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拆解張伯倫加盟利物浦

拆解張伯倫加盟利物浦
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張伯倫轉投利物浦,觀乎本地球迷反應不一。這裡為那些悲觀的,不看好或不理解這宗收購的球迷,提供不同的角度去看這宗轉會。

利物浦在轉會窗關閉前這幾天,動作多多,早前宣布成功預訂萊比錫的基達,今天再公布從阿仙奴收購張伯倫。大部份球迷都看好並認同基達的能力,認為能令利物浦變得更強,但張伯倫… 似乎悲觀的人不少,更出現一些吾不欲觀之的情況。

去季,利物浦大部份時間踢4-3-3陣式,而3位中場中的上陣安排非常簡單,基本上就是誰能健健康康上陣便會得到正選:季初安利簡受傷,然後到拉蘭拿為國家隊上陣時受傷,到了下半季輪到軒達臣,一直缺陣直至季終。中場球員的人選,完全只由球員傷病情況決定,是否一隊目標爭前四,甚至更多的球隊應有的戰術安排?屢次幾乎被賣走,最後還是因為正選球員受傷而留下作替補的盧卡斯,去季於各項賽事為球隊上陣的次數達31次,今夏也已離隊轉投拉素,再加上利物浦在本季還要應付歐聯賽事… 考慮到以上因素,球隊絕對有必要在中場位置添置球員。

接著,讓我們來看看利物浦現時的中場兵員配置。球隊最常見的中場配置是一個呈倒三角形的企位,一個「六號位球員」搭兩個「八號位球員」。預期張伯倫不會是中場墜得最深的一位,而且該位置有安利簡和軒達臣,所以就此略過,而兩個「八號球員」的位置,現有人選包括安利簡 (23歲)、韋拿杜姆 (26歲)、米拿 (31歲)、拉蘭拿 (29歲)、古天奴 (25歲)。

古天奴的情況不用多說,即使本季留隊,極其量也只是多留一季,不能納入於長遠計劃中。而如果有留意對高普一直以來的用人安排,不難發現,29、30歲的球員,上陣時間會漸漸減少,而到了31、32歲便更少,甚至已不再是主力球員之一。這也是正常的,畢竟從生理學上來說,人類的肌肉通常的最強壯態是在27歲,此後,回復所需的時間周期會越來越長,同時肌肉的力量,以至所產生的爆發力也會漸漸走下坡。當然,個別球員情況有所不同,但整體而言這是天律,任你多強大也很難扭轉大自然定律。因此可以預期,拉蘭拿和米拿的上陣時間會逐漸減少,其中尤以米拿為甚。至於安利簡,不但要兼顧中場墜後的位置,而且下季會否續約留隊仍是未知之數,所以能否把他納入球隊長遠計劃中也屬疑問。

從年齡層的分布來說,有27-30歲的一批當打球員,23-26歲的 一批正要步入盛年,22歲或以下的一批有待提抜,有這三種球員對於球隊發展的可持續性很重要,而現時的中場球員中,能於未來數年被倚重,而又在23-26歲的年齡層的,就只有韋拿杜姆一人,即使再加上來季加盟的基達 (現年22歲),數目還是不足。

再看看利物浦在本土球員名額的配置,眾所周知,英超和歐聯都要求每隊要有8位本土球員,以現時陣容來說,一隊之中符合標準的有佳尼、軒達臣、米拿、拉蘭拿、史杜歷治 、丹尼京斯,正冒起的有阿諾和高美斯,但他們可以放在b-list,騰空位置讓更多有實力的球員被放進25人名單。米拿和拉蘭拿已不再年輕,而丹尼京斯應否納入25人大軍名單,球迷們也有不同看法,由此可見本土名額也是利物浦組軍時要考慮的因素。

張伯倫的來投,正好為以上所有的憂慮提供一個解決方案。現年24歲,符合本土球員資格,於場上 (特別是中場) 可擔任多個角色,完全滿足利物浦現時需要一個中短期,甚至中長期的中場球員的要求。有一個具實力,具級數的球員與一眾一隊球員爭取正選,可帶來良性競爭,也避免領隊無可奈何地起用健康情況良好但狀態欠佳的球員,這對於球隊爭取更佳成績有百利而無一害。同時,有更厚的板櫈深度 (或一個更強大的17-18人陣容),也可以讓領隊好好考慮怎樣安排那些潛質優厚的年青人才對他們的發展最有利,究竟是留他們在隊中,偶而踢幾場杯賽賽事,近距離觀察他們的操練情況,還是外借到其他比賽風格和戰術都相近的球隊,讓他們得到一整季正選的磨練會更好?領隊有機會作這些抉擇,怎麼說都比沒有選擇的機會好。

當然,球迷會說,符合所需的球員profile又怎樣?沒有技術、貢獻或足夠能力,就算是合適年齡的本土球員也沒有用啊﹗事實上,張伯倫在阿仙奴時,真正以中場中身份上陣的機會並不多,所以實際觀察的例子不多,去季只有五、六場,如果不是阿仙奴球迷,可能沒有看過他在球會級賽事出任中場中的表現。以上附上他作客修咸頓一仗的all-touches 片段:0:56和1:17可見他把球送進zone 14,看似簡單,但面對低位防守的球隊,利物浦正正欠缺這種傳送,看看早兩星期對水晶宮,還有去季多次面對密集破守是束手無策便知道﹔3:21那一記直線傳送至危險地帶也不錯,﹔1:30、2:45、3:35,三次放出過頭的長傳,一次交出助攻,一次直達禁區內的隊友,一次造就隊友快放﹔5:19來一次較短的笠傳,同樣有效﹔6:05那記長傳,更是精彩﹔4:25 個人突破攻入禁區,最後導致入球產生。

從以上片段可見,他其實有能力交出具創造力,具穿透性的傳球。此外,相信絕大部份球迷都同意他的強項是盤球、速度和身體質素。這幾點,加上巧妙的傳球,正是此刻高普對球隊中場中的要求:有能力策動或促成高速的攻守轉換,以及破低位及密集防守最需要的推進能力及有創造力的傳送。

或者有人看到這裡會問,拿張伯倫跟韋拿杜姆放在一起,可能尚且理解,但怎能跟拉蘭拿放在一起比較?也許張伯倫更像伊比那一類翼鋒吧?以前,筆者也不會這樣比較,但既然高普有興趣購入他,並想到他最大機會出任哪個位置後,筆者不期然找來數據比較一下。拉蘭拿以前是在較前的位置,但從上季起,高普安排他企後一點,出任3中場最前一人,串連中前場,可能就是考慮到拉蘭拿的入球數字以攻擊球員來說不算理想。同樣情況也發生在張伯倫身上,以往是一位翼鋒,但入球數字實在不合格,可能翼鋒並不是他的最佳位置。但3中場最前一人又如何呢?看以下數據圖表,你會發現,除了盤球能力外,張伯倫與伊比完全不同,相反,論比賽風格 (留意,是比賽風格,不是個人實力),沒有入球或甚少射門的古天奴也許會更似。太驚人了吧?怎麼了,還是未能信服?我們再來看看實際數據。


古天奴去季的成功盤球是56%,而張伯倫是62%,不過他盤球能力高這一點大家都知道,不必多說。但更多利物浦球迷關注的,還是破密集防守這一點。去季要擊破這些巴士,關鍵就是要古天奴或拉蘭拿在陣,靠他們的創造力、串連中前場的能力、盤球推進的能力,因為這些都是擊破低位防守的要素。剛才筆者曾將張伯倫與其他八號位球員相提並論,那麼他又能否做到以上提到的要點呢?

數據上,張伯倫去季的KP / 90 (每90分鐘的key passes數目) 是 1.44,與奧斯爾的2.88和古天奴的2.33當然有一段距離,但別忘記張伯倫在場上的角色與他們很不同,位置也後得多,不過張伯倫的1.44 還是比拉蘭拿的1.34還要高。從不同情況製造出來的埋門機會,當然也有質素之分,譬如一個斜直線讓前鋒有單刀機會,這個埋門機會的質素,一定比在邊路傳中讓己隊兩、三位攻擊球員搶點力壓對方幾位高大中堅頭槌攻門高。因此為求更精準,我們再看看xA / 90 (每90分鐘的expected assists數目):張伯倫和奧斯爾都是0.26、古天奴是0.25、拉蘭拿是0.16。如果再簡單直接去看,可以用xA / KP (每次key pass的expected assists):奧斯爾是0.09、古天奴是0.11、拉蘭拿是0.12,而張伯倫是0.18﹗這就說明張伯倫製造的機會雖然比奧斯爾和古天奴少,但平均的質素卻較高。就算最簡單的ast / 90 (每90分鐘的助攻次數) 也能引證這一點,張伯倫是0.4,而古天奴、拉蘭拿和奧斯爾三人,都在0.3以下。

在破密集防守的技巧上,張伯倫與古、拉二人大不相同,古、拉偏向技術形,多以較細膩的技術來完成,而張伯倫則偏向使用身體質素和速度來完成,正所謂殊途同歸,方式不同不是問題,能達至最終目標便足夠。

最後就是轉會費問題。沒錯,3500萬鎊絕不便宜,不過筆者已多番說過,轉會費的成因極多,並不能完全反映球員的實力,況且在PSG高價簽下尼馬前後,根本是兩個世界,以一位國腳級的本土球員來說,身價也便宜不到哪裡去。或者換個角度想:由本季以7000多萬鎊簽下基達,來季免費簽下張伯倫,變成本季以3500萬鎊簽下張伯倫,另外以4800萬鎊另加一點訂金確定基達來季加盟,其實算起來也是差不多,反正如果免轉會費簽下張伯倫,給球員的簽字費必定更高。

還有,利物浦這廿多年來,就是因為管理層事事猶豫不決,以至多次錯失良機,窒礙球會發展,結果將本來在國內球壇的領導地位拱手相讓。高普入主後,除了改善場上表現外,也將現代化的球會管理和組軍方式帶到球隊,並令管理層終於覺醒,漸漸懂得與時並進,帶領球會前進。這次管理層意識到尼馬轉會前後,市場形勢的轉變,立刻決定揮金購入領隊心儀的球員,說不定就是轉變的開始。

如果要在現行的環境下競逐聯賽冠軍,就必須明白金錢的重要性。要知道世上的優秀球員數量有限,物以罕為貴,正所謂千金難買心頭好,如果每次收購的著眼點都只是值不值得,那麼球隊實力很難有太大進步,即使雲加近年似乎也願意放棄緊守這一點。在負擔得起的情況下,以比市價略高的價錢購入領隊心儀的球員,不是什麼壞事,除非球會認為,在球會財政報表上拿冠軍,比在球場上拿冠軍還要重要。

老實說,筆者本來對張伯倫也有保留,始終腦海難免受一些既定的觀念影響,不過在決定放開這些印象,客觀地看過數據和比賽片段後,發現其實以往一些印象原來是錯的。在此也希望悲觀的、不看好或不理解這宗收購的利物浦球迷,可以給他一點時間和機會證明自己。

原文刊在此
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