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赫德士菲能否領導潮流?

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赫德士菲能否領導潮流?

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論一支球隊能否領導潮流,不一定是講成績或踢法。在照顧支持者的層面,英超新丁赫德士菲比一眾英超常客領先實在太多。他們的做法,能引發其他球隊仿效嗎?

自從在升班附加賽勝出,升上來季英超後,赫德士菲開始得到傳媒廣泛報道。蚊型球會奇蹟升班、升班前只曾三次作出過百萬鎊的收購、升班之旅倚靠不少借將、球隊有很濃厚德國味道等等,球迷可能都已經耳熟能詳。

不過,赫德士菲作為英超的奇葩,最重要的還不是以上這些特點,而是班主Dean Hoyle如何善待不離不棄、忠心耿耿的球隊支持者。請留意,這裡說的是支持者 (supporters),而不是一般球迷 (fans)。善待支持者最好的方式,莫過於為他們的荷包和生活著想,讓他們感到被重視、被尊重,而非像大部份其他英超球隊的球迷般,淪為管理層眼中的一個編號,一個願意幫襯多少球隊商品的顧客。

當然,也不是完全沒有人提過Dean Hoyle「愛民如子」的舉動。五月底就有夕二工八為大家介紹過,即使來季「意外」升上英超作賽,赫德士菲仍會信守諾言,推出價錢為199鎊的季票,意味萬千球迷可以港幣2000元的超值價錢,觀賞赫德士菲來季每一場主場英超賽事 (場均約港幣100元)。

不過,更「過份」的是,上月,球會方面宣布班主Hoyle決定實踐七年前的一個諾言,讓長期的忠實支持者,可以用更優惠的價錢欣賞球隊的主場英超賽事。事緣,Hoyle於2010年曾向支持者作出「英超承諾」,承諾的內容是,如果球隊有一天能升上英超作賽,便會回報球隊所有的長期忠實支持者,讓他們以100鎊的超超超低價錢,購買當季英超的主場季票。怎樣才算符合「長期忠實支持者」?很簡單,就是從Hoyle上任的2008-09球季起,每季都持有球隊季票即可。於是,隨著球隊於互射12碼勝出,四千多名赫德士菲的忠實支持者於幾個星期前,收到來自球會的99鎊退款,歡歡喜喜迎接來季英超。拉勻來計,這四千多位支持者,來季平均每場門票價錢為5.26鎊 (約港幣54元)。這個年代,5.26鎊,在英超其他球場,能買到一個批和一杯咖啡已算是有良心的經營方式了。

眾所周知,自從廿多年前英超成立後,英格蘭頂級聯賽便成為金錢的奴隸,而傳統支持者的死活,根本無人放在眼內。事實上,不少球會管理層恨不得這些對球會營商沒有貢獻的傳統支持者盡快消失,換來那些不介意付出高昂票價、樂於以購買球會商品來證明自己的忠誠、並會不自覺以各種方式,間接促進球會品牌推廣及周邊商品銷售的新球迷,特別是那些願意一年一度從海外來到當地入場消費和掃貨的,因為這些顧客才是球會的主要收入來源。

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