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「後蘇亞雷斯」時代的利物浦更需要防守

「後蘇亞雷斯」時代的利物浦更需要防守
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利物浦領隊羅渣士面臨上任以來的最大危機:蘇亞雷斯離隊。羅渣士過去兩季建立了一套以蘇亞雷斯為核心的戰術,並取得成功。來季,核心沒有了,羅帥會選擇找另一個人直接頂替蘇亞雷斯,還是改變戰術呢?如果利物浦找不到合適的蘇亞雷斯接班人,羅渣士要做的不再是盲目進攻,而是好好審視球隊的防守。

檢討上季,利物浦的防守需要改善。

先說一說利物浦去季的戰術,他們是踢一套4-1-2-3的陣式,謝拉特出任拖後防中,負責在後場以長傳策動攻勢,這個安排既發揮謝拉特豐富的經驗,亦避免他消耗太大的體能。在謝拉特前面的是佐敦軒達臣及古天奴,其中軒達臣防守工作較多,主要是幫輕謝拉特,而古天奴的自由度就較大,常為前線輸送彈藥。

前線3人組分別是史達寧、史杜列治及蘇亞雷斯。史杜列治踢最前,觸球機會及參與組織的次數不多,主要是等待埋門良機。蘇亞雷斯是進攻核心,但時常拉邊,牽制對手一至兩個球員,同時他是球隊最強的突破點,有單靠一人之力去打破平衝的本事,既會策動攻勢,亦會射門。史達寧則分擔蘇亞雷斯的突破工作,但同時他要負起一部分的防守任務,協助中場。

要找尋一個頂替蘇亞雷斯的人有多難?看看他上季的數據。31個入球,全英超最多;12次助攻,全英超第2多;場均5.5次射門,全英超最多;場均2.6次威脅傳球,全英超排第5;場均2.8次成功盤扭過人,全英超第2多。最緊要,蘇亞雷斯擁有戰術威懾力,可以牽制對方防線,令對手不敢全面進攻,有所顧忌。蘇亞雷斯是一位英超最頂尖的球員,是夏薩特及大衛施華那個層次。

由入球能力到盤扭能力,利物浦今夏新簽的拿沙馬高域及拉爾拉拿都及不上蘇亞雷斯。而在轉會市場中,有並肩蘇亞雷斯能力的球員也不多,例如萊斯及迪馬利亞,其中迪馬利亞勢必離開皇馬,是利物浦應該極力爭取的對象。迪馬利亞是去季的歐洲助攻王,在西甲交出17次進攻。他場均2.7次威脅傳球,冠絕西甲,還在蘇亞雷斯之上。

另一個名氣較弱之選是巴黎聖日耳門的盧卡斯洛迪古斯。這名巴西翼鋒不是聖日耳門的正選,但他能力不俗,去季在法甲交出11次助攻,僅次摩納哥的占士洛迪古斯。此外,盧卡斯洛迪古斯場均2.4次成功過人,是法甲的盤扭王。利物浦收了巴塞隆拿一大筆轉會費,理應盡量用這筆錢,去買一個有級數的球員回來。

如果利物浦買到迪馬利亞或盧卡斯洛迪古斯,大可以繼續沿用去季的戰術,以攻代守,全力進攻,只是將他們直接取代蘇亞雷斯的位置即可。迪馬利亞及盧卡斯洛迪古斯,甚至萊斯有甚麼共通點?這些球員擁有像蘇亞雷斯般的突破力、震懾力、擁有一人改變戰局的能力,是球隊進攻的爆發點。

假如買不到這些同級球員,羅渣士如何是好呢?以現有陣容,最大機會是由拉爾拉拿頂替蘇亞雷斯的空缺,組成英格蘭三叉戟。筆者認為,史杜列治及史達寧上季發揮得好,與蘇亞雷斯有密切關係,尤其是史杜列治。當對方後防的首要看管目標是蘇亞雷斯時,史杜列治會得到較大的活動空間。除非購得新援,否則利物浦來季無法保得住上季的攻力,縱陣型一樣,但核心一去,就變成只得其形,難再復見上季攻力。

除了蘇亞雷斯接班人外,筆者認為利物浦有個同等重要性、甚至更重要的問題要解決,就是中場防守。利物浦上季入101球,但失50球。堂堂英超亞軍,失50球,是個值得注意的情況,甚至是響起了警號。別說跟冠軍曼城的37球相比!第7的曼聯只失43球,第8的修咸頓亦失46球,都比利物浦少。利物浦上季因為有蘇亞雷斯,所以有冠軍級的攻力,但他們的防守力只屬中游。來季失去蘇亞雷斯,攻力大不如前,如果不去注意防守,來季勢重回中游。因此,失去蘇亞雷斯,意味住利物浦更要注重防守。

儘管謝拉特上季大獲好評,但他跟軒達臣的組合亦有問題,兩人都是進攻出身,防守位置感較弱,有時在禁區頂的佈防不太仔細,會走漏人。很多時利物浦都靠前鋒爆發去彌補後防的出錯,令人不覺得防守出現問題。再者,謝拉特已經年屆34歲,去季靠的是經驗及長傳技術,但這位紅軍隊長是個計時炸彈,因為他的體能有機會大幅下滑,活動範圍亦必然越來越少。另外可以肯定的是,比起上季,來季謝拉特更需要其他球員幫忙。

在上季的中場3人組當中,軒達臣勤力、效率高,但防守不是專長,而古天奴更加是進強守弱的球員,在防守上幫不到謝拉特忙。如果想保留謝拉特在中場派牌及控制節奏,利物浦可能要改踢防守力較強的4-2-3-1陣式,軒達臣或古天奴其中一人需要退居後備,改由盧卡斯踢正選,夥拍謝拉特。

盧卡斯27歲,正值當打之年,覆蓋範圍大,而且他長年踢防中,防守比謝拉特或軒達臣都要狠辣到位。他上季場均3.3次搶截,隊內僅次法拿根,勝過其他中場球員,場均攔截更達1.9次,冠絕全隊,是來季加強防守的及時雨。假如盧卡斯等受傷,隊內就剩下祖阿倫略有防守力,但祖阿倫在史雲斯時代也是組織見長,而防守見絀。

利物浦現時的情況跟阿仙奴相似,中場有一大堆,但真正擅長及專門做防守的不多,阿仙奴只得法明尼,而利物浦就只得盧卡斯。阿仙奴中前場有奧斯爾、山齊士兩位世界一流的球員震懾對手,以攻代守,有本錢去頭重腳輕,但利物浦呢?

沒有蘇亞雷斯後,利物浦再沒有本錢忽視防守。考慮到歐聯分組賽會面對更多的強敵,利物浦最應該增兵的位置是防中,不是那些會組織但防守差的防中,而是一些以搶截力強、覆蓋範圍大的硬朗中場,去幫輕謝拉特,希望新加盟的安利簡恩可以做到這個效果。如果皇家馬德里的基迪拉離隊,利物浦亦不妨跟阿仙奴爭一爭。

防線上,利物浦牌面上都屬於英超一流,右閘格連莊臣踢法全面,後備上來的小將法拿根也是可造之才。沙高已經是法國國家隊正選,踢過世界盃,相信會繼續進步,值得一席正選,而他的拍檔是經驗豐富同時踢法硬朗的史基泰爾。左閘可能是利物浦的弱點,去季由於荷西安歷基長傷,要由格連莊臣客串。筆者不知荷西安歷基的狀態如何,但利物浦應該去尋找一位左閘。

總結而言,蘇亞雷斯離隊是個提示,叫利物浦不要再沉醉於上季的美好,要自強不息,好好反省上季失球偏多的問題。要知道,在12/13球季,利物浦亦只是失了43球,去季失了50球,代表防線退步了。面對新球季,利物浦不但要盡力彌補蘇亞雷斯離開而失去的攻力,最緊要是整固防線,尤其是中場防守,以免失球問題繼續嚴重下去。

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