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李斯特城整裝待發迎戰下半季

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李斯特城整裝待發迎戰下半季

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在愈趨全球化的球壇,一支球隊要取得好成績,球探的能力愈來愈重要,這對於財力相對不那麼雄厚的球隊更甚,李斯特城就是一個好例子。

李斯特城今季令人刮目相看,有關他們成功之道的分析亦見不少,有說是因為華迪 (Vardy)的速度和埋門、有說是因為馬列斯 (Mahrez) 的攻擊力、有說是侯夫 (Huth) 穩住後防、有說是干迪 (Kante) 的中場掃蕩,其實他們全部都重要,而這些球員的背後都有一個共通點,就是由表現傑出的球探團隊引薦而簽下。

李斯特城的球探團隊,把握全球化的趨勢,在財力不及中上游及前列球隊之下,避重就輕,轉而在歐洲大陸尋找具實力而又配合球會踢法之餘,身價不會太高的球員。透過與Scout7和Opta合作,球會充份掌握了英超、西甲、德甲及法甲比賽的詳盡數據,從而讓球探在作出引薦前可以有更多參考。李斯特城的前任球探技術總監 (Head of Technical Scouting,簡單來說就是球探團隊之首) Rob Mackenzie,在去季之前已開始為李斯特城的成功鋪路,他認為每宗球員收購,都存在一定風險 – 球員能否適應新環境、壓力、球隊踢法、聯賽比賽風格等,都足以左右每宗收購成功與否。在他眼中,球探最重要的工作,是減低球會在這些收購中所需承受的風險,而關鍵就在於,所引進的球員能否全盤將自身的技術和實力轉移到新環境中。

的確,純粹憑個人技術和質素而決定引進一名球員,風險可以很大,但如果能準確分析球員在將要加入的新環境中能交出什麼表現,引援的風險便可以大大降低。譬如幾乎每一隊都踢4-3-3陣式的荷甲,當中的球員平常操練以至比賽所遇到的都極相似,如講求控球和短傳組織等踢法,在Rob Mackenzie的團隊眼中,這些球員在踢法全然不同的李斯特城及4-3-3不算主流陣式的英超裡,能成功轉換的技術變得有限,意味着這些收購的風險會較大,於是大家會留意到,李斯特城近年很少在荷甲收購球員。這也解釋了為何從荷甲的收購成敗可以如此極端化,有蘇亞雷斯和雲尼斯杜萊的成功,也有阿方素艾維斯和基士文的失敗。

相反,法乙是Rob Mackenzie其中一個他最愛揀蟀的聯賽,一來踢法較相近,二來價格相宜得多,球員承受的壓力自然也較少,最成功的例子當然就是馬列斯,40萬鎊的身價,如果今夏有球會想收購,相信起碼會享有50倍回報。Rob Mackenzie革新了球會的球探系統和評選球員的方法,配合球隊所擁有國內一流的青訓系統,為李斯特城鋪好了冒起的道路,筆者對他推崇備至。去季冬季轉會窗後,熱刺邀得此人加盟掌管球探團隊及改良背後的數據分析,成效也是立竿見影。

Rob Mackenzie離隊後,球會明智地保留了整套體制,由Ben Wrigglesworth接掌。Ben Wrigglesworth成功繼承了前人的基石之餘,將系統發揚光大,令人事變動的過渡非常順利,而以干迪填補甘比亞素的位置絕對是神來之筆。記得當甘比亞素 (Mackenzie另一得意之作) 離隊後,本專頁曾發表文章指填補這個空缺會是極為重要,當時回應讀者留言時就曾提過干迪,想不到他的表現竟是如此出色,簡直遠超筆者想像,說他是今季其中一個最佳收購也絕不為過﹔左閘免費簽下福斯也是聰明的收購,經過季初適應後現已穩佔一席正選,更處理球隊大部份死球﹔岡畸慎司在前線的竄擾能力及無私跑動也是球隊成功的一大要素。現盛傳阿仙奴銳意改革球探團隊,對Ben Wrigglesworth及球探Steve Walsh進行挖角,自然不難理解,也間接引證了他們的成功。

李斯特城季初以風行雷厲的踢法在英超跑出,但在十一月尾開始,球隊的行軍速度相對慢了下來,加強了防守,這可能是球隊成熟了的表現,但也不排除是因為兵源有限下為保持體力作長途戰的權宜之計,故此筆者認為他們在實在有補充兵源的必要。來到了冬季轉會窗,筆者認為,李斯特城的球探團隊在這個轉會窗再次交出了很不錯的成績。李斯特城在維持團隊精神和士氣及增強板櫈實力中取了平衡,在中場中及邊鋒位置上加強後備兵源:年紀輕輕的翼鋒格雷 (Demarai Gray) 是另一名土產高速翼鋒,以三百多萬鎊的投資來說實屬「筍盤」﹔而從FC哥本哈根簽入的加納中場阿馬迪 (Daniel Amartey) 更是耐人尋味,不但因為此子來自較少人留意的丹麥聯賽,而且正好是雲尼亞里所需要的:一位身體強壯,活力十足,最愛中場搶奪的box-to-box球員,皮球在哪裡,人就會在那裡,防守之餘也能在進攻時提供多一個傳球選擇,簡單而言,就是和干迪一模一樣。

在英超比賽,而中場中只有兩人的陣式裡,兩位中場中球員難免吃力,阿馬迪的來投,正好為干迪和真獲達提供輪換的機會,另一方面,干迪的表現已引來不少球隊的注意,趁早購入阿馬迪以防萬一,避免屆時一下子手足無措,繼而被其他球會「搶錢」,也顯示了會方和球探團隊的目光長遠。筆者多番強調,要好好經營一家球會並提供可持續發展的環境,管理層定要有長遠的目光,而非像新特蘭那樣每季都處於撲火的狀態。總括而言,連續幾個轉會窗都有優異表現的李斯特城球探團隊,再一次「交足功課」,對於交出這樣的成績單,大家不應該再感到意外。

原文刊在此
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