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洪水橋站及古洞站:新發展核心區

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在1999年12月9日的立法會規劃地政及工程事務委員會上,曾討論過新界東北與新界西北規劃及發展研究,當中包括古洞北、粉嶺北、坪輋/打鼓嶺及洪水橋。當大家還以為新界東北三合一新發展區是近年才提出來的「中港融合」策略,其實這些地點在千禧以前已經有所計畫,只是後來人口增長放緩,發展的時間一再延遲而已。

當年挑選這些地區的原則,其中一個是「容易與現有及已規劃的鐵路網絡連接」。洪水橋和古洞北入選的原因,當然包括與鐵路連接的原因。針對洪水橋,文件提到「毗鄰西鐵第一期,可利用擬議的洪水橋鐵路車站」;至於古洞北,則「毗鄰落馬洲延線,可利用擬議的古洞北鐵路車站」

翻查文件,九廣鐵路公司在興建西鐵時,曾經將亦園路多個路段永久封閉,實際上亦為有可能興建的洪水橋車站預留用地。牽涉的圖則(GTS200-C-0360/1)由於年代久遠,在網上難以查找。至於在落馬洲支線的環評報告中亦提到預留的古洞站:「為確保未來古洞新發展區內之鐵路車站可以建成,本工程項目亦會進行該站的前期工程。」至於未來古洞站的地下框架結構,會採用隔膜牆及明挖方式建造。

其後香港人口增長放緩,政府決定在完成《香港2030:規劃遠景與策略》後方繼續推進新界各個新發展區,以應付長遠的住屋需求和創造就業機會。政府在2007年11月,根據《香港2030:規劃遠景與策略最後報告》提出新發展區的建議,向立法會發展事務委員會作簡報,當中亦提到這兩個已預留的車站:「在進行落馬洲支線的建造工程期間, 鐵路公司已在古洞北興建一個車站外殼, 以便於日後有需要時興建車站。同樣,西鐵可能興建一個額外的火車站,為洪水橋新發展區的人口提供服務。」

根據《新界東北新發展區規劃及工程研究》第三階段公眾參與摘要,古洞北新發展區以擬議的古洞鐵路站為中心,並將人流和活動集中在公共交通樞紐附近,市鎮公園則會與擬議的鐵路站融為一體。在新發展區的策略性角色,則為「配合區域發展及與珠江三角洲的融合,新發展區已預留土地作特殊工業及優勢產業,以推動香港經濟發展。」

至於《洪水橋新發展區規劃及工程研究》,政府則暫未對該區規劃公布具體藍圖。不過在第一階段的公眾參與摘要中,便提到:「新發展區的策略性角色是配合深圳特區在前海以及珠江三角洲之快速發展,作為新界西北區和前海的門廊,具潛力發展為經濟和悠閒中心」

「我們未來的鐵路」第二階段諮詢,早就表明不會再對第一階段曾討論的項目再作探討。不過,若不同時審視兩階段的諮詢,也許會忽略了「港深西部快速軌道」及「北環線」這兩個分別途經洪水橋及古洞的鐵路項目。

「港深西部快速軌道」的跨界支線來往洪水橋至前海。根據第一階段的諮詢文件,興建跨界支線的目的能夠配合香港西部多個推展中的發展計劃,包括香港迪士尼樂園及香港國際機場的擴建,預計計劃落實後將能吸引更多內地旅客來港,增加跨界運輸需求。與此同時,深圳市政府正積極發展前海地區,發展成生產服務業中心和港深現代服務業合作示範區,加上該區亦將會成為深圳市鐵路的交匯點(包括現有的羅寶線、環中線,以及興建中的機場線等),預期前海區對外的跨界行程需要將會增加。

至於「北環線」,去年則提出兩個構思,可選擇在古洞或落馬洲接駁現有的落馬洲支線,視乎大眾對此線功能的期望。如果興建此線乃為服務新發展區和分流東鐵線的交通量,顧問當時建議北環線在古洞接駁落馬洲支線,令古洞北新發展區成為北環線和落馬洲支線的樞紐,方便新界東北新發展區及新界西部的居民轉乘東/西鐵線,往返新界東西部及邊界口岸。同時,倘若粉嶺北及坪輋/打鼓嶺新發展區的發展密度增加,邊境禁區範圍縮減後未來出現新增發展需要,北環線也可以繼續延伸直接服務新界東北及邊境禁區。不過,當年興建落馬洲支線預留的古洞站只能供落馬洲支線使用,若北環線選擇在古洞站接駁落馬洲支線,需要另外興建月台並開闢轉乘通道。

綜觀第二階段兩場公眾論壇,相對較多出席者認同洪水橋新發展區概念,認為如該區人口規模達三分之一個天水圍便有需要興建此站。Wright Fu及環保觸覺譚凱邦,則質疑同樣途經洪水橋站的港深機場快速軌道的效益。另外亦有出席者指出顧問估算在西鐵線增設洪水橋站反令西鐵線的乘客量減少,路政署代表則解釋當年提出興建西鐵的目的,是為新界西北的居民提供快速出市區之通勤服務。顧問公司在設計數學模型之時,考慮到增設車站將會增加西鐵線行車時間,使到此鐵路的吸引力降低。

至於古洞站,部分人士提出陰謀論,指興建此站背後是有政治目的,使深圳居民可以快速到達新界東北,最終會淪為中港融合的另一方式。亦有出席者認為古洞站需同時提供北環線的轉乘,方能發揮其功用。但當中亦有意見指,如果古洞發展能夠將高爾夫球場等土地釋出,並提供社會所需的設施,便認為應在古洞設車站。

不論是新界東北三合一發展,還是洪水橋新發展區,「中港融合」的構思看似露出端猊。作為政治取態相對中立的團體,在探討鐵路發展之時,我們不會在「中港融合」的議題上預設立場。

「我們未來的鐵路」公眾論壇:
- 4月20日早上10時:屯門大會堂2號演講室
- 4月23日晚上7時:北區大會堂演奏廳

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