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延續巴士專營權制度兒戲

延續巴士專營權制度兒戲
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多間巴士公司的專營權即將在2016及2017年屆滿,按現行制度必須在本屆專利權結束前一年,完成審議延續安排,以便交接及準備,而政府正諮詢公眾對城巴及新大嶼山巴士延續專營權的意見;預計在一年內,諮詢九巴延續專營權的問題也會展開。

自專營權制度在上世紀30年代起計,只有中巴曾在90年代因長期經營不善,專營巴士營運權被一削再削,直至1998年失去所有專營路線。除中巴以外,公眾過往對巴士專營權延續,通常都不會有很大反對聲音,審議延續的制度,多年來也未見太大改變。

現行制度都是原有專營公司提出申請延續,交通諮詢委員會表態傾向支持,再轉由運輸部門諮詢兩級議會及公眾,隨後按部分意見,作為延續原有專營公司要求,他們接納後便由交通諮詢委員會通過,運輸及房屋局局長也必緊接拍板。

從該制度不難發現,政府根本傾向依賴專營公司,投入合適資源自行改善巴士服務。即使或有必要按公眾意見,在延續專營權時新增的要求,政府也只從專營公司能否接納的基礎出發。

新巴申請延續2013年後的專營權期間,即使公眾不斷提出引入即時班次資訊系統,以及全線相互轉乘優惠等要求,運輸及房屋局卻會以投資甚大、營運困難等理由主動為新巴護航,條件變為只須要接納十多個分段及轉乘優惠,便將隨後十年專營權奉上。

預計進行的專營權延續申請,將涉及極受爭議,服務被指不斷倒退的九巴,相信公眾必定不會放棄改善服務機會。特別是九巴在近年脫班率高,票價又不斷上升的困擾下,若最終未見提交改善計劃,處理不善將成為未來區議會及立法會選舉年的新戰場。

要改革現行兒戲的專營權延續制度,政府首要必須放棄依賴私營巴士服務的政策,隨時準備由「民營官督」變為「官營民辦」。若申請延續專營權者,不肯接受合理的公眾意見,政府有必要倡議改為直接聘用相關巴士公司營運。增加談判籌碼之餘,更可協助乘客在票價及服務上,爭取更大利益。

說到底,專營巴士運作近年廣受批評,正是香港近代急速發展中,因循不變的政府制度中冰山一角,令問題如雪球般愈滾愈大。

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