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高立

城市漫遊者,閒來寫作,深信任何地方,任何事物,不論貧富,自有其獨特之處,深信任何文化,不論高檔低檔,自有其存在價值,曾出版《跟着麥當勞去旅行》、《跟着足球學通識》及《跟着奧運學通識》。 網誌

體育

英格蘭青年軍的盛世!然後呢?

英格蘭青年軍的盛世!然後呢?
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請看看以下的戰績:
U17 歐國盃 亞軍(輸十二碼)
U21 歐國盃 四強(輸十二碼)
U20 世界盃 冠軍
U19 歐國盃 冠軍
U17 歐國盃 冠軍

這就是今年英格蘭青年軍的戰績(還不計土倫盃),除了恐怖,還有甚麼可以說?當英格蘭在 U21 歐國盃敗於德國之時(是的,又是互射十二碼落敗),還有人說:學吓德國的青訓啦、英格蘭永遠敵不過德國、英格蘭大小國腳射十二碼都不行……之餘此類,但當英格蘭接二連三勝出後,批評者開始轉變策略:唓!贏得青年賽有鬼用咩!小時了了!上到英超先講!

是的,大家對英格蘭就是如此苛刻,青年賽踢得差,又說英格蘭青訓做得不好,如何能培養新血;當青年賽踢得好,又說青訓做得好是不夠的!這也沒有甚麼好說,誰叫大國腳不爭氣?因此,即使青年軍再贏,只要大國腳還是老樣子,英格蘭足球還是抬不起頭的。

英格蘭面對的最大問題正是,在青年隊和國家隊之間,有著一條極大的洪溝,在U21之前,這條路明明是暢通無阻的,但之後卻有一道又一道難關要去攀越,一不小心,便會粉身碎骨!

可悲的是,英格蘭聯賽明明是平均水準最高的聯賽,當巴塞皇家拜仁祖記通常不用擔心踢不到歐聯時,英超六強(早些年還是五強,整整吓又多一隊)要為那四個名額而每周打生打死!正是競爭太激烈了,而球會也實在太有錢,可以向全世界網羅好手,在戰績的壓力面前,球會未必肯給新人機會!

更何況,新人本身也面對很大的競爭,英超球會其實是注重青訓的,英超報名限制是25人,其中需要包含8名本國青訓球員,但這項規定針對的並不限英格蘭本土球員,想想,這些年來,英格蘭為比利時培養了多少名新人?

有數據顯示,參加今年U21歐國賽的23名西班牙球員,聯賽上場時間總計接近4萬分鐘,意大利和德國青年軍的聯賽出場時間也都超過3萬分鐘,而英格蘭青年軍,還不到1萬8千!差距也實在大得驚人!

好了,即使上得了英超,英格蘭球員往往因為其本土身份,獲得與其能力不成比例的薪酬,突然而來的美好「錢」途,再加上英國多姿多采的夜生活,也往往令人迷失。然後,還有競烈激烈賽期密集的賽程,節奏急速而且沒有一場可以輕鬆面對的比賽,令本處於成長期的年輕好手,每周要跟比他健碩比他硬朗的成熟球員接戰,承受很大的壓力,也更容易受傷。過去多年,我們見證過幾多未來希望,禾確特、韋舒亞到近年的張伯倫,總是達不到大家的預期。

這就是英格蘭的困局,聯賽水準高,令年輕好手沒機會在聯賽上陣提升自己,也令自己的成長路上面對更多障礙,好了,即使偶爾有一兩位可以過五關斬六將,一個人是無法帶領大國腳走出低谷的。而不幸地,英格蘭足總怎麼也做不到,只能豈求英超球會做做好心配合,但,英超球隊為錦標為歐聯席位為護級卻可能另有盤算!這就是英超的弔詭之處。

轉念一想,香港年輕一代不是面對同樣的困境嗎?面對全球化的激烈競爭,面對霸著高位不肯的上一代,欠缺實戰經驗新生代,自然被比下去,最慘還要換來「新人唔掂」、「一代不如一代」的譏諷。而我們的政府,連像英格蘭足總那樣培養新人的工作也不肯做,更不像某些地區那樣推出政策來保護自己人,年輕一代別說上位或發揮機會,連從錯誤中學習的機會也不大!這情況,就像東邪西毒早在郭靖初露鋒芒時便廢了武功,郭靖還會機會參與華山論劍,還會成為北俠嗎?

所以,《周刊少年Jump》和高橋洋一是騙人的,年輕小將面對重重障礙會不斷突破自己,不斷成表,那只有在漫畫才出現的。

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