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「中美合作」的官商勾結

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離開澳門的港澳碼頭不久,最搶眼的早已不是何鴻燊的葡京,而是其他新冒起的賭場,其中之一是由美國拉斯維加斯來到的金沙,它亦是2002年增發賭場牌照時其中一家外資公司,也是第一家興建起來的新賭場。金沙的生意太好了,聽說一年內便回本,集團同時在澳門大展拳腳,接續有威尼斯人度假村、會議中心、金光大道... ...,老闆Sheldon Adelson靠著澳門的賭業熱潮,以及上市集資,成為零六年霍布斯(Forbes)第三大的富人,僅次蓋茨與畢非特,零七年仍然是第六位。

最近美國的New Yorker一篇文章透露了這名巨富的政治關係,如何幫他迅速擴張賭業娛樂王國,《信報》的林行止亦寫了兩篇文章談及此事。

政商關係本來是非常隱蔽的,不易為外人知悉,不過,這次全因一位名為Richard Suen的香港商人跟Adelson打官司,才會揭發出來。據Richard Suen自己說,金沙得以開辦,全靠他帶Adelson打通北京政府關係,他說,Adelson承諾給他的報酬(五百萬美元及金沙的2%利潤)沒有到位,所以他在拉斯維加斯狀告Adelson。結果,Richard Suen的證供把這段關係曝光了。

據Richard Suen說,2001年7月,北京正爭取2008年奧運主辦權,Richard Suen Adelson與拉斯維加斯金沙集團主席Bill Weidner到北京,看到滿城都是爭辦的旗幟。經Richard Suen安排,他們會見當時的北京市市長(應為劉淇),市長希望他可以幫北京成功申辦奧運,他認為,當時美國眾議院正準備討論一項決議,內容是以北京政府不良的人權紀錄為由反對北京申奧。Adelson承認,他即時打電話給共和黨的黨鞭Tom DeLay,當時DeLay說,他自己也支持該決議,但是,他會跟其他議員再討論一下立法議程。三小時後,DeLay打電話回來:「你夠運了,... ...你告訴你們的市長放心好了,該決議不會被討論了。」Weidner也即時通知金沙集團在華盛頓的說客,告訴駐美中國領事,金沙集團參與阻止該決議。不過,DeLay否認曾阻撓此決議。

事實上,Adelson是共和黨長期的米飯班主,是最重要的猶太富商政治捐獻者,他自己過去很積極推動美國的以色列政策,他反對讓巴勒斯坦人建國,支持美國及以色列對巴人以及阿拉伯人較強硬路線,嫌布殊不夠強硬,他甚至不滿以色列總理奧爾默特與法塔赫的阿巴斯推動和談。北京政府搭上了美國

北京政府當然懂得感恩圖報。副總理錢其琛在中南海的紫光閣會見Adelson,Richard Suen說,也是他安排的。Richard Suen叫Adelson不要提賭場一事,怕共產黨不高興,可是,竟然是錢其琛主動提出,他問:「你會在澳門建多少酒店?」Adelson說,這要視乎有多少人能來澳門,因為,當時還未有「自由行」。錢其琛的答覆很妙:「你想要多少?」嚇得Adelson也不知如何回答。

所以,有人猜測,金沙得到賭場牌照,跟中央政府很有關係,也跟他「幫忙」申辦奧運有關(當然,他是否真的幫忙阻止美國眾議院決議,也不能確定)。至於最近何厚鏵宣佈,按照「北京中央政府」指示,暫停也批准澳門賭業的進一步發展,甚至凍結賭牌、賭桌的數目,何解澳門特區政府的經濟發展,會由中央政府拍板?有人認為是何厚鏵要向他的金主交待,以「阿爺」壓住他們。不過,從另一個角度,是否金沙(或者其他博彩業集團)又運用其跟北京的政商關係,限制澳門賭業過度競爭?值得留意的是,金光大道與其他同期的幾個大型項目是已入紙申請獲批的,金光大道更是最大的一個項目,根本不受凍結影響。

引入了美國資本到澳門這片小小的地方,除了令澳門翻天覆地,說不定還會繼續牽扯出更複雜的政商關係,橫跨中美兩個大國。

Connie Bruck. "The Brass Ring: A multibillionaire’s relentless quest for global influence." New Yorker, 2008.6.30.

圖片來自Ray Yu

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