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打出香港的甲子園—觀塘瑪利諾書院棒球隊專訪

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打出香港的甲子園—觀塘瑪利諾書院棒球隊專訪

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觀瑪出戰台北與長安國中棒球隊合照(圖:受訪者提供)

(獨媒特約報導)若然在香港談起棒球,或許不少人對此之印象僅限於《多啦A夢》中胖虎拿着球棒與戴上手套的大雄對壘的畫面,而旁邊則有小虎充當球證再大喊一聲「好球」。的確,棒球在香港的流行程度及影響力遠不及鄰近地區如台灣、日本及南韓等,電視新聞不會有關於棒球的報導,運動商店鮮有出售棒球用具,而街上亦難覓棒球場的踪影。雖然如此,香港有不少中學自行組織起棒球隊參與不同比賽,例如觀塘瑪利諾書院(下文簡稱為觀瑪)之棒球隊四度於學界聯賽名列三甲。記者就此訪問了觀瑪棒球隊之教練謝金文老師以及一眾球員,談論了棒球隊成立的原因、日常訓練以及球隊日後發展等問題。

「就算有個大肚腩一樣打到全壘打﹗」
觀瑪棒球隊於2008年由謝金文創立,而當年他成立球隊的原因乃希望透過引進棒球這種不存在「身型歧視」的運動以推動校內的體育風氣。他認為棒球之所以吸引是因為它能夠讓不同身型的人於球場上各展所長,以打擊手為例,若果球員身型略胖但力氣十足,「就算有個大肚腩一樣打到全壘打﹗」相反,身型瘦削的球員只要眼界夠準能夠將球擊中,依然可以爭取時間上壘取分。加上,正因為棒球不如籃球或足球等運動熱門,校內同學大多都在同一起跑線上學習這種運動,致使相互之間實力差距不會太大,鼓勵了平日埋首於書本的同學參與這項運動。

問到有否希望透過棒球這一冷門運動為學校取得知名度時,謝金文斷然否認。「如果只係為出名,點解我唔玩fencing(劍擊)或者拯溺而去玩棒球咁麻煩?」再者,他並不認為參與冷門運動一定能夠成名,而參與學界聯賽之球隊數量少亦不代表容易突圍,他只希望能夠推動棒球運動於校內以至全香港之發展。

[棒球] 當日受訪的球員及教練#01

場地之限制觸發球隊創意
觀瑪棒球隊自2010年起四度名列棒球學界聯賽三甲,2011年取得代表香港出戰台北國際青少棒錦標賽的資格,而2012年更於由廣東省體育局主辦的「珠江盃」棒球錦標賽高中組中奪冠而回,成績斐然。

不過原來觀瑪校內原來連一個正常內野面積的場地也沒有,而發球機及打擊籠等設備亦不過去年才增添。不過,訓練場地的限制迫使教練及一眾球員構想另類的訓練方法。譬如基於場地所限,球員平日無法練習高飛球的接法,因此他們想到由五樓向地下投球模擬打擊手擊出高飛球,好讓地下的球員得以進行練習;而校內的球場由混凝土所鋪成,有別於一般棒球場之草地及泥地,故他們於棒球表面塗上熱溶膠,模擬棒球於正規棒球場上因地面凹凸不平所造成的律動;為訓練打擊手的眼界,他們更曾經利用接觸面很小的康樂棋棋杆以及兵乓球進行打擊練習。

[棒球] 觀瑪校舍 (from 觀塘瑪利諾書院 facebook專頁)#01 [棒球] 觀瑪校舍內之打擊籠#01
校舍空間有限(左),棒球隊需要創意才能盡用空間練習。右為校舍內之打擊籠。

以再度出戰國際青少棒錦標賽為目標
觀瑪棒球隊雖為本港學界勁旅,不過水平遠遠不及其他亞洲地區。2011年出戰台北國際青少棒錦標賽時以0比33大敗於日本小倉隊,而3場合共失79分,破了「大會紀錄」。謝金文坦言台北的球員技術及棒球風氣遠超香港,當地學生由小學起已開始學習棒球,而打開電視就有緯來體育台直播棒球賽事,未能獲勝亦為意料中事。不過他與球隊以再度取得出戰台北的參賽資格為目標,「機會係好渺茫,但就當發一個夢,喺呢個冇夢想嘅年代比個目標呢班年青人係一件好事。」

經歷台北的滑鐵盧,見識其他地區球隊的實力後,也有助推動球員努力,「好想進步,好想再去多一次贏佢地,唔想佢地睇唔起香港棒球。」球員袁嘉鴻說。另一位球員莫穎東認為與日本及台灣球隊比賽非但拓展了他的棒球版圖,更力強了他追逐棒球夢想的決心,他近來亦成為香港棒球代表隊的一員。

期望帶起本地棒球風氣
教練謝金文相信,香港絕對有本錢發展此項運動,只要香港參與棒球運動的人口持續上升,政府及棒球總會自然有相應對策,例如增設場地以及加開賽事,「當初香港連一個正規棒球場都冇,而家咪一樣有哂草灣棒球場;棒球學界聯賽都係因為呢幾年多咗人打所以先搞。」故他希望透過繼續發展觀瑪棒球隊以推動本地的棒球風氣。他又以滑浪風帆為例,在李麗珊成名之前,香港人對滑浪風帆這項運動亦不甚關注,但自從李麗珊於1996年奧運會中於滑浪風帆項目奪金後,政府以至整個香港對這一運動的態度起了翻天覆地的變化,他深信棒球亦會有這樣的一日。「可能遲啲有個有錢佬拎筆錢出黎喺香港組隊職業棒球隊呢!」他笑言。

但願他們找到屬於自己的甲子園,為其人生擊出漂亮的一球。

[棒球] 觀瑪棒球隊所獲之部分獎項#01
觀瑪棒球隊所獲之部分獎項

文:潘柱恆
圖:潘柱恆、受訪者提供
編輯:方鈺鈞

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