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理財思維見突破 長遠規劃欠影蹤

理財思維見突破 長遠規劃欠影蹤
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「理財思維見突破 長遠規劃欠影蹤」
香港社區組織協會 回應2018/19年度財政預算案 新聞稿

財政司司長陳茂波今日(28/2)公佈現屆政府的第一份財政預算案,預算案宣佈今年政府財政儲備再次創出香港歷史新高。本年預算案公佈2017/18年度的盈餘為1,380億元,2018年3月底預計財政儲備高達10,919億元,若計及房屋儲備金結餘為788億,合共應為11,707億元,財政儲備為本港歷史新高!(附表一)當局提出不少紓困措施惠及基層,惟政府仍欠具體公共財政策略善用財政儲備,應對社會長遠發展,並發揮財富再分配功能。為此,本會意見詳細分述如下:

1. 適時短期現金支援,有助紓解貧戶困境

財政司司長在本年度預算案中,指出各項措施有三大目標,包括:(1)多元經濟、(2)投資未來及(3)關愛共享。本會歡迎預算案建議各項短期支援措施(例如:N無人士(即非公屋、非綜援,且並不受惠任何各項稅務及紓困措施的人士)津貼、向社會福利受助人發放額外兩個月的津助金額、向有需要學生發放二千元津貼等),適時提供現金援助,確實有助紓解民困。

2. 打破財政「緊箍咒」,公共開支再上調

本會樂見當局增加公共開支,打破多年公共開支不可超越本地生產總值20%的財政預算「緊箍咒」,於本財政年度及中期財政預算中增加至21%,讓政府更充裕的財務資源應對社會需要;惟開支增幅仍與已發展國家的百分比仍有一定差距,當局仍須將公共開支進一步上調。

3. 口說投資未來,徒具規劃願景

雖然財政司司長在預算案中強調要投資未來,但預算案中並未有前瞻性的財政策略,闡述如何具策略地投資未來。除邀請醫管局籌備第二個十年醫院發展計劃,應對人口老化及新增醫療服務需求外,當局並未有其他具體的財政策略,說明如何投資未來,更未有在公共服務規劃上提出任何願景及目標。

3.1 在醫療服務方面,政府增加投放經常資助60億元予醫管局,惟現時醫療服務早已供不應求,當局亦未有通全盤考慮人口老化、人均壽命延長、醫療技術進步及服務須進一步改善等因素,可見增幅甚微。再者,當局亦未有承諾未來三年撥款週期的資源增長幅度,至以未能應付新增醫療需求。此外,基層醫療亦未有明確說明投入多少財政資源,以體現當局對基層醫療服務的財政承擔。

3.2 社會福利方面,除了一次性的紓困措施,預算案亦未見改善社會服務新猶,除了兒童住宿照顧服務、網上青年支援及保護兒童服務外,預算案亦未有大幅增加社會福利服務的數量和質量,例如: 改善處理精神病復康者個案的社工人手比例、增加社工處理家庭服務中心的輔導個案等等,導致服務未能適時回應日益複雜社會問題。另方面,當局在本年度社會福利的經常開支預算達838億元,按年度修訂預算增加95億元,佔政府經常開支的百分之二十,然而,絕大部份新增開支主要用作現金方式的津貼,例如公共福利金計劃新增開支已近100億元,其他涉及非現金方式的社會服務發展的經常性支援卻嚴重不足,例如: 精神病康復者長期護理名額未有增加、嚴重肢體傷殘人士及嚴重人士護理院合共僅150個、新增學前早期教育及訓練中心名額僅181個等等。以社會福利署的財政撥款為例,2018/19年度預算案為837.7億,扣除社會保障610.1億元撥款,其他社會福利服務開支(包括:家庭及兒童福利、安老服務、康復服務、青少年服務、社區發展等)合共僅為228億元,較2017/18年度案200億元值增長僅28億元(14%),可見政府在非現金津貼的福利服務財政投入持續嚴重不足。

3.3 在處理房屋問題上,預算案未有提出任何應對住屋問題的對策,更未有針對居於不適切居所的貧困住戶、或正輪候公屋家庭提供租金津貼、乃至訂立租金管制,或推行過渡性房屋等中短期紓緩措施。

3.4 在扶助基層勞工方面,預算案僅將留待政策區檢討外判服務及完成強積金及長服金對沖的討論,卻未有提出新經濟政策扶助基層就業,亦無檢視如何進一步改善基層勞工向上流動的機會。對於五十多萬在職貧窮人口方面,預算案僅依從成效不彰的低收入在職家庭津貼,卻未有更進取善用年度盈餘資源,包括推行負稅率,即時增加在職貧窮勞工每月收入,亦未有更直接進行財富再分配,仿傚早年措施,向低收入勞工強積金戶口注資,以強化基層勞工退休保障和防貧能力。

4. 未有為財儲「封頂」,如何善用欠良策

更重要的是,現時預算案財政儲備高達10,919億元(截至2018年3月31日),房屋儲備金更多達788億元;財政司司長亦多番提及建立理財新思維,惟面對龐大財政儲備,當局亦未有為財政儲備應有水平訂立基準、沒有為財儲封頂,更未有提及當局未來會如何善用過萬億的財政儲備,令珍貴的公共財政資源白白存在於庫房,實為浪費及不智。

5. 建議

本會促請當局修訂財政預算案,納入以下各項建議:

5.1 善用近11,000億元的財政儲備,增加公共資源投放,訂立「公共開支佔本地生產總值比例至25%」新指標,令每年政府額外可動用公共開支金額增加約1,000億元;

5.2 因應醫療服務需求增加及供應緊張,將醫療衛生佔政府開支的比例由17.5%增20%;

5.3 訂立長遠社會福利服務規劃,訂明各項社會服務的人手比例,並增撥經常性開支以提升社會福利服務的質和量;

5.4 為輪候公屋超過三年並居於出租私樓的家庭提供租金津貼、重訂租金管制,以及投放資源推行過渡性住屋;

5.5 向每月工作收入低於14,000元(個人工資中位數17,000元約八成)的低收入僱員,每年恆常注資其強積金帳戶8,400元,涉及105億元,預計125萬低收入勞工受惠;

5.6 政府應為龐大財政儲備「封頂」,並提出善用公共財政儲備的財政策略;

5.7 研究邁向發展更公平的稅制,包括設立負徵稅、累進利得稅及資產增值稅。

香港社區組織協會
2018年2月28日

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