旅遊

潛尋香港系列 - 龍尾引發的新想像

廣告

廣告

photo
圖片來源:John Ng,香港潛攝大賽2012 - 標準及廣角照片組冠軍

(獨媒特約報導)南中國潛水俱樂部的潛水教練 Rob Christie曾經在CNN訪問時提過:「香港沒有世界級的潛水環境,但卻充滿了挑戰性與海底美景。」  

龍尾灘發現的海星、管海馬等珍貴海洋生物,正好說明這位教練口中所描繪的香港海域神奇之處﹣﹣一個看來是污染的地方,卻潛藏令人驚嘆的美境。然而,渴望當曝發戶的權貴、獻媚的決策者,卻看不到這些寶藏,要把原生的資源掩蓋,大搞膚淺人工工程,繼續炒地皮和炒樓的發展模式。

正如一眾環保團體指出,保育與發展並不矛盾,若把汀角東紅樹森到龍尾發展為保育區,它所帶動的教育、旅遊與環境價值,是難以估計、而且不斷增值的,因為這些生態資源只會越來越稀有,越來越讓人珍而重之。

為什麼我們要把「美」想像為人造的假沙灘?把旅遊消費想像為沙灘旁玻璃屋喝紅酒?而不是與自然接觸,感受奇妙的生物世界?

其實早於70年代,香港已經有這種探索香港水域生物的活動,但當時卻僅限於英國的殖民菁英,近年潛水活動慢慢地普及化,很可能會變成一個新興的「高消費」活動。筆者將於一系列「潛尋香港」的文章,談潛水活動、探索香港水域、討論保育與生態旅遊的矛盾等等。

殖民時期的潛水活動

潛水運動已有50年歷史,但不像其他運動一樣普及,因為潛水是一項相對上高消費的運動。70年代時有一隊英國潛水協會國家級教練來港,為潛水會的會員提供英國軍訓式的訓練,令一些香港潛水會的會員得到國際認同,當年所有的潛水訓練課程都是以英語進行,只有很少數的本地人可以參加,再加上昂貴儀器,潛水運動只是「殖民菁英的消閒娛樂玩意」。

photo
圖片來源:John Ng

「沙塵滾滾」海底下的珍奇

John Fortune (1964 – 66年間擔任會長)在潛總週年酒會曾提到:「在五、六十年代,在風向和潮水適當的季節,香港水底的能見度竟達60尺或以上,而水底的精彩海洋生物更是令人振奮,例如:在橫欄島附近的石排,有很多的龍蝦藏於石隙間,大量的珊瑚魚如青衣、鱲、鸚嘴魚等,平均體重達10-15磅,有時甚至25磅重。在冬天,大群的中游魚如鮪魚、鰺魚、鮫魚和其他魚類等會游經香港東面水域。這些的景象當時很是普遍。」

但近年香港水中能見度長期少於五米,在筆者潛水經歷中,最差的一次大約只有一米,俗稱「奶水」,由於香港海床淤積泥沙的關係,若有經驗淺的潛友「抄底」經過,即是潛水員的蛙鞋踢起了水底的沙泥,水中能見度會立時變得近乎零,伸手不見五指。

雖然香港沒有像東南亞潛水勝地如菲律賓,印尼和泰國那樣豐富的海底生物,在「沙塵滾滾」的水底卻仍蘊藏了80多種珊瑚及超過 300 種海洋生物,可供潛水者觀賞。 其中石斑魚、小丑魚、海葵、海膽及鯛魚由為常見。 幸運的話,或許有機會一睹章魚、魟魚或海馬等較稀有的海洋生物。筆者也訪問了2012年潛攝冠軍 John Ng,有關拍攝冠軍照的經歷,在香港要拍一張清晰的照片很難,要配合陽光、藍天、風向及水流,當香港連續幾天吹東風時,就是潛攝最佳時候,而這張冠軍相花上十多次下潛,拍了百多張相精挑細選出來的。

至1967年聯同香港中華基督教青年會成立潛水聯會,之後改名為香港潛水總會,專職推廣蹼泳、潛水運動和相關之安全守則、監察潛水教練質素及關注海洋生態等活動。雖然潛總每年都有大型活動推廣潛水,但實際上香港的優閒潛水是一個非常資訊不流通的市場。對初學者來說,教練的質素、器材安全與否、潛水店物價合理、售後服務及器材維修,以上幾點全不知情,沒有太多渠道得知訊,沒有本地潛水雜誌,唯有靠如hkdiver 和 waladiver 等討論區收集資訊。

本地潛水業

大概在2000年左右,香港的潛水業開始急速發展,到2003年,由於SARS的關係,港人熱衷戶外活動,潛水業無論人數及生意都到達頂點。不過很多學員,他們都不是為了觀賞香港海域的海洋生態,而是為了外遊的潛水活動做好準備,以免浪費旅行的時間去參加當地課程,又可認識旅遊潛伴。

香港的潛水教練亦會自嘲的說,正正因為香港的海底「沙塵滾滾」,學生習慣在能見到極低的環境下活動,到外地潛水時心理質素普遍較高,遇到意外時應該會比較冷靜解決問題。此外,香港四面環海交通方便,訓練場地與市區相連,可以下班後再參加課程。

最近幾年本地潛水業發展維持平穩,數間有規模的大型潛水店開始獨大,巿場佔有率達七成,他們坐擁多首船隻供學員訓練及潛友優閒潛水,而在旺季時候,無論是教練或訓練場地都供不應求,為把握商機,有些潛水店或潛水會更會另設場地訓練,請本網留意「潛尋香港系列」。

photo
圖片來源:John Ng

地質公園成潛水好去處

目前,香港的潛水勝地主要在東面的海岸公園,如印洲塘及海下。因為海岸公園範圍內禁止捕魚,所以有很豐富的魚群、珊瑚。此外,海岸公園有很多地形獨物的小島群,儼如潛水勝地帛琉的七十群島生態保育區。香港東南面的果洲群島,亦有豐富的軟、硬珊瑚,在果洲群島東邊的七星排,就佈滿軟珊瑚,也是絕佳潛水地點。

至於港島西邊的海域,因受珠江帶來的沙泥影響,水質通常非常混濁,並非熱門潛水地點。

自從2009年,香港成為中國地質公園之一,各大小旅行社紛紛舉辦生態旅遊及地質公園遊,本地潛水旅遊也不例外,穚咀島位置處於地質公園、珊瑚保育區及郊野公園內,被稱為香港馬爾代夫。筆者將在系列二探討潛水與生態旅遊的張力。

協力:Frankie

廣告