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回應何濼生教授──長者生活津貼 若審查自住物業 為逆按揭鋪路?

回應何濼生教授──長者生活津貼 若審查自住物業 為逆按揭鋪路?
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原稱「特惠生果金」的長者生活津貼計劃議案,隨著十月底提交立法會財委會,爭議會越來越激烈。政黨爭相議價,由爭取撤銷任何資產審查,撤銷70歲以上長者審查,提高資產上限,到要求推動全民退休保障諮詢等,各式各樣。政府堅持長者要申報資產,確保有需要的長者才可得到這福利,以達到扶貧的目的,但申報程序盡量簡單。政府並把計劃追溯至議案通過之時,以催促立法會盡快通過撥款,令長者早日受惠

特惠生果金源於今年的特首選舉。梁振英起初回應民間要求全民退休保障的訴求,在二月時公佈福利政綱,建議推出特惠生果金。當時,政綱的小標題是「退休生活保障」。在競選勝出後,扶貧委員會籌備小組成員羅致光,委員會的首要任務是落實特惠生果金措施。張建宗進一步指計劃是介乎生果金和綜援之間。即是說,生果金不再是退休保障,而是扶貧工作。

變成扶貧項目,計劃就要考慮誰才夠貧窮,政府的界線,是單身長者月入不超過6,600元,資產總值不超過186,000元,長者夫婦兩人月入不超過10,520元,資產總值不超過281,000元。自住物業並不計算資產。放諸現實,限制長者申請資格的,其實是資產總值,即棺材本,而非收入。社聯統計,在2011年上半年,有29萬長者住戶的收入,不多於全港相同人數住戶入息中位數一半。二人家庭不足7,500元,一人家庭不足3,450元。這類長者貧窮戶,佔全港長者人數三分之一,絕非少數。

筆者同意今天何濼生教授的評論,指「一個單身長者每月都有6,500元的收入,不用交租,又有18萬元積蓄,其實生活已很不錯,卻仍可獲發2,200元的長者生活津貼。相對而言,一個月入5,000元,但要交3,000元租金的人士,如果一生積累了20萬元,就已不合資格。」但筆者不同意何教授的建議,即津貼隨資產而遞減,以及對擁有自住單位人士定下較嚴格的收入要求。這猶如在懲罰過往和現時不靠投資/投機物業賺錢的自住長者,而且他們會因為不夠生活開支,限制各項社會參與。

有些朋友聽到這兩個條件,想到更糟糕的景象,就是大力推動逆按揭。如政府日後會收緊資格,自住物業不能豁免,屆時長者要有足夠收入,就被迫參與逆按揭(參與社聯政策報專題)。逆按揭特別針對「資產富裕、收入貧乏」(asset-rich income-poor)的長者住戶。日後,長者要等到積蓄和逆按揭年金也不足夠支持生活才申請援助,政府就可省回幾年至十數年的長者福利支出,銀行和私營物業按揭公司就能再次吃掉長者的資產,一石二鳥。民間的全民退休保障方案,似乎仍未能走進短視政府的議程。

圖片來源:flickr/kateboydell (cc)

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