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江貴生

社工底,民協人,深潛於古墓之中,不忘關注青年權益,不求做亂世英雄,只求做個小齒輪,讓運動有所寸進 網誌

政經

施政報告:社福政策漸趨保守,長遠規劃一律欠奉

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本年度施政報告終於出籠,事前梁振英聲稱會在房屋問題上落重藥,但報告一出籠,只是看見他藥石亂投地搞房屋,堅持向新界東北埋手,公營房屋的建屋量亦只是一堆數字遊戲。而今次施政報告中,政府另闢一項講述扶貧及社福,但許多民間爭取的措施,卻悉數推搪至扶貧委員會裡處理,包括貧窮線、全民退保、綜援檢討等,而且只會「研究可行性」,而不是切實執行,看似大有為,其實一切皆虛幻。

當然,施政報告中對社會福利來說,還是有幾點可以提的,試略評論之。

首先,政府在扶貧的一項中,便開宗明義聲稱「不能採用以高稅率支持的福利政策」,換句話說,即是政府不會大幅度增加福利開支,其實這句是衝著那些批評政府搞「福利主義」的人而說的,向資本家承諾不會動搖現有格局去搞福利。明乎此,大家應該明白為何所有福利政策均推至扶貧委員會商討吧?交由扶貧委員會商討,即不欲承擔福利服務的責任,讓所有政策在委員會中虛耗討論,最後不了了之。

其次是關於長者的照顧方面,政府進一步提倡在家照顧,推出長者社區照顧服務券試驗計劃,實際上政府是出錢誘使市民在家照顧長者,並減少長者對安老宿位的需求,說到底也是逃避責任之舉。須知道照顧長者需要大量的勞動與照顧知識,還要有專人提供照顧,僅僅靠服務券,能否取代護理安老院的作用?雖然施政報告亦有提及增建長者宿位,但推出服務券背後的概念,始終是誘使長者在家安老,從而減低社會對增建安老院的訴求。

關於社會保障方面,施政報告指出「有意見認為政府應檢討現時綜援在提供安全網及鼓勵有工作能力人士就業之間,是否取得適當平衡」,實際上是和應著自由黨那種不知所謂的「手腳健全不應貪」論述,這似乎已窺見政府對於綜援領取者的態度,是與自由黨較為接近的。在這個情況之下,寄望政府檢討及改善綜援制度,似乎是不切實際,極其量政府只扶助綜援戶兒童的發展,與前朝的刻薄福利觀不謀而合。

關於福利規劃,施政報告似乎只是著重土地的供應,事實上社會福利界最關注的,並非欠缺土地或選址去提供服務,而是整筆過撥款所帶來的各種問題,社福界對整筆撥款的反感累積已久,幾近爆發的邊緣,但政府卻隻字不提檢討整筆撥款,實在令人無法接受!另一方面,活動工作員為前線服務扛下許多工作,成為前線服務不可或缺的人手,但施政報告亦只延續活動工作員一年,杯水車薪,實際上社福界缺乏人手是人所共知,活動工作員理應常規化,現時政府仍然以短視角度處理社福界人手編制問題,令業界一再失望。

總括而言,政府對社會福利現況的掌握幾近完全錯誤,只於外圍作小修小補,但卻完全不觸碰核心問題,導致這情況的最大可能是,應該是政府的社會福利觀越趨右傾,與自由黨之流開始不謀而合,但又無法狠下心腸頂住社福界及弱勢社群的壓力,才在施政報告中推出眾多模稜兩可聊勝於無的社福政策。

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