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體育

香港職業足球50年 十大重要賽事系列(三):南華首次護級失敗

香港職業足球50年 十大重要賽事系列(三):南華首次護級失敗
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前言:1968年,香港聯賽成為第一個正式容許職業足球員參賽的亞洲聯賽。今年正是香港職業足球五十年。在今年的最後十天,運動公社會每天回顧一場香港足球職業化的十場重要本地球會級賽事。所謂「重要」賽事,即時對香港足球發展來說是有重大意義的賽事,所以這些比賽未必是家傳戶曉的比賽。一些不少老球迷印象深刻的精彩比賽,也未必會被收錄在這個系列中。當然,我們歡迎各位在留言提出自己覺得難忘或重要的賽事。

另外,亦希望各位男女老幼足球迷可以協助版主完成一份與香港球迷文化的網上問卷。問卷不長,五至八分鐘即可完成,連結見此

1977至1978年度完成聯賽三連霸後,南華迎來了該會史無前例的低潮。1978至1979年度球季,南華在十二支球隊中僅得第八。翌季南華雖然取得總督盃冠軍,但在聯賽只得第四,與冠軍精工的差距高達十四分(當年還是兩分制)。到1980至1981年球季,聯賽戰至季末南華仍然是失分最少的球隊,但球隊在最後幾場接連失分,將冠軍拱手相讓予精工。南華屈居亞軍。然而,這個亞軍頭銜卻不是南華全面復甦的起點。相反,之後兩季南華成為了護級球隊。

1981至1982年球季,南華戰至最後一場聯賽擊敗海蜂始正式護級成功。到翌季南華即使多次在季中增兵,卻仍然護級失敗。當年聯賽採取升二降二制度。1983年5月22日,元朗在元朗大球場爆冷以二比二賽和精工逃離降班漩渦後,十五戰得七分的南華已不可能超越十六戰得十四分的菱電。南華注定要在降班區域完成球季。不過,當年足總醞釀在來季拒絕讓業餘球隊參加甲組。剛巧在乙組爭奪升班資格的三強中就有港會和警察兩支業餘球隊。所以當時不少人認為,只要南華能超越荃灣取得尾二一席,也有可能因為乙組用不滿升班名額而留在甲組。5月24日,南華在大球場硬碰荃灣。南華此役球運欠佳。除了門柱兩度阻止南華入球外,荃灣何國良亦兩度護空門。結果陳衍鳴和趙林逢各建一功,荃灣以二比零氣走南華。十六戰七分的南華已不可能超越十七戰十二分的荃灣,南華注定要包尾而回。

聯賽結束後,只准職業軍參加甲組的提案被否決。不過,乙組冠軍警察依然無意升班。而乙組季軍港會要求足總為該會放寬外援限制亦不獲答允,所以來季甲組將只有先特霸一支升班馬。另外,最後關頭護級成功的菱電在季後宣佈退出。尾二的荃灣又表明無意留級。在這情況下,足總執委會在7月18日的會議上通過挽留南華。一星期後,南華執委會決定接受挽留。

就是這樣,南華雖然首次護級失敗,卻沒有降班。值得一提的是,南華護級這兩季曾出現過幾次球迷騷動事件,但當晚南華不敵荃灣後,球迷是大致和平離開大球場的。

圖片來源:偉少

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