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方鈺鈞

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美傳媒杯葛白宮「新聞相」

美傳媒杯葛白宮「新聞相」
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梁振英上台以來,本地傳媒多次不滿政府打壓新聞自由,既選擇性邀請傳媒採訪,又以聲明代替記者會。除了香港記者協會代行家發表措詞嚴厲的譴責,有沒有其他行動可以向政府表達不滿?美國傳媒終於受不了美國總統奧巴馬政府對官式活動設下的採訪限制,於十一月底聯合數十媒體向白宮提交投訴信,有些報紙更表示杯葛政府發放的官方圖片。

約兩週前,美國白宮記者協會及華盛頓郵報、路透社等37間新聞機構正式向白宮新聞秘書Jay Carney 提交三頁紙的投訴信,抗議政府阻撓傳媒拍攝官方活動,憂慮影響新聞自由。信中促請白宮,給予攝影記者應有的採訪權,拍攝總統參與的所有活動。近日,一些著名美國報業集團如USA Today 和McClatchy 陸續宣布,不會使用白宮發放的官方照片。

奧巴馬限制傳媒拍攝

美國傳媒質疑,政府常以「私人活動」拒絕傳媒採訪一些官方活動,偏偏這些活動訊息卻短時間內上載至白宮的社交媒體帳戶,如tweeter、facebook、Flickr 和Instagram,並附以官方照片。如2012年,奧巴馬坐在黑人行動家柏克斯在1955年拒絕讓位給白人乘客而被捕的巴士上,只給白宮首席攝影師Pete Souza拍照。另一例子是今年夏天,奧巴馬參觀南非前總統曼德拉遭監禁多年的監獄。美國傳媒只可以在監獄外拍攝一兩個鏡頭,但奧巴馬在監獄內和女兒Sasha相擁的照片,同樣只有Souza捕捉到,並得到廣傳。

甚至,一些經白宮社交媒體帳戶發布的總統活動,事前並沒有通知傳媒。這些情況愈來愈常見。

白宮發言人Josh Earnest 回覆,場地空間不足,安排採訪某些活動會很難。他又認為,發布活動新聞照片已經擴大公眾了解總統的活動。

拒絕刊登白宮官方照片

喬治華盛頓大學媒體及公共事務總監Frank Sesno 形容,奧巴馬政府以擠牙膏方式控制資訊流動。與公眾直接對話是好事,但如果用作政治宣傳和避開傳媒,則會帶來難以逆轉的可怕後果。

USA Today 和News Tribune of Tacoma 宣布將來不會再用官方發放的照片,除非極度特殊的情況,如「和國防安全限制有關及極大新聞價值」。McClatchy數日前亦宣布同樣決定。

奧巴馬應該是最活躍於社交網絡的美國總統,其facebook專頁「讚好」人數已達3700萬,白宮官方facebook專頁亦接近200萬人「讚好」。

此外,保護記者委員會(Committee to Protect Journalists)於十月發表針對美國國內的新聞自由報告,認為美國總統奧巴馬沒有遵守承諾,建立公開和透明的政府。報告提到「政府官員愈來愈害怕面對傳媒」。斯諾登泄密事件之後,本來會「爆料」的政府官員都擔心自己或記者會被監控,不能真正隱瞞身份,故減少向記者提及機密資料。記者又投訴,政府亦經常不回應傳媒提問。

參考報導:
RT: Obama boycott: Major US news outlets refuse to use White House photos
Reuters: Journalists take White House to task over photo access
Breitbart: Revolt: USA Today Refuses to Publish White House Photographs
Fox: Report: Obama administration brings chilling effect on journalism
New York Times: Photographers Protest White House Restrictions

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