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體育

六個有關利物浦 vs 曼聯的結論

六個有關利物浦 vs 曼聯的結論
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利物浦的潛藏問題逐步浮現,或許高普接任前也沒想到問題有這麼多,是真真正正的大project,至於曼聯,對紐卡素大膽過後,又打回原形,這次略帶僥倖又過一關,但長遠卻不可能這樣下去,但轉變會由雲戈爾 (抑或再沒有雲戈爾) 而來?

昨晚的雙紅會,賽前雙方都不在聯賽榜頭5位,是50多年 (自1962-63球季起) 來首次,而這一點在比賽過程中亦充份反映出來。簡單來說,雙方球迷都不會滿意球隊表現,而且浮現的都是老問題。比賽的發展亦如不少人賽前所料,完全依照今季的劇目進行,主要劇情包括以下幾點:曼聯在進攻方面表現值零分,毫無攻力可言﹔利物浦努力進攻,但往往到達final third便做錯射 / 傳的選擇(例如不少中距離浪射),即使成功創造機會,又未能把握﹔迪基亞一夫當關,力保不失﹔利物浦防守死球犯錯 / 不夠集中導致失球﹔雲戈爾的曼聯最後總有辦法取三分。看着這兩家英格蘭最成功的球會出現如此倒退,難免令人唏噓,但其實對於其他球隊的球迷而言,這可是苦等了數十年的一幕。

誠然,一隊較高質素的利物浦絕對可以輕鬆拿下這場勝利。高普於這場比賽起用盧卡斯收起伊比,成效是明顯的,盧卡斯向來在大賽作用較明顯,而且他爭頂頭槌的能力往往被忽視。事實上在open play爭頂頭槌,身高不是最重要,最重要是經驗、路數、意識和閱讀球賽能力,這幾方面盧卡斯都遠勝費蘭尼,故此多次頂贏及瓦解迪基亞給費蘭尼的傳球不足為奇。開賽僅6分鐘,盧卡斯中圈位置第一時間交出一記絕妙笠傳,可惜接應的拉蘭拿未有選擇將球頂高笠過出迎中的迪基亞,只是單純向前頂,力度又不夠,被門將擋出,皮球輾轉落在費明奴腳下,可惜補射卻未能命中目標。不久,利物浦有一次反擊機會,場上級數最高,轉數最快的費明奴將功補過,從中場左邊長傳到右邊無人看管上前助攻的占士米拿,可惜米拿在皮球彈地兩次後仍未找到起腳的機會,等了又等,結果角度越來越窄,終在在回防的馬斯爾趕到力迫下又將球射上觀眾席。足球就是這樣殘酷,機會一個接一個地錯失,到頭來就要為此付上代價。其實,利物浦「驚人」的把握力並不是新鮮事,今季利物浦起腳次數排英超第2,僅次於曼城,射門中目標次數亦排第5,但conversion rate (中目標的射門的入球百份比) 排英超倒數第2。本來,射門中目標排第5,意味着球隊應有不錯成績,因為在不少賽果和排名預測的model裡,射門中目標次數和聯賽排名成正比,只不過凡事總有例外,就正如數據中總存有異常值 / 離群值 (outlier) 一樣。現時情況,除了因為未能把握好機會外,還包括太多中長距離浪射,古天奴受傷的這段時間,證明了此問題不是球員個人問題,而是一個整體問題。再看此仗利物浦正選陣容,11人合共今季只得6個英超入球,你就明白,今仗沒有入球絕不是意外。

由此可以引伸到,利物浦陣中有太多中庸的球員,這些球員就像不少中游球隊一樣,不是質素不夠,而是穩定性不足。像拉蘭拿、米拿甚至軒達臣等,平均4,5場比賽才有一場踢出高水準表現,這對於目標是爭頭4名,甚至更高的球隊來說,肯定是不夠的。今仗前場3人為拉蘭拿、米拿及費明奴,而費明奴踢false nine,靠兩位隊友支持和幫忙,可惜,拉蘭拿今季在聯賽尚未開齋,米拿則只有2個入球 (1球為12碼),這樣的支持又怎會足夠?拉蘭拿在2015年全年只得1個英超入球,今季多次作為最前3人的其中1位竟未有入球,足證問題所在,沒有end product,更多巧妙的Cryuff turn也無補於事。卡路爾、賓迪基、拉蘭拿,這3個有英超經驗的球員,是利物浦從英超內的3個最昂貴收購,合共花費超過9千萬鎊,又是否用得其所呢?筆者認為,重金收購英超中游球隊的重心球員,是錯誤的轉會操作方針,除了過份迷信英超經驗,及適應英超的血性和拼命打法的重要性之餘,更要在最昂貴的市場裡尋寶,實際好處並不明顯。(注意,年青,可再發展的英球員則不同,如迪里艾利、祖高美斯、或早一點的史達寧、史東斯等) 相反,最昂貴的3個海外收購為費明奴、蘇亞雷斯及托利斯,成效可謂高下立見。相信高普在未來組軍之時,必會考慮到這一點,因而調整球會的轉會方針。

曼聯方面,經過對紐卡素一役的大膽後,又變回舊模樣。正如今季很多場比賽一樣,球隊上半場的表現尤其令人失望,進攻上就只有長傳給完全被孤立的朗尼及靜待死球機會,不但全無成效,觀賞價值更近乎零。上半場零射門中目標,是曼聯今季英超第6次,以爭冠為目標的球隊來說,不可接受,而如果這是戰術部署,那只能說風險極高。以曼聯這樣的打法和表現,長此下去,問題定會再浮現,因為曼聯在英超的對手,有18隊的的conversion rate都比利物浦高,再有如此的表現,很大機會在戰果上如實反映出來。至於全場1次射門中目標1個入球,一次半次或者頗為有趣,但長遠很難維持這種成效 (雖然首循環對利物浦也是3次射門中目標3個入球),畢竟就算最頂尖的球隊,一般來說conversion rate也不過40%。再者,全場只有1次射門中目標,無論最終是否「3分落袋」,以一隊爭標隊伍來說實在說不過去,如果有人認為這樣沒有問題,只能說那是天真地心存僥倖。事實上,曼聯在這場比賽獲勝,論今季表現,可與季中紐卡素作客從般尼茅夫身上3分全取相提並論,同樣「不值得」。

費蘭尼上半場的境況也是慘不忍睹,誤傳頻頻,活動能力又不及對方中場球員,只能以幾次犯規來暫停對方。當地記者半場在twitter寫”feel sorry for fellaini”,其實,不妨也為一眾球迷feel sorry…. 相反,舒拉達連再一次證明了自己的價值,其冷靜和判斷力在一團混亂的中場裡尤為重要,當然少不了那個勝負的數據:近11場有舒拉達連擔正的比賽,曼聯6勝5和,而近6場沒有他擔正選的比賽,則錄得1勝1和4負。問題來了,當舒韋恩史迪加及卡域克康復後,舒拉達連會否返回後備席?在前場孤軍作戰並不容易,大部份時間被孤立的朗尼,表現其實不比其他隊友好,只不過作為前鋒,能取得入球起碼算是達到一定目標,連續4場取得入球,是朗尼近4年來第一次,也令他在火力疲弱的隊中再次變得重要。

全場唯一一個入球,源自利物浦的防守失誤,伊比一下鬆懈、軒達臣沒有給予足夠壓力、盧卡斯「擅離職守」等,都要分擔部份責任,其中筆者認為伊比責任最大。先此聲明,伊比仍年青,而且當時剛換入,將敗仗歸究於他身上並不恰當,但客觀論失球責任則不同。要跟費蘭尼,和上兩仗的卡路爾等人爭頂,的確不容易,身高身型輸蝕之下就更難,在這樣的情況下,從源頭阻截輸送來源就顯得更重要,也是更屬於能力範圍之內的事情。對韋斯咸的失球和這球一樣,沒有封阻對方傳中,於是對方可以看準後將球傳到費蘭尼頭上,基本上皮球傳出後已輸了一半。這樣的基本犯錯接二連三地發生,說明了這種基本防守觀念過去一段時間一直被忽視,而要改正這些既定習慣,是需要一定時間,短期內,類似的失球相信還會再發生。而且一般來說 (參考過往多季數據),角球的失球機率只有3-5%,在有限時間下,領隊先從open play著手改善球隊戰術部署完全可以理解,所以死球問題今季應該還會持續。

原文刊在此
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