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大埔奪銀牌冠軍的反思

大埔奪銀牌冠軍的反思
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圖:李威廉於2009年時助大埔奪足總杯冠軍(網上圖片)

高級組銀牌賽昨日(1月27日)於香港大球場舉行,和富大埔在落後兩球的情況下連追兩球,並憑互射十二碼以5:3擊敗公民,拿下球會史上第一個高級組銀牌。這亦是繼2009年奪得足總杯冠軍後,球隊第二次奪得的重要錦標。筆者認為大埔奪冠的意義重大之外,更是對香港足球發展的反思機會。

大埔是歷來第一支由丙組(地區)足球聯賽升上甲組的地區球隊,於2006-07的球季升上甲組後;更在及後的一個球季拿下聯賽季軍。但在奪得2009年足總杯冠軍後,李威廉和李康廉及蘇來強和趙俊傑四名主力紛紛被挖角;更分別在2009及2010年的球季後離隊,球隊亦進入了調整期。而今季成績亦見低迷,聯賽榜上更排尾二,十一月更曾連輸三場;陷入降班危機。

鳳凰還存在嗎?

至今個月月中的時候,大埔更一度傳出缺乏班費;無法聘請新外援球員護級之餘,更要想辦法籌集尚欠兩個月約八十萬的班費。這實在說得上是雪上加霜。教練張寶春在今仗賽後表示,「今季一點也不容易,但堅持是最大要素。即使落後兩球,我對大家說要相信自己,一定可以贏。足球沒有甚麼不可能。」球員和職球員付出了很多,但政府呢?被視為香港足球還魂丹的鳳凰計劃在2011年推行以來,香港超級足球聯賽一再押後推行;世界排名亦屢創新低,不禁令人懷疑鳳凰到底是否真的已起飛?

筆者不是一面倒的去批評,過往已曾作出相關的評論;今次想重申的是在鳳凰計劃中曾列明:「政府在各方面給予適當、相稱及一致的支持,推行必要的變革措施。」但在足總行政總裁及港隊總教練也換了兩任的時候,政府實在有必要介入調查和作出檢討。因為鳳凰計劃用的是公帑,首任行政總裁麥國楝不足一年便下台,聘用的費用高達二百多萬港元,這實在白白浪費了廣大納稅人的金錢。

值得一提的是,鳳凰計劃中亦有這樣的一項:「與此同時,其他各方面可與香港足總合作,處理其他範疇。例如康文署可首先在設施上投入資源,為新的職業聯賽作好準備,以為廣大愛好足球的市民提供較佳設施。」但場地的問題依然並沒有解決,政府完然沒有做好中介的角色。強如本地班霸南華的日常集訓亦需要到處「搵場」,如借用港大的足球場及港會的人造草場等。有職球員更曾投訴,以兩個小時的租用時限為例;他們需要在還場十五前便要收拾細軟,即使下一節沒有其他預約也不得超時。有球員更認為,康文署的一成不變是香港足球倒退的幫兇。試問這樣的措施,香港足球如何不山河日下?

地區足球又抬頭?

同日早場舉行的初級組銀牌賽,上演地區打吡並由元朗大勝葵青奪得冠軍。如無意外,元朗在來季亦很大機會升上甲組。另外,賽後獲選為最佳球員的安達在上季效力深水埗時已蔪頭露角,今仗更射入迫和的重要罰球。大埔能成功奪冠,這位巴西外援實在應記頭功。不過奪冠的大埔所得的冠軍獎金也只有八萬元正,但這筆獎金也不足以幫補球隊半個月的班費。所以一直以來,香港職業足球一直被認為是沒有前途,球員退休後更難維持生計。早前便曾有報導提及前大埔後衛趙俊傑出道以來的血淚史,他曾連續七年每月只得二三千元人工。

但這情況其實比比皆是,同是前大埔球員的2008-09年度的香港足球先生李威廉亦曾有相的境況。李威廉和弟弟李康廉同於沙頭角長大,後來在北區的街場踢波表現出眾,被大埔的秘書長陳平所發掘。及後加盟仍在丙組的大埔,李威廉此時的正職是商場保安員,踢波只是業餘身分;隨後在2006年才正式成為職業球員。而效力大埔長達十年的史建威亦在去年以28歳當打之齡退役掛靴,投身其他行業。

沒錯,筆者同意地區化是香港足球的其中一個重要的發展方向,但實情是這番話已說了幾年,到底應如何進一步發展才是重點。足球是環環相扣的,場地、資金、球員、球迷和青訓等缺一不可。地區足球抬頭不是一年半載的事,過往曾有沙田和深水埗成功升班,但最後也降班收場。今季屯門也曾一度備受財政困擾,部份球員需要七折支薪。由此可見,老生常談的說:缺乏資金和贊助根本是徒勞無功。

筆者認為,要發展地區足球必須把握機會。大埔秘書長陳平在賽後表示不擔心護級,但重申籌措經費困難或考慮於下季申請降落丁組。現時當局於2002年開始透過區議會撥款,以令18區發展地區足球隊,起步的資助為5至10萬元,其後每年最高可獲撥款50萬元。不過以最高的上限30萬元對一支小型班的球隊來說,一個月的班費也不足夠。現時聘請一名外援球員,其月薪也只少需要4萬元。由此可見,當局對於地區足球的態度可見一班。

在剛公佈的施政報告當中便提到有1億元撥給區議會,即總共18億元的一次過撥款,讓區議會在今屆任期內推展社區重點項目。此外,更會每年額外向社區參與計劃撥款2,080萬元,以加強議會在地區推廣藝術文化活動的工作。地區球會應積極向當局爭取撥款,作營運資金及市場推廣之用。環顧現時甲組聯賽,大埔、屯門和南區,甚至升班在望的元朗均應向當局反映,以獲得更多的資金。

總括而言,足球作為擁有最多受眾及最受歡迎的運動項目;英超亞洲杯亦再一次以香港作為主辦城市,曼聯亦繼2005後再次訪港,可見港人對足球的熱情程度之強烈。但為何本地足球卻總是一潭死水,堂堂首屆亞洲杯主辦國及季軍卻已近50年沒再晉身決賽週;從以上可見政府及足總均絕對責無旁貸。

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