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衛斯理村空置十多年 區議會促善用

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衛斯理村空置十多年 區議會促善用

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(獨媒特約報導)上世紀五十年代因應石硤尾大火,安置災民的掃桿埔衛斯理村,在90年代清拆後空置至今。灣仔區議會在本週二(6月6日)會議上討論未來用途,議員促當局善用空置土地,改變租用團體須承擔高昂斜坡維修開支的政策。

衛斯理村位於香港島掃桿埔大坑道近渣甸山,1954年,循道公會及衛理公會一同籌建,於1955年落成,用作安置1953年石硤尾大火的災民的地方。此村共有80個平房單位,亦有一所教堂,在當時兼辦小學。該村於1988年正式關閉,並於1990年清拆,但相鄰的營舍因應區議會要求保留供非牟利社區團體使用,但結果平房區連同營舍至今仍然空置,而且日久失修、雜草環生。

灣仔區議員、自由黨林偉文本週二(6月6日)發展、規劃及交通委員會會上,要求當局交代空置原因。灣仔民政事務處表示,房屋署原定於2004年清拆營舍,但因應區議會要求保留,並曾在2005年2月18日的區議會會議上,與地政總署商討以短期租約方式將營舍出租予社區團體使用,惟租用團體需要負責每年的一般性斜坡勘察和維修工作,若遇大型維修,團體可申請取消租約,即時停止使用營舍並將土地交回政府。由於維修費用涉及高昂的開支,故當時不少社區團體表示不會考慮租用。同年3月,灣仔區議會同意清拆營舍。東區地政處則稱該處地勢陡斜,有不同層級地面,並無車路直達,過去十年未有團體提出租用,重申「用者自付」的斜坡維修是重要基本原則。

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圖:衛斯理村在大坑道的入口

林偉文在會上追問地政總署短期租約的金額及時限問題,港島東區地政處高級產業測量師陳靜嫻指一般慣常的短期租約為期三年,租金不定,主要視乎申請團體的背景及是否有相關政策支援,故有可能根據市值或純象徵性收費。

對於地政處的回覆,林偉文批評不切實際,他再三強調非牟利機構根本無力負擔高昂的斜坡維修費,此規定令土地閒置逾十年。區議議員伍婉婷明白「用者自付」為一般原則,但她指同時有不少個案獲得豁免,例如她曾負責的饒宗頤文化館。伍婉婷指只要不涉及開墾土地、斜坡,獲得豁免並非新鮮事。民建聯區議員鄭琴淵亦指,她在1992年曾替某團體詢問相關費用,當年的斜坡維修費已達千萬,非牟利機構根本無力負擔。區議會主席吳錦津亦認為若果地政總署不修改相關規例,不會有團體租用此地。

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圖:伍婉婷

至於有否政府部門定期檢查衛斯理營舍,港島東區地政處產業測量師吳蔚敏以「沒有人租用檢查是浪費公帑。」回應。區議員黃宏泰指該地長久未有例行檢查,相信環境衛生惡劣,促地政總署跟進。吳錦津強調閒置土地價值非常,政府亦有責任管理及發展自己的土地。

區議會議員楊雪盈認為地政總署可參考當局最近重新利用校舍空置的做法,例如與藝術發展局等機構合作,提供中介方法出租土地。民建聯區議員、委員會主席李均頤認同地政總署應與區議會多加溝通,善用閒置土地。伍婉婷也認同應推動使用閒置土地,應多邀請藝文單位進駐灣仔區。

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記者:羅詩琪

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