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明報懸崖勒馬 勿自毀公信長城——學術自由學者聯盟就明報解僱姜國元等人聲明

明報懸崖勒馬 勿自毀公信長城——學術自由學者聯盟就明報解僱姜國元等人聲明
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圖片來源:明報職工協會

我們是來自香港大專院校的學者,對於4月20曰《明報》突然辭退總編輯姜國元一事感到震驚及憤怒。

姜國元任《明報》執行總編輯多年,在他領導底下,《明報》在許多重大新聞上作出精準深入的報道,體現新聞從業獨立客觀的原則,發揮媒體監察政府的第四權作用,其冷靜從容的領導風格,與提攜後輩的氣度風範,深為同仁稱道,被譽為「靈魂人物」、「定海神針」,許多同事依靠他抵禦高層壓力,得以報道各種敏感材題。《明報》在報界能有今日的地位,姜國元的領導功不可抹。

我們認為《明報》辭退姜國元,既不合理,也不合情,更不合時。《明報》所屬的世界華文媒體去年錄得越1.8億港元盈利,仍以節省開支為理由把姜國元辭退,解釋含糊牽強,恐怕只證實一直以來的傳言:該報正逐步清除秉持客觀原則、進步觀點的異己員工。標榜「公信第一」的報章竟然出此下策,自我審查到如斯地步,香港新聞界自我審查現象更有不斷惡化的趨勢,香港的新聞自由、言論自由前景堪虞,對社會為禍既深且巨。

《明報》前總編輯劉進圖2014年遇襲,事件震驚整個社會,不但令人憂慮香港傳媒工作者的安危,被視為親北京的世界華文媒體進而委任馬來西亞媒體人鍾天祥接任總編後,不免更讓公眾憂慮《明報》會否改變一向持守的編採政策。此憂慮不幸言中。

姜國元一直堅守不偏不倚的新聞專業精神,《明報》以莫須有的罪名解僱他,對明報「公信第一」的口號不啻是最大的侮辱,亦嚴重損害它長久以來的聲譽。《明報》不少員工視新聞工作為志業,一心以此貢獻社會。職是之故,《明報》高層此一決定只會進一步打擊員工士氣,損害讀者與公衆的利益。刻下香港新聞自由的世界排名再跌至新低,在這種自我審查愈來愈日益嚴重的氛圍下,《明報》的最新舉動只有加深香港人的憂慮。

新聞自由是民主價值的基石。我們身為學者和關心時局的公民,確信新聞尊嚴與學術自由密不可分,兩者在保證公衆知情權的過程中皆扮演重要角色,而保證公衆知情,才能為健全社會奠定堅實基礎。

因此,我們嚴肅呼籲《明報》:
1) 恢復姜國元先生執行總編輯的職務,以及讓其他在最近的辭退潮中受波及的人復職。
2) 承諾維護新聞工作的質素與公信力,尊重編採自主,維護言論自由、讀者利益,保障公衆知情權。
3) 堅守傳媒監察政府的角色,在政府日趨專橫、社會日益不公、各種矛盾加劇的時勢下,這個角色尤其重要。

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