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緬甸:記者揭政府生產化武 遭重判10年

緬甸:記者揭政府生產化武 遭重判10年
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(圖:AFP)

(綜合報導)兩年前夏天,緬甸政府放寛實施長達50年長的報禁,開放民間辦報,打破軍政府壟斷資訊的局面。加上經濟改革,首都仰光予人耳目一新之感。不過,上週緬甸報章《Unity Journal》因撰寫報導揭發政府意圖秘密生產化武,其社長及4名記者被緬甸法院裁定觸犯《國家機密法》,判勞獄10年。總統吳登盛事後更揚言,若媒體自由會威脅到國家,將依法採取行動,加上今年6月緬甸議會拒絕修憲讓昂山素姬參選總統,輿論認為緬甸民主進情有倒退之虞。

《Unity Journal》今年初採訪在緬甸包鎮(Pauk)一間工廠的工人,揭露政府意圖使用馬圭省的一所工廠秘密生產化武,緬甸政府在報導出街後矢口否認。事隔一個月政府開始採取行動,首先夜深時份逮捕其中一名記者,再在翌日直闖進報館拘捕社長,其後有3名記者相繼被捕。5人在式由木各具鎮法院(Pakokku Township Court)被裁定觸犯《國家機密法》,遭重判10年徒刑及勞役。社長丁山(Tint Hsan)被帶出法庭時情緒激動,直指緬甸政府企圖控制媒體,喊冤「判決是不公正的」。5人的代表律師稱將對裁決進行上訴。

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新聞自由再受打擊

徒刑及勞役是軍政府統治時期的常用手段,包括了修路和挖溝和其他體力勞動。國際特赦組織亞太區副主任Rupert Abbott發表聲明時形容,「緬甸的新聞自由正面對非常黑暗的一天」。他認為現在緬甸政府「與過往的軍政府同出一轍」,利用惡法暴力去壓制反對聲音及傳媒報導的天職。亦有緬甸記者表示,國家的媒體經歷了50年審查和迫害,近年才稍稍贏得自由,這樣的懲罰無疑令新聞自由再遭受沉重打擊。有報導指最近幾周,軍政府時期一直負責監視及盤問媒體記者的「特別警察部隊」,曾主動到多家新聞編輯室,要求查閱財務記錄。

事實上,吳登盛率領的政府過去一年針對記者的行為屢見不鮮。他在上星期一的一次全國廣播講話中表示,「如果媒體自由會威脅到國家,而不是對國家有幫助,那麼我要宣布,政府將依據現行法律採取切實行動」。今年4月時,緬甸媒體「緬甸民主之聲」(Democratice Voice of BURMA)一名記者因為嘗試探訪教育部官員,被控以侵害及「騷擾公職人員」,判處1年徒刑。「無國界記者」亦有記錄,指近月有數名記者因「侵害及誹謗罪名」被逮捕以及起訴。

過去50年,緬甸一直是由軍方進行獨裁政治掌控政府。緬甸總統吳登盛雖是軍官出身,但自2007年及2011年分別出任總理及總統後,推行了各項民主改革,包括改組內閣,積極擺脫過去的軍人獨裁的影子,又釋放了反對派領袖昂山素姬。接連拘捕恫嚇記者的行為,令人憂慮緬甸的民主步伐正在收緊。正如幫政府推銷政策企業Vriens & Partners緬甸事務執行總監Romain Caillaud所言,擁有強大勢力的軍方行為變得謹慎,「他們做了很多,但目前,他們對於進一步發展感到不適。」

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編輯:方鈺鈞、歐陽聯發

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