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解構基文特下馬

解構基文特下馬
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又來到十二月,「因雲」果然又一次在這溫馨佳節讓領隊慘吃無情雞。球迷為基文特抱不平的同時,基文特在這半季又有沒有做好自己本份呢?

因管理不善而聯賽排名節節下跌的史雲斯(又稱「因雲」),終於在這星期宣布於領隊基文特(Paul Clement) 分手。這是繼2015年的蒙克(Garry Monk)、2016年的巴特利(Bob Bradley)後,連續三年有「因雲」領隊於12月被辭退,令美國班主接手後的「因雲」,得以繼續保持十二月必換領隊的「優良傳統」。

如果「因雲」能在年底前聘用新主帥,那將會是球隊從2015年12月至今,兩年內的第五任領隊。相信大家都會同意,領隊人選換得這樣頻繁,管理層方面要負上相當責任。前任班主Huw Jenkins在揀選領隊方面獨具慧眼,又把球隊歷史性帶上英超,甚至在英超取得一定成績。相比之下,現任美國班主Steve Kaplan和Jason Levien就更顯得不濟,管理不善之餘,領隊的安排與任命也連番失手,令球隊成績節節下跌。

當初,新班主留得Huw Jenkins當球會主席,讓他擔當新班主在威爾斯當地的代表,為的就是他點石成金的能力,以及球迷對他的絕對信任。誰料經過這兩年多的動盪後,就連Huw Jenkins聖人般的崇高地位也被動搖,漸漸失去了球迷的信任,慢慢被球迷視為新班主的傀儡。關於管理層和班主對「因雲」戰績倒退的責任,筆者在今年四月及去年十二月都曾提及過,這裡就不多說了,反而想看看基文特應負上多少責任。

不少球迷認為「因雲」沒落的主因,是球會近年一直只顧賣走陣中球星,而且沒有作出相應補充,令球隊每季的實力都被削弱,因此無論是誰當領隊,任務都一樣艱巨。原則上,筆者也同意這個說法,但這是否意味基文特領軍的表現和戰績都合格?

自從基文特上任後,「因雲」已徹底放棄踢有觀賞性的足球的念頭,一心一意以留在英超為目標。在這種成績大於一切的前題下,大家要衡量基文特的功過,也就只有場上成績這唯一途徑。去季下半季,基文特專注調整球隊後防,成功提升球隊防守力,最後靠穩固的防線,輔以前場施格臣(Gylfi Sigurdsson) 和洛蘭迪(Fernando Lllorente) 這個組合,帶領球隊成功護級,達成目標。至於本季,在基文特被辭退的此刻,半季過去,「因雲」在聯賽榜敬陪末席,18戰僅得12分,護級形勢確是有點嚴峻。

剛才提到球隊實力受拆骨影響的情況,其實基文特過去一個暑假所面對的困境,已經比上幾任領隊稍微好一些。在2017年的夏天,球隊有施格臣、洛蘭迪和確克(Jack Cork) 三位常規正選離隊,但看看「因雲」今夏引援花費,其實也達四千多萬鎊,略高於球隊出售施格臣所得的金額。沒錯,球隊未有將賣球員所得的款項全數撥回轉會budget內,確是領導層的不是,但前幾任領隊從賣球員所得的轉會資金比這季更少,所以基文特並不是唯一一位遇上這種狀況的前「因雲」領隊。

那麼,這四千多萬鎊轉會費,基文特是怎樣運用的呢?原來,超過七成半都用於中場中位置。球隊在這位置本已有費亞(Leroy Fer)、寄誠庸(Ki Sung Yueng)、湯卡路爾(Tom Carroll)、布列頓(Leon Britton)及年青小將富頓(Jay Fulton) 共五人,何以在資源有限的情況下,將超過75%的轉會預算,花在洛基美沙(Roque Mesa)、古卡斯(Sam Clucas)和借用連拿度山齊士(Renato Sanches)身上?想引入其中一人以增強中場中實力和球員選擇沒有問題,但一下子引入三人又是不是增強球隊實力的最有效方法?如果去季有看「因雲」的比賽,想必都會認同這支球隊最需要補強的地方,是前鋒、中堅、以及施格臣離隊後的空缺,但結果基文特只將25%的轉會預算用於把邦尼帶回家,並借用年青小將艾巴咸(Tammy Abraham),僅此而已。沒錯,基文特抱怨球會在夏天的轉會操作有其道理,但球隊陣容充斥中場中而其他位置又缺乏有實力的戰將,領隊自己也應負上一定責任,情況就似愛華頓擁有數之不盡的攻擊中場一樣。

新收購的表現又是怎樣的呢?才華橫溢的連拿度山齊士,一直徘徊正選後備之間,而即使正選上陣時,除了中場中外,亦客串過攻中及可移往中路游走的左中場。首先,不時轉換場上位置對山齊士的表現有一定的負面影響﹔其次,山齊士在中場中以外的表現亦乏善足陳,每每給人一種嚴重錯配的感覺。讓球員在邊路或中前場游走以尋找空間發揮其創造力,對大衛施華、蘭仙尼或施格臣等中場甚為適合,因為他們的創造力,足以彌補游離本位後暴露出來的防守空隙,但山齊士呢?筆者較多看到的,是他在遠處起腳的鏡頭,而非提供具創造力的傳送。事實上,數據亦引證了這一點:山齊士場均起腳1.2次(其中禁區外達1.0次),而場均key passes則只有0.4次。至於洛基美沙,來到11月尾的快車期初段,才首次得到在英超正選上陣的機會,而邦尼上陣11場(8場正選) 僅入2球。

有些人會說,此刻的英超,四千多萬只夠補強一個位置。可是,出色的球探和精明的收購卻可以讓四千萬鎊花得其所。就當基文特想複制去季的護級方程式,那麼上文提到球隊的弱點,又是否有應對方法?以施格臣的空缺來說,請看看白禮頓的格羅斯(Pascal Gross),此子擅處理死球,長傳準繩,而且極具創造力,根本就是施格臣的完美代替人選。如果想改變比賽風格,洛夫斯卓克(Ruben Loftus-Cheek) 也是一位甚具創造力的進攻中場。鋒線上,顯然邦尼或艾巴咸都不是洛蘭迪那種類型的前鋒,那麼基斯活特(Chris Wood) 會不會在比賽風格上較相近呢?至於中堅方面,剛過去的夏天其實也有不俗的人選,例如轉投般尼茅夫的艾基(Nathan Ake) 或外借到史篤城的蘇馬(Kurt Zouma)。

當然,提到「因雲」的問題,最為人垢病的一定是其進攻。而如果想說明基文特的問題,艾巴咸就是活生生的最佳例子。通常一位球員加盟新球隊,隨著待在球隊的時間愈長,便愈融入球隊,表現愈來愈好,但艾巴咸卻相反,待在「因雲」愈久,入球觸覺和能力卻似乎漸減… 此子去季在英冠展現頗不俗的入球能力和觸覺,而本季來到「因雲」,第三次上陣比賽便於聯賽杯取得入球,其後在英超第三輪比賽也取得入球,其好表現一直維持到十月中的第八輪聯賽 – 那時他在八輪聯賽射入了四球。可惜此後一直再沒進帳,直至現在經過十八輪比賽,他的聯賽入球數字依舊維持在四球。等等,這某程度上能否算是「融入」了球隊?

當然,這情況可表示才二十出頭的艾巴咸出現能力倒退,但筆者更傾向相信是領隊似乎未能解決攻力疲弱的問題,甚至令情況出現惡化趨勢。筆者特別喜歡這項數據:「因雲」在整個十一月的英超賽事中,只錄得四個射門中目標… 就連被外借到史篤城的中堅蘇馬也比他們還要多﹗本月初「因雲」作客近況低沉的史篤城,三位攻擊球員邦尼、艾巴咸和阿尤合共製造了零次埋門機會,大家沒看錯,是零次﹗故此「因雲」在本季18輪英超賽事中,有超過一半的比賽場次(10場) 未能取得入球,絕對不令筆者感到意外,而他們亦順理成章成為本季入球最少的英超球隊,入球第二少的西布朗也比他們多30%。以上情況,足證「因雲」的攻力有多疲弱。

無疑,基文特在球隊轉會操作上受到一定制肘,而班主們的野心及對球壇的了解也頗成疑問。不過撇除這些元素,可以見到基文特在辨別球隊的主要問題和制定應對方案這兩方面,都表現欠佳,因此他被辭退,固然有點可惜,但也是可以理解的決定。接下來就要看「因雲」能否找到合適的人選帶領他們護級了。

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