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Steve Chan

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《我們未來的鐵路》視若無睹的兩大問題

《我們未來的鐵路》視若無睹的兩大問題
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乘客不是貨物。而且,玩過SimCity的朋友都知道,如果路途大遠、車費太貴,住宅區的居民就不會去上班。

但當然,香港人的失業保障實在太有限。只要扣除車費後工資仍有餘額,不少人無論車程要多久,都會長途拔涉。

政府就《我們未來的鐵路》分兩階段諮詢公眾,首階段包括多條主要的幹線鐵路建議,如屯門至赤鱲角鐵路、屯荃鐵路、新界北環線,而次階段則為現有鐵路的擴展,如南港島線西段、小西灣支線或延線、東涌西站等等。

惟兩階段都是將當局的建議斬件,讓市民給予意見,卻忽略兩個至為重要的問題:車程和車費。

事實上,整個諮詢都沒向市民交代,當局會否在新九龍及新界建立多個新的就業中心,還是繼續目前的規劃,將大部份的就業機會集中於中環至灣仔一帶以及尖沙嘴。

看來政府其實是維持現有集中的就業中心。但如此就必須解決車程過長、車費太貴的問題。否則,政府就是把乘客當做貨物,以為只有建軌建站,市民就會乘搭。卻其實《我們未來的鐵路》諮詢文件中建議的,全部都是純客運鐵路。

試想像,要是新界東北真的建成新市鎮,而且會有公共屋邨,那裏的居民要多少車費、多少時間,才能抵達中環、灣仔等地?

當我們的都會越建越廣,居民距離就業地點越來越遠,車程自然會越來越長,衍生與家人和鄰里溝通不足的問題,減低社區歸屬感,同時亦變得缺乏閒暇去關心社區和公共事務。這些代價卻並不會反映在主管運輸的官員和工程師的帳目表上。

車費太貴對居民造成的經濟負擔,亦須其他部門去為他們執手尾。

再說,讀過中四物理都知道,列車不停加速減速比均速行駛耗用更多能量。從能源效益角度,要鐵路列車運載大量乘客,並在沿途逐一停站上落客,除浪費長途客的時間之外,更因加速減速浪費不少能源,增加營運成本以至發電的環境成本。

不過,諮詢文件卻只列舉各鐵路線最擠迫路段的運載能力和運載率,沒考慮乘客的車程和車費問題,也沒考慮能源效益。即使提及或須考慮興建平行路線,考慮的因素都只是運載率,而非車程。

政府推銷港穗高鐵之時,經常宣傳要建立甚麼多少分鐘、多少小時的生活圈、甚麼晚發朝至,又將預算車費定於甚低水平,而非按建造和營運成本去訂定車費。諷刺的是,同一個政府在處理香港境內的鐵路項目時,卻隻字不提車程和車費水平。

究竟這個政府搞大搞鐵路基建,是為了甚麼、為了誰?

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