公平咖啡不公平

最近公平咖啡十分流行﹐先是大學內的咖啡店只計售賣公平咖啡﹐

大型連鎖星巴克也引入為其形像作宣傳﹐連我教會也有義工來賣公平咖啡籌款。

跟據公平咖啡的支持者所說﹐雖然公平咖啡比普通咖啡貴些少﹐

但可以幫助改善在落後國家中﹐以種植咖啡為生窮人的生活。

他們說我們在一杯咖啡付出金錢﹐最終只有不到十分一到達咖啡農手裏﹐

其中的大部份給中間的咖啡貿易商人剝削掉。而咖啡農所得到的收入﹐

有時甚至連達到基本溫飽也有問題。公平咖啡就是要繞過那些中間人﹐

直接把咖啡買賣雙方聯系起來﹐保證咖啡農有合理公平的收入。

公平咖啡這構思看起來不錯﹐消費者在喝咖啡之餘又可以作善事。

只是有一點我想不明白﹐既然已經減去中間人的利潤﹐

為什麼公平咖啡還會比普通咖啡更貴呢﹖

原來公平咖啡的背後的事實真相﹐是絕對不公平的貿易保護主義。

傳統的咖啡商人﹐為求增加利潤保護既有市場﹐利用消費者的善良心理﹐

去擊打新加入的競爭者。他們巧立明目﹐成立公平咖啡的評審制度﹐

讓消費者誤以為買公平咖啡可以幫助窮人。事實上公平咖啡的標則很簡單﹐

就是每磅咖啡豆要以不少於$1.26美元向咖啡農購入﹐即是大約市價的兩倍。

可是標準中沒有指明﹐咖啡農有義務把多出來的收益分給農場的工人﹐

我們多付出的錢﹐很有可能沒到達最需要的人手裏﹐只是養肥了地主。

咖啡市價比公平咖啡低這麼多﹐完全是因為經濟學上的供求定律。

在九十年代初﹐咖啡的市價曾高至兩美元一磅﹐因而吸引新的投資者入場。

隨著巴西和越南加入咖啡種植市場﹐令咖啡的供應大量增加﹐

導致到價格下降至今天六十美仙的水平。憑著先進科技耕作和合適的氣候﹐

巴西和越南生產咖啡的成本﹐遠遠比傳統咖啡產地中南美洲低﹐

所以就算在下降後的市場﹐還是有利可圖。反之傳統的咖啡生產商﹐

因為不能適應新的市場環境﹐在價格暴跌下就叫苦連天。

舉個例子說明﹐收成一百噸的咖啡﹐在巴西只需要一台機器十個工人兩個星期﹐

在南美洲則要一百個工人和一個月的時間。試問傳統咖啡農這讓的工作效率﹐

又怎能和新咖啡農競爭呢﹖事實上沒有大公司故意壓低咖啡價格﹐

公平咖啡支持者口中的無良中間人﹐根本只是他們虛構出來的稻草人。

一個天資聰穎的人﹐對比一個天資愚鈍﹐做事自然是多快好省。

若堅持要給兩人同樣的人工﹐就是對工作效率高的那人不公平了。

不容許新加入者以低成本減價爭客源﹐就不能算得上是公平貿易了﹐

枉公平咖啡還打公平二字作為招牌﹐真是一件很諷刺的事。

有人或會說公平咖啡證明中﹐包含咖啡豆的品質保證﹐所以公平咖啡質素高些。

很可惜這也是與事實不乎﹐一般我們喝的咖啡是交貿商品﹐俗稱青咖啡﹐

在交貿市場中已有明確的品質分類﹐品質高的成交價自然會高些。

所以公平咖啡的品質不一定比普通咖啡高﹐亦不是沖出來一定較好喝。

市面上最貴最好喝的藍山咖啡不是公平咖啡﹐只是以市價成交易的咖啡﹐

但從來也沒有聽說過種藍山咖啡的農民會生活困難。利用固意誤導的手法﹐

讓消費者付出更高的價錢﹐購買質素較低的商品﹐就是欺騙的行為。

眼睛雪亮的咖啡愛好者﹐不要再被暪騙了。只許售買公平咖啡而禁止普通咖啡﹐

不單不能做善事﹐還對巴西越南的高效率咖啡農﹐和喝咖啡的消費者不公平。

請在容許可以選擇的情況下﹐儘量不要購買不公平的“公平咖啡”。

寧可花多點錢喝杯真正的好咖啡﹐用市場訊號去告訴傳統咖啡農該走的方向。

他們若不想被淘汰﹐就要保持競爭力﹐最佳辨法就是改為種稙高品質的咖啡了。