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體育

就算英格蘭奪世界盃 足球都不會回家

就算英格蘭奪世界盃 足球都不會回家
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文:wing

一九九六年,英格蘭主辦歐洲國家盃時,以「足球回家了」(Football’s coming home)為口號。當年樂隊The Lighting Seeds創作了「Three Lions」一曲為英格打氣,歌詞強調 football’s coming home。後來這句口號就被演繹成期待英格蘭贏得足球大賽的意思。

當然,自從1966年世界盃之後,這件事從未發生過。但隨著英格蘭淘汰了哥倫比亞,該隊所在的下線又缺乏名牌球隊(事實上亦只得英格蘭一支曾奪冠的球隊),Football’s coming home的想像愈來愈叫英格蘭球迷期待。

但就算英格蘭真的贏得世界盃,足球就回家了嗎?

為甚麼英格蘭自稱是足球的家呢?因為一般相信,現代足球源於英格蘭。世界上第一個足總是1863年成立的英格蘭足總。今天的足球賽例,基本上是源於同年在倫敦訂下的賽例。在1863年訂下這套賽例前,英格蘭不同地區、不同學校的人玩「足球」時,就根據自己的玩法。今天欖球明明是用手多於用足的運動,但仍然被稱為「rugby football」,就是因為當初的「football」有不同的玩法,足球、欖球以至是美式、澳洲式足球都是在十九世紀「分家」而成的不同運動。而1863年為「足球」訂下的賽例,則基本上是以1848年英格蘭劍橋大學訂下的賽例為基礎。
所以,足球的家就是英格蘭。

但近年有人卻提出新的說法,讓我們可質疑英格蘭是否真的是足球之家這說法。話說原來早在1824年,蘇格蘭的愛丁堡就有一所叫「Foot-Ball Club」的球會成立。這所蘇格蘭足球會很可能是世界上最早的足球會。值得留意的是,研究這所球會歷史的研究員發現了Foot-ball Club的的足球規則。被發現的規則只有六條,雖然容許推人與現代足球很不同,但不容許勾腳(tripping)和以踢球作為主要的玩法,則顯示了該球會的賽例已有現代足球影子。

Foot-Ball Club由一位叫John Hope的法律學生創立,到1841年後停止運作。這時英格蘭劍橋賽例尚未出現。由於John Hope留下了極多有關球會的相關紀錄,研究員懷疑,Foot-Ball成員對後來的足球發展可能有重要影響。例如史上第一場現代足球正式國際賽蘇格蘭對英格蘭於1871年舉行,當日蘇格蘭的隊長就原Foot-Ball Club成員的兒子。1877年英格蘭足總盃冠軍隊流浪(Wanders)隊的隊長,原來其父親也曾參加過Foot-Ball Club。這是否代表,就算Foot-Ball Club停止運作後,愛丁堡足球仍然持續下去,甚至影響不列顛足球的發展?

另外,原來創會成員之一的William Kerr曾南下劍橋大學。他在1827年曾寫信予John Hope抱怨足球運動在劍橋大學並不流行。那麼,為何後來劍橋大學會制訂了現代足球的賽例基礎?蘇格蘭人或者愛丁堡在推動現代足球的角色究竟是甚麼?

其中一位研究Foot-Ball Club的研究員John Hutchinson指:「很多足球史家都將足球的來源集中在英格蘭的院校、劍橋大學和錫菲特,但無可否認只有愛丁堡可以聲稱擁有第一所足球會、第一份明文球例(1833)、第一個獎牌(1851)和第一次有組織的女子足球(1861)。」

英格蘭人想足球回家。但足球的家會否根本不在英格蘭?

John Hutchinson和Andy Michell合著的相關新書
部分其他參考資料:
BBC
The Dinburgh Reporter

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