體育

威爾斯與香港

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威爾斯與香港

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作為香港人,我真心的希望威爾斯可以走得更遠,我們做不到的,讓威爾斯人完成吧!

因為,香港真的新一點點威爾斯的影子。

威爾斯,跟香港一樣,不是一個獨立的國家,而是一個大國的其中一員,但她跟這個大國的主體,又有種若即若離的微妙關係。

威爾斯,跟香港一樣,擁有一定程度的自治,甚至可以獨立身份參與國際足球賽,但面對人口少(最重要是市場小)的問題,在國際間愈來愈難有一席之地,於是逐漸有聲音要求加強「融合」(其實英格蘭板球隊也就是由英威兩地球員組成)。

威爾斯全名為威爾斯公國,種族、文化,皆異於英格蘭,而且努力保存本身的語言(這一點也跟香港相似)。然而,威爾斯雖名為公國,但跟盧森堡大公國或摩納哥大公國不同,並非獨立國家,而且依附英格蘭的程度頗深,也不像我們香港那樣,可以參與各類國際組織。即使在英國本土,威爾斯的自治程度也較北愛及蘇格蘭為低,威爾斯採用英格蘭法律,因此在國際法中,英格蘭和威爾斯往往被視為一個整體。

在足球的領域,威爾斯的獨立身份也成疑,不錯,威爾斯擁有本身的「超級聯賽」,但由於威爾斯的市場太細了,威爾斯的大球會如卡迪夫球、史雲斯,皆寧可參與英格蘭聯賽,而威爾斯最著名的球員,由魯殊、曉士到傑斯和巴爾,都在英格蘭聯賽闖出名堂。

這自然也令人聯想到近年香港球員的北上潮,甚至有人要求香港組隊參加中國聯賽。而且由於威英兩地交往密切,歷來不少威爾斯足球員和欖球員都是在英格蘭出生或長大,例如傑斯,母親是威爾斯人,父親是英格蘭人,在威爾斯的卡迪夫城出生,在英格蘭長大,就是典型例子,而現在的隊長艾殊利威廉斯及笠臣簡奴等,根本就是在英格蘭出生。唔……看來威爾斯人也逐漸被「溝淡」呢!

從現實角度出發,大家也難免會想,假如英格蘭和威爾斯聯合組隊會怎樣?試想想,86、90年世界盃,英格蘭前線多了魯殊和曉士,實力會強多少?而在98年及02年世界盃,也不會出現英格蘭欠缺左翼,但代表威爾斯的傑斯只能眼巴巴當觀眾的「人間悲劇」!

不過,足球並不只關乎勝利,足球也關乎身份認同,不錯,威爾斯幅員不大,很難與「鄰近地區」完全切割,但正因為在政治、經濟各方面都依附英格蘭,威爾斯更需要為自己找尋定位,而體育比賽,特別是團體性的體育比賽,顯然是強調獨立身份的最佳途徑,而威爾斯人在這方面也的確很努力,威爾斯本來沒有本身的聯賽,但為免招人口實,即使欠缺大球會,威爾斯足總還是堅持在1992年成立本身的超級聯賽。

在地球某些地區,利益凌駕一切的,為了追求短時間的利益,可以放棄本身的核心價值,但在地球的另一角落,身份認同、本土意識,比甚麼都要重要。因是之故,看到威爾斯明知平均實力不如,但靠着團隊精神,咬緊牙關,一步一步地走下去,作為香港人,既感動,但又覺慚愧!

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