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般尼茅夫英冠封王 下季首登英超

般尼茅夫英冠封王 下季首登英超
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六年前因財困被扣17分而幾乎跌出英格蘭職業足球聯賽,六年後卻成功從英冠升班,般尼茅夫來季將歷史性首次在英格蘭頂級聯賽亮相。成績極速冒升背後功臣是誰?繼屈福特後,本頁深入淺出為大家介紹一下另一支下屆篤定升上英超的球隊。

般尼茅夫於最後一週聯賽獲勝後,壓過早一週已確定升班的屈福特,成為今季英冠的皇者,確定下季直升英超的資格。球隊在這六季以來的進步速度之快,着實驚人。回想六季前…. 其實在英超以下的球隊受財困不是甚麼新聞,07-08球季般尼茅夫便因財困而被罰扣10分,幾乎降班。到了08-09球季,球隊財政狀況更差,幾次陷入破產危機,令球隊差點不能註冊參與聯賽,結果開季便先被扣17分,全靠最後兩場勝仗才令球隊成功護級。

般尼茅夫領隊哈維 (Eddie Howe) 肯定是球隊冒起的功臣之一。哈維在08年以31歲之齡出任般尼茅夫看守領隊,是英格蘭職業足球聯賽中最年輕的領隊。在擔正的首個球季,他帶領般尼茅夫排英乙第二,提早兩輪確定升班資格。升班後被般尼挖角,兩季多後回歸球隊,將般尼茅夫從季初英甲的降班區帶到季尾的升班區,令球隊自1990年後首次躋身英格蘭次級聯賽。在英冠的第一季,球隊排第10,是球會歷來最佳成績﹔今季是第二季,哈維繼續帶領球隊不斷破紀錄:季初作客8-0狂數伯明翰是球隊首次於一 場聯賽比賽中射入8球,晉身聯賽杯8強亦屬球隊首次,至於確定升上英超,更是球會首次現身英格蘭頂級聯賽。

哈維是一位不折不扣的般尼茅夫人。他10歲便效力般尼茅夫青年軍,然後一直升至一隊。當中曾有兩年效力樸茨茅夫,但因傷患而沒有太多上陣機會,最後還是選擇回巢。因傷患被迫掛靴後,立刻轉任教練,繼續為般尼茅夫效力。從教練到看守領隊到正式領隊,哈維充份展現了他的執教能力,更令他獲數家球會垂青,而他亦執教了般尼年半,但最後選擇了回歸般尼茅夫。哈維絕對屬於新一代的領隊,重視科學化訓練和相信統計數據,他的教練團隊會每天錄下操練情況,配合數據分析,以了解球員狀態和實力升跌。在操練中,哈維會不斷模擬對手的比賽風格,製造各種將會發生的比賽情況,令麾下球員熟習對方踢法,對球員表現和球隊成績的提升幫助很大。

除了賽前準備,哈維也在隊中建立了不少高效率的拍檔。右路的Simon Francis和Matt Richie的配合可謂天衣無縫,而Richie今季也交出冠絕英冠的16次助攻。左路Charlie Daniels和Marc Pugh這個組合也多次摧毀對方右閘。一對中堅表現得很有默契之餘,攻擊組合則由創造力高的Yann Kermorgant配以速度奇高的CalLum Wilson,兩人今季合共攻入了35球之多。

般尼茅夫隊中良好的作戰心態也是成功的一大因素。永不言敗的精神,毫無顧忌地進攻,是今季般尼茅夫的標誌。除8-0大炒伯明翰外,般尼茅夫今季亦曾以6-1、5-1、5-3、4-2、4-0等大比數勝出比賽,總之被對方攻入也不怕,因為般尼茅夫的入球能力往往為他們帶來勝利。只能容納10,500球迷的主場,令不少對手把他們當小球會看待,怎料這些所謂大球會一不留神便被般尼茅夫殺個措手不及。事實上,般尼茅夫今季聯賽場均入球超過2球,近6成的控球比率及250多次射門中目標也冠絕英冠。

除了領隊和球員外,班主Maxim Demin也功不可抹。傳聞Maxim Demin為前任班主Eddie Mitchell建造安樂窩後,Eddie邀請Maxim觀看般尼茅夫的比賽以答謝他。但Maxim一看入迷,愛上了這支球隊,所以在2011年入主,和Eddie共同擁有球隊,到了2013年更收購整個擁有權。這位現定居於瑞士的俄羅斯班主,是現今球壇少數安於當一位隱形班主的富翁,他不會以任何行為去爭奪鎂光燈,又願意適量地投資於球會,如花費巨額興建新的訓練場地,及引入具實力的球員等,從各方面提升球隊競爭力和前途。幾季以來投資了幾百萬鎊,將球隊從英甲帶上英超,當中只包括兩位過百萬鎊身價的球員,這種適量的投資和極佳的眼光,成功壯大了球隊,為球隊寫下了新一頁。

超越了宿敵白禮頓,般尼茅夫下一個目標就是同屬南部球隊的修咸頓。修咸頓多年來都只視樸茨茅夫為宿敵,不把般尼茅夫放在眼內,但隨着樸茨茅夫繼續沉淪和般尼茅夫的冒起,不知道會否催化這種關係的演變呢?到底微型班的般尼茅夫下季在英超表現如何,就請大家拭目以待了。

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