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王偉雄

美國加州州立大學哲學教授 網誌

教育

時間管理

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阿樂因為 PSAT 成績優異,被邀請報讀 Telluride Association Summer Program (TASP) 。這是一個收生非常嚴格的暑期課程,每年有過千學生申請,只收錄約六十人。課程為期六星期,在一些頂尖的大學舉行,今年是 Cornell University 和 University of Michigan, Ann Arbor;最特別的地方,是費用全免(包括食宿)。

我以前並不知道有這個課程,但阿樂一早已經有意申請。他接到邀請信後很興奮,因為被邀請的申請者獲取錄的機會較高;我則一頭霧水,經他解釋後才知道這是一個十分難得的機會。我本來以為填表申請就是了,誰知這個課程連申請也嚴格過人:申請者要寫四篇文章,各篇重點不同,每篇的字數上限是一千五百字;假如每篇都寫到上限,便是六千字了!

阿樂這兩年成熟了不少,很多事情都不用我們操心,但這件事他既然如此緊張,對他多加督促也無妨。媽媽已提醒他要在限期前幾天完成所有文章,好讓我有時間過目,給點意見。阿樂唯唯諾諾,還說不必擔心,因為他比我們更著緊。媽媽跟朋友去旅行(「擺脫」我們倆父子,透透氣),臨行前千叮萬囑我,要保證阿樂在限期前完成有關申請的所有事項。

之後我問了阿樂兩三次那幾篇文章的進度,他都有點不耐煩地說「還在寫,沒問題啦」,我就沒有再問了。到了限期前一星期,我終於忍不住問他,四篇文章完成了多少篇,才知道他一篇也沒完成 --- 他只寫了其中一篇的三分一,另一篇有些筆記,其餘兩篇是一片空白!

到了這個時候,阿樂還認為自己可以在限期前完成四篇文章,於是我叫他到我的書房坐下來,慢慢傾。我先問他這星期會有甚麼功課、測驗、課外活動等,然後列成一張清單,接著要他根據清單計算,在申請限期前他有多少個小時可以花在寫那四篇文章之上。他一計之下,臉色便變了,原來他這星期特別忙,幾乎完全沒有空餘的時間!

我問阿樂:「怎麼辦?」他無言以對。我想了一會,問他:「假如請假一天,你會不會追不上學校的功課?」他答道:「應該不會。現在各科的內容我都覺得很容易,不上課一天,只要看看書本和做練習,便不會追不上。」我說:「那就請假一天吧,用一天時間寫完四篇文章!」

結果阿樂真的請了一天假。那天,他可辛苦了,由早上寫文章寫到晚上臨睡前,總算完成了四篇文章的初稿,上床時已疲態畢露,我看在眼裏也有點不忍。

阿樂終於在限期前提交了申請,鬆了口氣;雖然他知道自己申請成功的機會不會很高,但現在至少是沒有錯過了機會。事後我問他,從這件事他學到些甚麼;他的回答沒有令我失望:「我學到了時間管理(time management)的重要,學到了時間管理的要訣是前瞻(looking ahead)和計劃(planning)。」

(圖為編輯所加,取自Telluride Association網頁

原文刊於此

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