立即捐款

王偉雄

美國加州州立大學哲學教授 網誌

生活

「預防誤解文意」指南

「預防誤解文意」指南
廣告

廣告

哲學家 Karl Popper 在自傳 Unended Quest 裏有一句很值得記住的提醒:

“Always remember that it is impossible to speak in such a way that you cannot be misunderstood: there will always be some who misunderstand you.”(「要時刻記著,沒可能把話說得完全不會被誤解:總會有些人誤解你。」)

Popper 說的 “speak” 應該包括口語和用文字表達,但以下我只談後者。他那句說話本來只是從作者的角度考慮,提醒作者不要奢望別人一定明白你說的;無論你表達得如何清楚,也可能有人會誤解你。然而,這個提醒可以被濫用,讓作者用來替自己表達不清開脫。我認為更有意思的,是從讀者的角度考慮,提醒我們,無論作者表達得如何清楚,我們也有可能由於某些因素而誤解他。

這個提醒不但可以應用到看書和看文章,對網上討論尤其重要,因為後者講求快速,更容易產生誤解。網上是個多事的江湖,龍蛇混雜,無論是寫文章或是參與討論的,都會有些牛鬼蛇神故意曲解別人的意思(大多是曲解然後攻擊,但也有曲解然後唱好的),以上的提醒自然不是給這些人的。我想談的是真正的誤解,不是故意曲解,而這個提醒的對象,是那些有誠意了解作者和討論問題的人 --- 當然包括我自己。

單單是提醒,有點空泛,以下是我想到的一些具體方法,雖然應用了亦難保不會誤解別人的文意,但希望能夠盡量減低發生的機會:

1. 如果以下任何一項為真,你便要盡量「淡化」作者,想像自己不知道作者是誰:

  • 你不喜歡甚至憎恨作者。
  • 你對作者的評價(無論是寫作或品格)一向都低。
  • 假如你批評作者,可能會得到好處。
  • 你喜歡甚至崇拜作者。
  • 你對作者的評價(無論是寫作或品格)一向都高。
  • 假如你稱讚作者,可能會得到好處。

2. 如果作者的立場和你一致,讀的時候先嘗試找出他的錯處或你不同意的地方。

3. 如果作者的立場和你相反,讀的時候先嘗試找出他寫得對或你同意的地方。

4. 無論是你認為值得批評或稱讚的地方,你的理解都一定要有文本支持(textual support)。

5. 至少要細讀一遍,如果是公開批評或稱讚,最好是多讀一兩遍才下筆。

6. 想像作者會如何(合理地)反駁你的批評。

7. 想像一個中立的讀者會怎樣評價你對作者的批評或稱讚。

也許有人會認為這樣太煩了,我只能說:要認真討論問題,就是這麼煩的了!這些方法知易行難,要真心運用,多用了便能駕輕就熟,減低誤解文意的機會。相信我自己亦未做得好,願與有心人共勉。

原文刊於此

廣告