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政經

給下任特首的警告:社會投資惠全民 稅制改革為未來

給下任特首的警告:社會投資惠全民  稅制改革為未來
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民間長遠社會發展運動

2016年12月31日聲明

「民間長遠社會發展運動」由十六個民間團體發起及聯署,成員關注不同議題,包括爭取全民退休保障、房屋權益、反對私有化及商品化、關注基層勞工、護老、殘障人士權益。「民間長遠社會發展運動」旨在關注日益嚴重的結構性貧富懸殊及傾斜大資本的財經政策,要求政府必須考慮長遠的發展和社會投資,改革不公義的稅制,為香港的未來謀求新的出路。

五年前,梁振英靠打造親基層的形象使自己在民意調查中領先唐英年,最後取得特首寶座。然而,在過去四年半,梁振英不但繼續堅持一個有利於中上階層的政治制度,亦沒有認真處理香港眾多的民生問題。無論是被視為「重中之重」的房屋問題,還是全民退休保障、強積金對沖、規管工時、安老和醫療等議題,我們都見不到情況有顯著改善,部分問題甚至愈趨惡化。

梁振英在民生問題作為極度有限,除了是因為他是由絕大多數成員都來自中上階層的小圈子所選出之外,也因為他一直沒有打算改變特區政府的財稅政策。早在梁振英任內的第一份施政報告,梁振英就曾說:「我在任內會堅守量入為出的原則,堅決維持香港簡單稅制和低稅率的營商環境。」在堅持對大財團和富人低稅的前提下,試問政府又怎可能做好社會投資以扭轉貧富懸殊和改善其他民生問題?所以,除了標準工時和取消強積金對沖這兩大勞工議題一直議而不決外,到現時為止梁振英依然沒有決心推動全民退休保障,同時在房屋、醫療、安老等範疇方面,則延續過去政府的私營化路線,想辦法將我們的基本民生需求推向市場。

可惜的是,即使梁振英下台在即,觀乎現時幾名有意角逐特首者的往績和言論,香港的民生在下任特首任期內也難以有所改進。作為上一屆和現屆管治班子的主力成員,林鄭月娥和曾俊華對今天香港的問題有不可推卸的責任。林鄭月娥貴為扶貧委員會主席,卻從來沒有真正理解基層市民面對的問題。她為了阻撓落實全民退休保障,不但羞辱周永新教授,甚至有報道指政府要求顧問公司為政府度身訂造由她領軍進行的退休保障研究報告。她對民意的漠視,可見一斑。事實上,早在林鄭月娥任職社會福利署署長的年代,她就曾經強行實施一筆過撥款,加強推行綜援的自力更生支援計劃。如果林鄭月娥以這種看不起社會福利和基層市民的心態帶領特區政府,未來的香港只會是一個更加不平等的香港。

至於長年擔任財政司司長的曾俊華,則一直以保守財稅政策的捍衛者自居。今年元旦,由他領導的長遠財政計劃工作小組所倡議的未來基金成立,更證明了曾俊華全無意欲利用連年的財政盈餘來改善民生狀況。此外,在歷年的財政預算演辭中,曾俊華經常重申低稅制的所謂必要性,又不時表態反對大幅增加社福開支。但在貧富懸殊、人口老化的香港,這種財稅政策只會令中下階層的生活更加萬劫不復。若然曾俊華成為特首,就是不公義財稅制度的勝利,香港會繼續是大資本牟利天堂。

葉劉淑儀雖然在剛公佈的政綱質疑現屆政府對《基本法》107和108條的理解方法,並明言要「善用盈餘,振興經濟,縮窄貧富差距,協助弱勢社群」,但葉劉淑儀和她領導的新民黨卻一直反對全民養老金這種最能直接改善長者貧窮的政策。另外,在新民黨的政綱中,該黨不但沒有主張增加公營/資助院舍的數目,甚至支持政府提出的長者院舍住宿照顧服務券。由此可見,葉劉淑儀擺脫不了支持安老服務私營化的思維。近年的劍橋和康橋院舍事件,正暴露了院舍服務私營化的弊端。新一屆政府如果無意大幅增加經常性開支在院舍服務,結果就是要不少弱勢社群要面對接受劣質服務的風險。葉劉淑儀一旦執政,為香港貢獻良多的長者又怎能安享晚年?

被視為相對開明的胡國興,其政綱表明考慮設立標準工時和全民退休保障。然而,胡國興所謂的「標準工時」,卻可以是高達一星期50小時,而他所謂的「全民退休保障」更是採取分級制度,只能算是現時生果金和長者生活津貼的加強版,與主流民意訴求相距甚遠。在房屋議題上,胡國興仍然鼓勵自置物業,變相減少政府長遠對房屋的承擔。更離譜的是,胡國興在政綱中表明「低稅制」是「香港經濟繁榮穩定的獨特先決條件」。受制於這種思維,胡國興支持未來基金,甚至建議擴大未來基金,也就不足為怪。換句話說,就算胡國興成為下任特首,他也不會改革香港的財稅政策,以使政府有更多資源做好社會投資以改善民生。

在今天的香港,沒有多少人支持梁振英。在政治議題上的保守只是梁振英民望低落的其中一個因素。他過去四年半在民生議題未有顯著建樹,也是主因之一。因此,如果梁振英要在下台前為香港人做回一點實事,下一任特首要避免重蹈梁振英的覆轍,他們就要:

一、推行稅制改革,其中包括

1. 推行累進利得稅,令透過壟斷賺取暴利的企業繳交更多的稅款;

2. 開徵資產增值稅、土地囤積稅及物業空置稅,遏抑房地產等炒賣行為,透過大額股息稅限制富商的利潤;

3. 恢復紅酒稅和遺產稅,並引入富人稅和奢侈品稅等等向最有經濟能力者徵稅的稅項。

二、落實免經濟審查全民退休保障制度

尊重主流民意,盡快注資並成立種子基金,建立全民退休保障制度,讓所有長者,包括家庭主婦及殘疾人士也能受到保障!

三、加強支援殘疾及安老服務

社會既然有共識要應對未來人口老化帶來的社會問題,政府就有必要就醫療護理、社區照顧及安老院舍服務作長遠規劃,並針對服務的未來需要,有計劃增加各項支援服務和資源,包括大幅增設公營護老院舍服務,縮短輪候時間,對殘障人士及其家庭亦要大力加強支援。同時,政府須停止安老和醫療服務私營化的政策方向。

四、改善勞方的議價能力

現時香港的勞資關係,基本上完全向資方的利益傾科。政府有必要介入以改善勞方的工作情況和議價能力。最低工資改為一年一檢、立法標準工時、取消強積金對沖機制和立法確立工人的集體談判權均是刻不容緩之事。

五、改變公共理財原則

我們堅決反對「未來基金」,因為它只是進一步將不公義的保守理財政策制度化。唯有改變公共財政的根本原則,大大加強財富再分配的力度,才有可能還香港人有尊嚴的生活。

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