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中大研究:同德大押歷史價值遠被低估

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中大研究:同德大押歷史價值遠被低估

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拆卸工程持續進行中,一樓窗戶下的「同德大押」招牌經已拆走。

(獨媒特約報導)軒尼詩道地標、屬三級歷史建築的「同德大押」獲批改建成23層商廈,業主於上月底已開始拆卸工程。早前有團體要求發展局將同德押列為暫定古蹟,暫緩清拆,但發展局回應指只會考慮將已評為一級歷史建築的建築物列為古蹟。

中文大學建築文化遺產研究中心於上星期開始作相關研究,結果顯示不論在歷史之久遠程度、對香港押業歷史的意義、其建築規模及特色上,同德押都有相當高的歷史文化價值。中心項目主任吳韻怡指同德押是香港島最後一棟位於轉角位的弧型戰前騎樓,當局遠遠低估其價值;中心副總監羅嘉裕亦補充建築是當時社會的反映,必須親身感受其空間,遠非教科書圖文能比,又強調城市發展不能只看「錢」,狠批「樓係起嚟俾人住同生活,唔係攞黎賺錢攞嚟炒!」

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中文大學建築文化遺產研究中心項目主任吳韻怡

現址典當業發展始於30年代

吳韻怡指,最早於1948年的《香港年鑑》中已有見同德押之名,外界一般卻根據同德押於1954年開業的資料,當成該處押業的開始,並不準確。事實上,同德押現址的典當業發展,更可追溯至30年代。

傳媒廣泛報導之高可寧家族雖然已經非常傅奇,然而根據土地註冊處的紀錄,1938年有一個叫李右泉的人曾租下軒尼詩道371號3年。翻查資料,李右泉除了曾任保良局主席,也是當年的「典當大王」。當時的經濟不太好,但李右泉仍然買下香港8成的當舖繼續經營,可謂挽救了香港的典當業,是押業另一個大人物,於香港的典當歷史中有重要意義。同時,資料亦顯示大有可能遠於30年代,同德押現址已開始了典當業生意,較現時判斷其歷史價值的54年更為久遠。

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土地註冊處文件有李右泉的於30年代的租用記錄。(受訪者提供圖片)

英國建築師設計

中心又發現負責設計同德押的,是英國建築師樓Raven & Basto。吳韻怡認為,請英國建築師樓設計唐樓其實亦不算是非常普遍,可以說是「唔少嘢」,而Raven & Basto更為香港設計過不少建築,其中包括已列為香港法定古蹟、位於港島半山的景賢里,列為香港二級歷史建築的聖類斯中學,及與同德押同為三級歷史建築的中華基督教會聖光堂。

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建築師在圖則上的簽名。(受訪者提供圖片)

轉角弧型騎樓幾近絕跡

至於建築本身,現存位處轉角位、採用弧型設計的戰前騎樓,全香港應該只有4棟,而香港島就只剩同德押1棟了。吳韻怡又特別提到,同德押的規模是當中最大的,其騎樓下的設計感覺相當廣闊,令2棟樓看起來彷彿有5棟的效果;她認為,要讓人體驗即將湮滅的、轉角位騎樓下的空間,相信同德押的規模可以提供最好的經驗,相當值得保留。

同德押的設計在同年代的建築中雖然不算太特別,但仔細觀察,還是有很多有趣的小細節。吳韻怡舉例指,同德押其實可以下裝飾的位置並不多,但設計師仍著力在柱位設裝飾,簷蓬底又另有鋸齒狀的圖案。此外,招牌上的同德押名稱上面,還有「囍」雙喜字標誌,據稱是高可寧家族下的當舖獨有的。

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日治時期的產權證明。(受訪者提供圖片)

要人珍惜歷史必先讓人親身經歷

有言香港發展迅速,一般人不重視歷史,吳韻怡認為要讓人珍惜建築及歷史的遺跡,最重要的是讓他們親身經歷。她以中西區的「孫中山史蹟徑」為例,當中不少「地標」其實只得一塊說明牌,「叫人睇咩嘢?」她認為,建築的保留能讓歷史具體地活現於眼前,方能真正了解當時的生活。

她又指出,香港要發展、建高樓大廈,明明有很多其他的選擇,因此而一次又一次剷除歷史建築並不合理。她強調保留不是只保留一具「空殼」,裡面除卻可以活化做其他用途,亦應進行展示及教育活動,保存歷史之餘,亦達文化傳承之效。

建築反映社會發展對與錯

中文大學建築文化遺產研究中心副總監羅嘉裕補充,建築師或研究建築的人都特別清楚,空間的建構是建築設計最重要的元素之一,而人不親身踏入該空間,單靠歷史書上的圖文,根本無法真正感受、了解到一建築的特色。

為什麼保存歷史那麼重要?羅嘉裕認為,一個人或一個城市現在做的事,都基於過去的經歷。他認為建築是當時社會的反映,例如像同德押這樣的戰前騎樓,往往有非常大的露台,而且初期未會安裝窗戶,對今日的噪音、空氣污染情況而言大概是不可思議,但另一方面簡陋的廁所與漫長的梯級又讓人慶幸今日的便利。他指出,從中可見「社會向邊個方向走」,當中有些值得欣賞,有些卻必須反思。

羅又指出,若在發展中國家、最基本的生活保障都未做好的地方,談保育是「嘥氣」,但香港政府卻絕對有資源和能力去好好保存屬於香港的歷史文物建築。羅相信,一個城市的發展,不應只得金錢價值上的考慮,又狠批「樓係起黎俾人住同生活,唔係攞黎賺錢攞黎炒!」

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倡列暫定古蹟「買」時間討論 發展局:不考慮

文物保育專員辦事處及古蹟辦早前稱,在2008年知道業主有意拆卸同德押後,曾先後4次與業主代表商討保育方案,但未能改變其拆卸計劃。屋宇署於2013年8月批准業主改建成23層高商廈,業主上月底已開始拆卸工程。

古物諮詢委員會是於2010年12月21日,將灣仔軒尼詩道369及371號、位於軒尼詩道及馬師道交界的同德大押評為三級歷史建築。根據古物諮詢委員會的評級機制,被評級為三級歷史建築表示該建築物具若干價值,並宜於以某種形式予以保存;如保存並不可行則可以考慮其他方法。

有團體發起聯署要求保留同德押,又指出發展局其實可根據《古物及古蹟條例》第2A條,頒令同德押為暫定古蹟,暫緩清拆工程,以提供足夠誘因,「與業主商討,以政策鼓勵及協助私人業主保育歷史建築」,達民間、政府和業主三贏。發展局日前已對建議表示不考慮。

記者:梁敏德

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