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颱風塌樹赤柱石澳雙層巴士兩日入唔到 原因係無鋸樹車?

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颱風塌樹赤柱石澳雙層巴士兩日入唔到 原因係無鋸樹車?

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已退役的新巴佳牌鋸樹車(圖:蘋果日報)

八月底兩個颱風襲港,南區多處道路塌樹,其中赤柱及石澳無法的巴士服務中斷逾日。南區區議會交通及運輸事務委員會周一討論,筆者根據有限資料的結論是,目前政府及巴士公司均沒有雙層巴士改裝而成的鋸樹車是主因之一。

運輸署在會上提交的文件,較詳細講述了兩個颱風令南區交通中斷的情況。八月底颱風「天鴿」襲港,天文台在8月23日下午5時10分除下八號風球,雖然多處塌樹,但晚下7時左右已開通道路。不過新巴14(西灣河至赤柱)及66(中環至赤柱)號線則因大潭道及司徒拔道問題,於翌日(8月24日)下午才重新服務。至於服務石澳的新巴9(筲箕灣至石澳)號線,則在風球除下後一日半的8月25日清晨才能恢復服務,期間石澳居民只能靠私家車、的士及紅色小巴出入。

8月26日另一個颱風「帕卡」襲港,本港掛起十號風球,8月27日下午1時40分,天文台改發三號風球。運輸署文件指,赤柱及石澳多處水浸及塌樹,但巴士服務全面停頓逾24小時、至8月28日傍晚5時,城巴才能提供臨時路線73A,以單層巴士往來黃竹坑站至赤柱。同日晚上10時完成清理後,才回復赤柱路線的正常服務。

至於石澳,運輸署文件指曾研究使用單層巴士行走9號線,但因所有單層巴士均長逾11米,無法使用石澳道。(目前新巴主力行走9號線的雙層巴士長度為10.4米)

升降台不及雙層鋸樹車有效

星期一委員會上進行了更深入的討論,運輸署代表曾提到單層巴士可以駛進但雙層巴士不能的問題,他指受塌樹影響的道路其實很快便打通,只是部份低垂的樹枝,影響雙層巴士的行駛安全,而清理道路的承辦商雖然備有設升降台的車輛,但「升升降降」影響進度。

筆者這時想起當年巴士公司備有鋸樹車車種,該車種一般由雙層退役巴士改裝而成,削起上層車頂便利工作人員鋸樹,讓雙層巴士通行,如備有這種車款,便沒有「升升降降」的問題。

新巴及城巴代表回覆稱,城巴鋸樹車於年前已經拆毀,原因為租用率低。不過翻查資料,棄車原來有現金得益。《太陽報》在2015年報導,環境保護署2014年推出特惠資助計劃,劏掉歐盟前期商用車輛的車主可獲資助,而城巴轄下36號的勝利二型雙層巴士改裝而成鋸樹車,符合資助資格。城巴當時拒絕透露是否有申請資助,但以雙層巴士計算,可獲近73萬資助。(鋸樹車或以工程車登記,資助額視乎重量由約10至20萬不等)


圖:城巴鋸樹車

新巴本來亦備有鋸樹車,不過在逾十年前已退役。2004年,新巴曾展出該由佳牌改裝的鋸樹車,介紹中更指該車用途為「於港島區山頂、赤柱、石澳等地區服務,清除路旁過份伸延的樹木,以保障雙層巴士行車安全」。

筆者認為,如今鋸樹工作由政府負責,巴士公司即便備有鋸樹車亦不能自行出動,須待政府部門租用,要巴士公司長期負責維修保養並不公平。既然本港不少道路兩旁均有大量樹木,亦常遇颱風,為何政府不能花點少錢,承擔起保留鋸樹車的費用?雙層鋸樹車不須「升升降降」,能快速清理下垂樹枝,令雙層巴士盡快通行。

石澳道行不到11米?

運輸署文件中提到,因為石澳道不能行走11米以上的車輛,故此9號線未能重開。筆者在會上質疑,大時大節期間新巴均會安排11米、11.3米車型巴士駛入石澳,影片、相片在網上均十分容易找到。


來源:buscess.com

運輸署代表的回覆令人失望,指會再與巴士公司溝通,什麼車型可以駛進石澳。

筆者亦曾問到為何不向其他巴士公司借用車長較短的單層巴士,新巴代表稱公司確曾考慮,但涉及的車型未曾試路、公司的司機亦未必熟悉駕駛,就這點筆者是大致認同的。

至於新巴訂購的五部、等候「出牌」短車身單層巴士,是否會優先安排試行9號線,以應對日後可能出現的同樣情況,新巴代表未能明確承諾,稱會視乎車務安排。


來源:hkitalk.net

停駛定縮短?

道路受阻,巴士路線便全面停駛,但這由誰決定?目前始乎是只由巴士公司決定。民主黨區議員柴文瀚在會上提到,73號線(數碼港至赤柱)其實可提供由數碼港至黃竹坑一段的服務,自由黨區議員馮仕耕亦問到為何不可先恢復海灣區(淺水灣)一帶巴士服務而非等待赤柱一段道路同時打通(城巴973便會以海洋公園為南區臨時總站、不入赤柱)。筆者認為,巴士路線應該盡量先分段恢復服務,始終不少乘客只是乘搭巴士路線的某路段,例如73號線停駛,便令香港仔至數碼港只剩下小巴服務。運輸署代表會上同意日後會就分段開通巴士路線,與巴士公司作商討。

至於能否在道路阻塞期間開設緊急渡輪服務,往來香港仔及赤柱,則相對討論較少,但筆者認為至少須有相關方案備用。

後記:73A其實亦曾使用雙層巴士,網友亦拍下行車片段,筆者亦曾就此詢問巴士公司代表,獲回覆稱因「老師傅」行駛後發現有兩處有危險,故只行走兩個班次後便全面使用單層巴士。

筆者為南區區議會交通及運輸事務委員會增選委員

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