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方鈺鈞

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英人權律師:社交媒體成警方重點監察對象

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Day 14 Occupy Wall Street September 30 2011 Shankbone 47
參與遊行集會者未必想到,個人網上社交平台可能成為警方的監察對象。(圖:David Shankbone)

英國人權律師John Cooper QC警告,社運人士一定要留意他們在社交媒體如Facebook和Twitter的言論,因為這將是法律加強管制的地方。

Cooper QC 指出,警方監察重要社運人士的網上活動。他的警告發出於美國紐約法院的判決,命令Twitter把佔領華爾街行動的示威者Malcolm Harris在Twitter的訊息交出來。年僅23歲的Harris於去年10月在布魯克林大橋示威後被控行為不檢罪。經過冗長的法律訴訟,Twitter最終遵守法庭判令,交出示威者2011年9月14日的tweet訊息。檢控官希望利用這些資料推翻被告的辯護理由。

英國可能面對類似情況,「警察愈來愈意識到增加自己的權力來逼使網絡平台交出匿名者資料。」在Nicola Brookes案件中,他成功強逼Facebook交出涉嫌網上欺凌案的匿名者身份。他提醒,警方會追蹤主要的社運人士的Twitter,找出滋事者。正如從前警方監察電話內容一樣。雖然社交網站有效把訊息廣傳,但他不建議大家在這些平台討論策略。首席警察協會副局長Gordon Scobbie承認警方在集會期間會監察社交網站,和示威者溝通,確保集會和平進行。

五月期間,英國一名和平請願者John Catt輸掉他的官司,無法逼使警方從極端民族資料庫(National Extremism Database)中刪除他的資料。他所持理據是自己從未干犯任何罪行,卻因為參與數十場示威而被警方搜集大量個人資料。其代表律師認為這可能引起漣漪效應,嚇退純粹實踐個人遊行權利的參與者。

早在今年六月,英國政府推出《通訊條例草案(Communications Bill)》,要求服務供應商(ISP)記錄所有英國公民發出的電郵及瀏覽網站資料,流動電話公司則要記錄所有通話記錄,被市民被稱為「窺探者的法令(snooper’s charter)」。

Privacy International網站擔心,法案會令英國的ISP和流動電話網絡供應商安裝類似「黑盒」技術,收集所有人的活動資料,讓警方索取。不過草案未有解釋Facebook、Google和Twitter等公司會否受到《調查權力法令(Regulation of Investigatory Powers Act)規管。

令人鼓舞的是,網民不只是「挨打」。現在國際興起CryptoParty(加密黨) 運動,在各城市舉行會議,商討網上保安、VPN知識、安全文件共享等,保障個人私隱。德國柏林的Studio Weise7在本年10月1日,邀請約20位網絡安全專家三天內完成第一版的手冊──加密黨保安手冊(Crytoparty Handbook) ,而且非常歡迎網民或任何人提出意見、問題,增加和修改內容。

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