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南港島線開通後巴士重組安排短評

南港島線開通後巴士重組安排短評
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根據南區區議員柴文瀚的Facebook專頁,運輸署在昨日(3/5)公佈港鐵南港島線(東段)後的巴士重組安排。從初步資料來看,重組計劃主要為削減與鐵路看似「重疊」的巴士路線,並增設多條小巴路線提供接駁鐵路的服務。但部份建議明顯無視居民整體出行模式,而計劃新開辦小巴接駁線亦有向個別營辦商輸送利益之嫌。

南區小巴王國──強行削減巴士服務,乘客直送小巴線

在最新的計劃中,以新巴78 (黃竹坑<>華貴,循環線經田灣)線取消,改由51M (田灣<>黃竹坑站) 及51B (華貴<>黃竹坑站) 兩條小巴線取代的建議最為矚目。

根據署方前年公佈的「配合南港島線(東段)通車的公共交通服務之修訂重組計劃 (2014年3月版本)」(下稱「修訂計劃」),新巴78曾被建議加派1輛巴士及遷往黃竹坑站,繁忙時間班次達7/8分鐘,雙層巴士比例亦相應上升(見下表),可見其作為華貴及田灣的主要鐵路接駁路線的角色。以修訂版中的繁忙時段平均班次(即7.5分鐘)計算,一小時內新巴78線共提供8班車,即使我們假設由4班雙層巴士(載客量130人)及4班單層巴士(載客量60人)提供服務,一小時單向運力仍達780人,相等於49班小巴的運力,若以小巴營運,保守估計派車數量至少需為新巴78線的2-3倍。

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表一:2014年修訂計劃中,新巴78的更動詳情

由於全港小巴數目已限於4350輛,突然如來的車輛需求如何解決,自是一大問號。若從主線小巴51線 (田灣<>香港仔) 和51S線 (華貴<>香港仔) 抽調車輛,將出現兩種情況:

情況一:新開辦的51M/51B不經香港仔中心,直達黃竹坑站

雖然接駁鐵路的小巴班次可以最高效率運作,但勢必影響香港仔的服務水平。

情況二:新開辦的51M/51B亦會途經香港仔中心

往香港仔和往黃竹坑轉乘鐵路的乘客將互相「爭凳仔」,而若兩線往華貴/田灣方向繞經香港仔中心,更會加劇東勝道——香港仔大道路口油站一帶的交通擠塞。

基於華貴及田灣一帶人口在兩年間沒有巨大變化的前提下,當局突然建議以運載效率遠低於巴士的小巴為該兩地提供主要鐵路接駁服務,實在令人難以理解。這不但違背了集體運輸的政策,及對現有小巴乘客造成不便,更有向個別營運商輸送利益之嫌 (按:現時來往香港仔及華貴和田灣的51系小巴線由進智公交營運)。

另外,新巴66 (馬坑<>中環交易廣場) 在是次計劃中,亦再被建議削減班次。現時新巴66在早晚繁忙時間提供雙向服務,平均載客率為43%,惟服務範圍相約的城巴6X及城巴6,繁忙時間載客率已分別達100%及68%,剩餘運力其實相當有限。即使如當局假設般,部份巴士乘客會改往海洋公園站轉乘港鐵,但他們又該乘搭甚麼路線來往海洋公園站呢?答案有二,第一是在建議中也繞經海洋公園的城巴73線,第二則是建議新增的小巴40M線。對前者,當局在修訂計劃中曾表示會視乎客量調整班次,如能落實,理應有足夠的運力運載乘客。而後者用車則來自進智公交的小巴40線,惟小巴40線在繁忙時間的服務水平一直為人詬病,究竟羊毛出在羊身上的小巴40M線能提供甚麼班次,吸納多少來自巴士的乘客,當是一大疑問。而在小巴40線自身難保及城巴73線有能力提供鐵路接駁服務的主要路線下,當局仍建議開辦小巴40M線作鐵路接駁,亦再度使我們懷疑重組計劃背後的目的,是否向個別營運商傾斜,而非真正由真實情況及運輸政策方向著想?

說好的整體分析呢?──非鐵路沿線需求及港島線超負荷問題的忽視

以上所述的利益輸送嫌疑,證據還不止於此。在建議中,城巴47P (堅尼地城卑路乍灣<>黃竹坑)線,被當局稱與鐵路服務大幅重疊而建議取消。查該線除了兩邊總站之外,中途途經的摩星嶺道、田灣及香港仔均非鐵路服務範圍,該些乘客若改用西港島線及南港島線,便需要轉車,與城巴47P線相比極為不便。至於其他替代服務方面,城巴43M線未能覆蓋香港仔及黃竹坑,新巴971線由九龍開出,到達堅尼地城的時間比現時城巴47P的頭班車為遲,班次亦難以估計。在上述兩條路線均非47P線的合適替代時,與其同類的點對點服務則只剩小巴58線和59線來替代──又是由進智公交營運的小巴線——惟兩線現時在早上繁忙時間亦自身難保。若果當局真的以整體分析為擬訂重組計劃的原則,在各種替代服務各有不足的情況下,不是應先設觀察期掌握新的乘車習慣,繼而再作建議嗎?

同樣地,在南區以分別以黃竹坑及利東為總站的城巴71線及新巴94線亦以相似理由被建議取消,而該兩線的取消建議亦再次忽視了非鐵路沿線 (薄扶林、田灣及香港仔) 的交通需求。值得留意的是,當局西港島線前建議重組薄扶林巴士線時,業已有錯估需求的前科。當局在西港島線通車前建議新巴4線及城巴7線合併,但通車後兩線原有乘客卻未見大幅流失,更吸引了轉乘鐵路的乘客,客量不跌反升,不得不擱置原建議。此個例子也再次引證了事前整體分析路線服務對象及乘客出行模式的重要性。

另一邊廂,城巴97線被建議縮短至金鐘及改為只在早上服務。先不論縮短路線的部份,大幅縮短城巴97線服務時間也是十分輕率之舉。假如計劃中97線的服務沒有任何替代,那麼下午繁忙時間由灣仔往利東的乘客將不得不改乘港鐵。姑勿論南港島線自身的運力能否應付,專以現時港島線的情況論,灣仔往金鐘一段的壓力已經超出負荷,灣仔站經常有乘客滯留月臺,若再要額外承擔多一批乘客,可謂雪上加霜。

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