學習咀嚼食物和手部控制,並與我們同桌吃飯。起初是較軟的食物:牛油果、香蕉和蒸腍了的西蘭花朵、番薯和薯仔。經過四個月的練習,未到一歲,孩子已差不多和我們吃著同類的食物了(除了小部份對他可能致敏和有毒的食物如牛肉、牛奶、貝殼類、蛋白、酸果、蜜糖等):各種水果(切開一片片或整個地提供 [開始出牙後]如蘋果)、剪碎了的綠葉菜葉(在白飯中拌勻)、各類瓜菜、蒸腍了的小粟米、小甘筍、肉類如魚肉和雞肉、蛋黃、豆腐、五穀類如白飯/粥(加入少許糙米)、加入全穀或黑麥粉的白麵方包、低鈉低糖餅乾、通心粉、剪短的意粉、乾穀和煮熟的燕麥片等。

我們盡量希望每餐或每天的菜式中也能提供均衡的營養。為了孩子日後的口味和健康,烹飪時我們只用極少量的鹽和糖調味(從大人的菜餚中分取BB的部份後,才添加醬油到前者中);購買包裝食物時(如作為早餐),我們會細心檢查它們的成份標籤,確保沒有可能損害BB健康的添加劑和過多的鈉和糖。每星期一兩次的外出吃飯,除了只幫襯那些對BB安全的食肆環境,還不讓BB吃到味精、高鹽、炸油和反式脂肪 (有時只能自備食物)。

為了安全起見,我們確保BB進食時坐直身子、不向他提供細硬(如果仁、果核)或細圓的食物(如每粒提子會先切開最少兩半)以免鯁喉;避開魚骨;不提供易粘住的全白麵包,並只薄塗果仁醬。最初我們把食物切成BB可用整個拳頭握著的塊狀讓他咬和嚼一點 (或吸吮肉塊的汁),到BB能用手指拾起(pincer grasp)食物時才切粒,流質食物則在BB願意接受幫助時才提供預載食物的匙羹,讓BB自行拿著。進食時必把電視關掉以免BB分心 (其實我們從不讓他看電視)、不讓BB獨個兒或走動時進食;並且克制要填餵BB的衝動,以免不小心把食物送至BB口腔太後的部位(而BB又已無法透過作嘔反射保護自己)。

在英國有超過20年保健視察員經驗的拉普利(Gill Rapley)把家長在引進固體食物時索性讓嬰兒自行餵食的做法(類似上述)歸納為「由嬰兒主導戒奶」(Baby-led Weaning)。根據拉普利的觀察,這個方法讓BB接觸和嘗試不同顏色、形狀、體積和質感的食物,與匙餵法比較起來,嬰兒對食物的興趣大增,更容易接受一些要咀嚼的食物、減少便秘和日後偏食的機會,並使BB發展手部控制能力。當BB進食更多固體食物時,要求的奶量便會自然減少,過程由BB主導(或頂多由BB和大人的共同主導),慢慢完成整個引入固體食物的過渡期。

現在回想起來,我們的方法適合自己的BB,除了因為他似乎天生是一個衝動的性情兒外,還可能因為母乳餵哺本身就與嬰兒被動的接受餵食不太相襯。嬰兒在母乳餵哺中,是主動地依據自己的需要吸吮母乳的(如透過控制吸吮的時間來平衡前乳和後乳的比例)。而母乳因母親的飲食產生不同味道,又令嬰兒日後容易接受不同的固體食物。可以說,由嬰兒主導減奶是母乳餵哺的合理發展,後者為前者提供穩固的基礎。

現在BB已經十五個月大(十個月起已開始走路),已進入人稱「嘴刁」階段的幼兒期了。讓嬰兒主導減奶的思想再次提醒我們,不以食物作為賞罰或逗哄的手段,尊重和信任BB自我進食的需要、意願和能力(大人的責任是提供健康和多樣化的食物和示範正確的用餐規矩),可能是保持進食作為一種饒有趣味的家庭/社交活動、避免進食時間淪為父母和孩子的角力場的有效方法。

(圖片:新仔八個月大首次吃木瓜時的感動。攝影:筆者)

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