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新瓶舊酒愛華頓

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新瓶舊酒愛華頓

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五場比賽後一度給予球迷憧憬的愛華頓,不知不覺間近十場只錄得一勝,去季那死氣沉沉的表現重臨,朗奴高文要好好使出真功夫了。

月初,曼聯被愛華頓迫和後,摩連奴指出此刻的愛華頓已不再是去年的愛華頓,因為此刻的愛華頓,比賽風格非常簡單直接,門將史迪基倫堡,以至兩位中堅,出球都以長傳為主,只求簡單直接將球送上前場。事實上,摩連奴只算是說對了一半 – 愛華頓本季的長傳次數的確甚多,在英超只排在般尼和水晶宮之後,但其實,去季的愛華頓場均長傳次數在英超也屬第四多。此時此刻,朗奴高文麾下的愛華頓其實和馬天尼斯去季的愛華頓,分別並不大。

同樣情況在後防也一樣。滿以為找來布防有一手的朗奴高文,起碼可以改善球隊後防,而開季頭五場賽事,的確給予球迷們這樣一個憧憬…. 只可惜往後無以為繼,中堅門將輪流犯錯,另外死球防守亦接連出錯,導致球隊在英超近十仗只得一勝,這個走勢就連在馬天尼斯年代最低潮時期也沒有出現過。

領隊朗奴高文在陣式上不是沒有嘗試改變,433、4231、422甚至343也試過,但都未能產生令人滿意的效果,無他,花招再多,仍然無法掩飾當中的敗絮。最近,朗奴高文的嘗試漸趨大膽,早前試用前曼聯中場卡華利出任左翼 / 左中場,剛過去的一周則試用占士麥卡菲出任進攻中場,可惜效果都未如理想。再看看朗奴高文在敗於屈福特之後的訪問對答,似乎對於現狀也是一籌莫展,他多次指出,球隊表現過份被動,部份球員心理質素欠佳。當然,要領隊在一個轉會窗建立自己的球隊是不設實際,但對於每況愈下的表現,又是否沒有半點責任呢?

也許就以對屈福特一仗為例參詳一下。朗奴高文今季不止一次將巴克利先列後備,部份原因固然是不滿他的表現,但會不會也有想嘗試激勵巴克利的成份?無論背後原因為何,暫時卻未見成效,而替補的人選有時更令人莫名奇妙,例如這次的占士麥卡菲。進攻意識不強的他,強項是在中後場以短傳維持球隊的進攻節奏,配以跑動協防,此子季初已不獲朗奴高文歡心,突然獲安排出任不擅長的進攻中場位置,在本已爆發力、速度和創造力欠奉之下,表現當然乏善足陳,半場便要巴克利入替。單憑傳送數據,或者不會覺得占士麥卡菲的表現有多平庸,但留意他的傳球 (上圖),作為一位進攻中場中路球員,他沒有一次成功在前半場的中路位置交出向前的傳球,反而橫傳和後傳則很多。橫傳和後傳對於保持球隊控球是有幫助,但這並非一位進攻中場的職責所在,相反對進攻的貢獻近乎零,令球隊整體攻力大打折扣。如果這一仗是採取高位壓迫的戰術,那這麼這個用人尚算說得通,但照舊墮後防守的話,此舉便令人費解。

去季盧卡古在前線形單隻影,孤軍作戰的情況非常嚴重,而今季購入保拿斯,某程度上正是為了解決這問題,保拿斯的活動範圍大,又有上前埋門的意識,故能較貼近盧卡古,為其提供更多支援及幫助搶第二點。可惜保拿斯已不幸收咧,令老毛病再次出現,在隊友未能提供足夠支援及供應下,盧卡古只能靠自己,以至在前場往往出現一對三甚至一對四的情況,令他可以做到的實在非常有限。今仗第一個入球接應巴利的長傳,幾乎是首75分鐘賽事僅有的埋門機會,能把握到已算很不俗,很難挑剔更多。別讓他的身型騙到,盧卡古並不擅於頭球,而背身停球和護球這兩季確有長足進步,但也非他的強項,反而要他接應傳球作個人突破或入楔更能發揮他的長處,以現時愛華頓的比賽風格而言,筆者認為愛華頓季尾很難留得住他。

今仗最主要敗因,是死球防守差劣。兩次讓對方球員輕鬆頭槌攻門,絕對是不合格的表現,事實上若然球隊能有一般的防守死球能力的話,起碼有一個失球是可以避免的。至於在第三個失球中,何以拜恩斯要站在白界線後的網窩裡防守,這已是超越筆者所能理解的範圍。愛華頓在落後3-1下,最後15分鐘作出調動,強攻屈福特,這一段的氣勢和表現其實頗為出色,亦順利攻入一球,只是為什麼要等到末段才能這樣做?論人腳,愛華頓不比屈福特差,為什麼要待落後兩球才採取主動?

另一點令人不解的,是為何朗奴高文不多嘗試曾帶來不俗效果的4-4-2?自11月起的五場英超賽事中,有超過395分鐘的比賽是恩拿.華蘭西亞沒有在陣中的,當中球隊只攻入一球﹔相反,有大約55分鐘的比賽時間是華蘭西亞和盧卡古同時在陣,而球隊在這段時間攻入了三球。誠然,這個sample size很小,而兩人是不是能產生化學作用、會否令中場組織受影響,會否減低中場掃蕩力令後防受壓更多皆未可知,但395分鐘一球和18分鐘一球之比,已是足夠誘因繼續嘗試這個變陣吧。

朗奴高文曾說過,愛華頓陣中的年青球員,實力未足以為一隊提供支援。年事已高的積基卡終被貶後備是第一步,但荷基治 (Mason Holgate) 真的一定比富尼斯摩利差得多嗎?中前場既然想讓巴克利先任後備,與其要其他一隊球員客串,何不起用在u-23表現相當不俗的湯戴維斯 (Tom Davies)?愛華頓u-23在u-23聯賽暫列榜首,陣中球員在一隊求變時,理應獲得機會一試,怎樣也總比起用本身已打算半放棄的一隊球員好吧?

一時三刻要朗奴高文將平均年齡不低的愛華頓,調教成運作暢順的球隊是不設實際的,而現階段要為朗奴高文的表現下定論也屬言之過早,但這不代表球迷們完全不能對領隊的決定和安排提出疑問 – 畢竟換來升了級的領隊,球隊風格、表現和成績卻不變。距離一月還有一點時間,朗奴高文這段時間要面對的壓力可不小。

原文刊在此
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