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體育

最忠誠的作客球迷快被趕盡殺絕

最忠誠的作客球迷快被趕盡殺絕
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流入球壇的金錢和財富不斷增加,賽會、球會、球員、和球員經紀都可分一杯羹,唯獨是球隊的第十二人的付出卻愈來愈多,變成慘被遺忘,甚至剝削的一群…

不少球迷都會同意,球場內的熾熱氣氛,是頂級足球比賽的一個重要部份,而製造熾熱氣氛的,正是入場的球迷,因此入場球迷的質素、心態和數量,對球賽的可觀性往往起着重要作用,而各入場球迷對於球隊精神上、時間上及金錢上的支持,相信不用多說。入場球迷中,主場球迷佔了絕大部份,而作客的球迷在場內是極少數,通常佔整體球迷的5%-10%,但他們卻是最狂熱的一群,有時候他們的打氣和吶喊助威的聲量,甚至可與那90%-95%的主場球迷匹敵。

故此這批作客球迷,可說是球迷群中最hardcore、最忠誠、付出最多的一群。在現今足球以金錢掛帥的年代,流入足球比賽的財富愈來愈多,贊助費和轉播費屢創新高,球會、球員及球員經紀的收入因而一直有所增長,然而球迷卻像是被遺忘的一群,不但得不到應有的尊重和認同,反而成為了球會最方便,最直接的剝削對象,其中作客球迷,更是首當其衝。

在這方面,英超的問題最嚴重。英超門票價格昂貴,是已知的事實。史篤城的季票是全英最便宜,但仍然比德甲拜仁最便宜的一種季票貴了近3倍,更是西甲巴塞隆拿的4倍,即使算上了會員費用,巴塞的最便宜季票仍比史篤城平一半。可是,作客球迷,特別是所謂強隊或豪門的作客球迷,付擔就更大,因不少中下游球會,都會將19隊對手劃分不同級別,級別越高的,門票就越貴,形成了強隊的球迷購買客場門票時價格極高的情況。

侯城就是其中一隊實行這項措施的球隊,其A級賽事的門票價格逾50鎊,結果以上季利物浦作客侯城的比賽為例,作客的利物浦球迷不但花了時間和金錢在交通上,還要付出比40多鎊的主場門票還要貴的費用才能進場支持球隊。中下游球隊吼準強隊的球迷較多,於是開天殺價,已成為慣例,偏偏願意接受的大有人在,特別是只想一嘗作客賽事滋味的day-trippers (當地球迷喜以day-trippers稱呼不懂唱歌,純為參與,無助場內氣氛的球迷),結果,受害人就是那群最忠誠的,一年被剝削19次或以上的作客球迷。

別以為就只有見錢開眼的球會才會把珍貴的作客球迷不放在眼內,其實賽會方面也不遑多讓。上週一晚的比賽,由水晶宮主場迎戰來自東北部的新特蘭,開賽時間為八點正。筆者固然不能代表其他人,但即使要準時出席八點正於旺角場的比賽,筆者也試過數次因為ot而未能於開賽前到達球場,從新特蘭到倫敦,火車時間是三小時以上,而從家裡/辦公室到火車站,及火車站到球場的路途還未計算在內,即使自己駕車也快不了多少。

完場時間已近十時,意味着作客球迷起碼要請星期一的半天假,並要在當晚深夜才能到家,對睡眠時間或多或少也有影響。當然,如果只是一次性,那問題還不是太大,但對當地最忠誠的球迷來說,就不是 一次半次那麼簡單。以上提到的水晶宮對新特蘭,是第13輪賽事,而在第12輪賽事,星期六早場是般尼茅夫主場對紐卡素,開賽時間是當地時間12:45,火車車程需要6小時多,紐卡素球迷如要乘搭火車,就需搭乘4點45分在紐卡素開出的一班火車。試問,賽會和電視台安排這場比賽作週六的早場賽事,有沒有考慮過球迷的感受?

西方的聖誕節重要性,有如我們的農曆新年,是一家人團聚的日子,就連交通班次也會比平時疏落,所以拆禮物日的賽程編排一向都是安排鄰近地區的球隊對壘。上星期,英格蘭職業足球聯賽的行政總裁公布了今個聖誕和新年的賽程安排,聲明是這樣說的:「一直以來,聖誕和新年對球迷來說是很重要的日子,今年10天的檔期內會有10場比賽於電視直播,安排比以往都精彩…」

的而且確,聖誕和新年對當地人來說都真是很重要的節日,所以在假期前後安排雷丁於星期三晚上作客東北部侯城 (3個多小時車程) 或東北部的米杜士堡於星期六早場作客南部白禮頓 (6個多小時車程) ,未必是作客球迷心目中最理想的聖誕禮物,這是用任何情感或語言偽術都無法包裝和掩飾的。筆者相信,與其發表這些言論,倒不如與電視台認真研究直播安排,在確保各隊都有亮相機會之餘,又能盡量避免球迷要在清晨或深夜等時間往返,方為上策。

其實,不少球迷會都曾以大大小小不同型式的抗議為作客球迷發聲,可惜很多時都被主流媒體忽視,無他,在市場主導下,大部份人對C朗拿度究竟會留在皇馬、返回曼聯、還是轉投PSG這類轉會傳聞的興趣,遠比球場一角那幾百至幾千球迷的抗議內容大,造就了難以有效表達不滿的情況,很多海外球迷根本連有這樣的示威都不知道。

上文提到上季利物浦作客侯城當日,就有作客球迷不出席,並罷買成人票改買小童票的行動 (此舉是為了避免無人買票令門票流回市場內給day-trippers有可乘之機),其實這幾季陸陸續續也有類似抗爭,上月初20家英超球會的球迷會及10家英冠球會也曾聯合行動,抗議球賽門票連年加價幅度為通漲的3倍,提出客場門票的價格上限應為20鎊。

其實根據研究指出,在英超的新轉播合約下,球會即使全年的門票收入為零,進帳仍會比往年多,這就說明了新轉播合約有多豐厚。如果球會願意稍稍為作客的球迷著想,贊助門票價格的一部份其實是花費不多卻又有公關效用的動作,要知道作客到不同地方,交通費來回動輒數百元,還有飲食甚至住宿費用等,所費不菲。球會的一點犧牲,對球迷來說已是天大幫助,何樂而不為?

事實上,也不是所有球會都完全忽略自己的球迷。史雲斯會方今屆就實行了一個政策,確保已登記球迷會的球迷出席作客賽事的成人門票費用上限為22鎊 (優惠票15鎊,小註票10鎊),其餘由會方負責。史雲斯球迷信託基金主席指出,作為一家由球迷擁有的球會,他們清楚知道隨隊作客比賽的費用有多高昂,特別是愈來愈貴的交通費用。

屈指一算,贊助約二千作客球迷每人數十鎊共19週,合共約一百萬鎊,在電視轉播分紅增加數千萬鎊的情況下,一百萬鎊真是小數目,卻不但能直接舒緩忠心耿耿的球迷的財政狀況,又可以確保球隊比賽時得到全情投入的球迷支持,更可以得到非金錢所能衡量的公關效果,可說是「超值」。筆者希望,其他球會在收益大增的同時,也能從球迷的立場出發,稍微回饋一下球隊的第十二人,減輕球迷的負擔之餘,也能有效維持場內的氣氛,維持比賽的可觀性。

原文刊在此
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