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球衣上的虞美人花——和平紀念日

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球衣上的虞美人花——和平紀念日

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不知道球迷有否留意今週的英超賽事,球員們心口都多了一朵花。這一朵虞美人花的意義深遠,對香港也有著特別的意思。這一朵花所紀念的是和平紀念日,又名國殤紀念日,即每年的11月11日,原意是為了紀念第一及第二次世界大戰中為國捐軀的軍人及國民。這個紀念日自1919年創立,來到今天已有近一百年的歷史。説來有趣,筆者有位同樣愛看足球比賽的朋友,常常都說:「為何要把政治牽涉入足球中?」虞美人花在球衣上出現,正好說明了政治是眾人的事,和人類的過去和生活息息相關。

這一朵花的歷史事緣在第一次世界大戰時,有一名加拿大的軍醫 John McCrae 眼見同袍慘死於炮火之下,遂寫下了著名的詩歌 In Flanders Fields,而他身處的正正是當時盛開虞美人花的比利時 Flanders 地區。Flanders(法蘭德斯)亦是第一次世界大戰中戰情最慘烈的戰場,虞美人花的紅色代表了戰濠中的鮮血。後來在英格蘭超級聯賽及其他英倫三島的賽事中,各球隊在11月11日這一週的賽事中均會掛上這朵虞美人花,以紀念先賢英烈。而這款球衣更成了球衣收藏及愛好者的獵物之一,其中去年的阿仙奴球衣上除了有虞美人花外,更印上 Arsenal Remembers。

而這朵花在三年前更一度引起外交風波,英國首相卡梅倫在十一月時出訪中國。當時的英國代表團全都配戴這朵虞美人花在胸前衣襟上,但豈料到達中國時竟遭內地官員要求除下。卡梅倫及其代表團被中國官員在人民大會堂上問及為何佩戴「罌粟花」。更有英國官員引述中中方官員的話語:「我們兩國曾經發生鴉片戰爭,所以佩戴罌粟花會傷害兩國友誼。」,實在令人啼笑皆非。

此外,香港的和平紀念日原本亦是11月11日,在香港重光後即1945年後便改作11月的第二個星期日,即 Rememberance Sunday Day。當時港督及政府官員都會到中環的和平紀念碑參與悼念儀式,多年來均風雨不改。而在1997年回歸後,則改由退伍軍人聯會舉辦,並邀請不同宗教人士出席。即使今天的特區政府不再有要員出席,但和平紀念日對香港永遠都著有非常重要的意義。沒有當年的英倫三島、澳洲、加拿大、印度和尼泊爾等士兵將領的英勇抗敵,香港的歷史也可能要改寫。

今天除了是和平紀念日,也是獨媒成立九週年的日子。沒有讀者的支持,我們不可能走到今天。另外,更要感謝我們一眾編輯及特約記者團隊的努力,共勉之。

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