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由社工踏上區選前線 呂智恆:居民才是真正地區領袖

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由社工踏上區選前線  呂智恆:居民才是真正地區領袖

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(獨媒特約報導)觀塘區議會一直是建制派據點,自動當選率更是全港之冠。今屆37個直選議席中,就有11人自動當選。社工呂智恆參選牛頭角上邨選區,狙擊已經連續三屆自動當選的現任區議員民建聯陳國華。由一名社工走上區選從政之路,呂智恆希望用社工的心去當區議員;心底最渴望的:「我只是一個帶領者,居民才是真正地區領袖。」

由社工走上參選之路

今年33歲的呂智恆大學時修讀社工系,學生時期已積極推動大學生參與社會運動。不過純粹參與都不及落區工作實際,除了正職社工工作,呂今年四月成為了「牛頭角民生關注會」(關注會)的義務社工,開展牛頭角區的社區服務,為日後參選建立社區連繫。

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呂智恆當社工時主要從事青年服務,對象相對單一,他就認為出任區議員能接觸更多層面的服務,「社工不是不好,但工作僅限於社區服務,也不一定可以推動社會公義和發展。」觀塘區社區重點項目計劃,將作為興建音樂噴泉,「觀塘是全港第三貧窮的地區,建制派卻將無做的工程當做政績,而非着手扶貧,我不能理解。」呂智恆不忍心目睹區議會的荒謬又置諸不理,加強了他參選的決心。

辭職參選打破建制壟斷

牛頭角選區一直是建制派的大本營,但今屆在新增人口下,重劃為牛頭角上邨及下邨。牛頭角選區現任區議員是民建聯的陳國華。陳國華1994年首次當選牛頭角區區議員,1999年陳國華以2,050票,擊敗只得1,220票民主黨的黃偉達;而陳國華更於2003、2007及2011年的區議會選舉中,在沒有對手的情況下自動當選。今屆區選,觀塘區37個直選議席中,有11名參選人自動當選,比率更是全港之首。呂智恆不甘心建制派繼續自動當選,因此想嘗試參選。

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呂智恆全心牛頭角地區工作,但原來參選區議員對他來說是一個意外。關注會召集人陳家駒一直表示積極考慮出選牛頭角上邨,但最後決定出選天水圍頌華區,令原本只打算在選戰中擔任支援角色的呂,在朋友鼓勵下決定填補空缺。呂強調自己一直都有考慮參選,「我不想居民覺得之前有人服務他們,又突然消失了。」支援和參選是兩碼子的事,但呂不認為「突然上陣」是「臨危受命」,「一直見到香港是危殆,不只是臨危,只是崗位有不同而已。」

本身有一份社區中心的社工正職,再加上一系列選戰工作的重擔,兩者很難同時兼顧。呂智恆為了完全投入參選,毅然辭職。他希望「用社工的心去做區議員」,「即使做區議員,我仍然是一個社工,只不過換個名去做自己想做的事。」呂慶幸家人和朋友非常支持他參選,讓他更用心準備競選工程。

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倡居民決策機制培育居民領袖

呂智恆以「生命影響生命,堅持就有希望」為競選口號,他不想用「成功爭取」云云宣傳自己,於是計劃在區內建立「居民決策機制」,推動居民參與決策及主動回應區內議題。區議員的名函並不重要,呂智恆希望用帶領者身份,培育居民成為真正的地區領袖,讓居民都能有所作為,「假使有一日區議員腐敗了,居民都有能力踢走他。」他又發現設立諮詢站的成效不大,故在邨內設立一棵「希望樹」,邀請居民表達意見和寫上對社區的期望。

陳國華在牛頭角上邨選區連任三屆,令人質疑呂智恆能否打破民建聯的「壟斷」。呂表示他是用心融入社區感受居民的需要,「我會與街坊打球、談天、下棋、食飯,像街坊般相處。」他轉述牛上居民批評陳國華甚少出現,「連想區內換更大的垃圾桶都做不到。」記者曾聯絡陳國華作回應,惟截稿前仍未有回覆。

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呂智恆認為實質地區工作很重要,要先滿足居民基本需要,才可進一步談及如民主、公義等更崇高的理想,否則就是離地。呂之後指出牛上近16,000名居民中,有四份一是獨居長者,但他們都缺乏關心,「想長者活得更有尊嚴,至少不能要他們經常悶悶不樂。」在呂的政綱裡,他提出「建立社區網絡,支援獨居長者」、「增加長者康樂設施」,以及「提升長者識字率及發展才藝」。

市民經過參選人的街站大多會收到他們的文宣,而經過呂智恆的街站你會聽到他的結他聲。「在馬路旁彈結他既超現實又特別」,又特別提出Beyond《光輝歲月》一曲最易引起居民共鳴,「聽上去或許有點無力感,但最想令他們明白『希望在於居民』。」

呂智恆:我覺得我唔做會後悔

香港不少社福機構都較保守,呂智恆坦言今次辭職參選區議員,估計日後好難再在非牟利機構找到社工工作。面對日益崩壞的社會,呂想先集中選舉,將來的事暫不想太多,認為不會「絕哂路」,「去到無得選擇的時候,我覺得我唔做(參選)會後悔!」他說不刻意估計自己的勝算,又說選舉過後會積極考慮繼續服務牛頭角區,同時希望接觸更多不同地區,強調「最困難的不是現在,而是選舉後的堅持。」

記者:謝蘊然

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