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恆常現金福利成效不彰 過去5年愈扶愈貧

恆常現金福利成效不彰 過去5年愈扶愈貧
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攝:Alex Leung

今年政策介入後貧窮人口升幅為近年來最高,上升了約2.5萬人。過去兩年,政策介入後的貧窮人口及貧窮率持續上升,分別為96.2萬(2014),97.1萬(2015)及99.6萬(2016),今年的政策介入後貧窮人口升幅甚至比政策介入前為高,可見過去政府的恆常現金福利措施未能達致應有成效,整體數字上可謂「愈扶愈貧」。另外,縱使政府的福利開支近年持續上升,但恆常現金項目帶來的脫貧住戶,由2015年的177,000戶,降至170,000戶。

由此可見,過去碎片化的社會福利措施未能夠有效介入本港的貧窮狀況。故此,聯盟認為政府必需重啟長遠社會福利規劃,訂立短中長期減貧指標,配合真正能扶助基層的政策措施,才能避免重蹈梁振英過去5年「愈扶愈貧」的覆轍。

改善現金介入以外的非現金福利

政府承認年齡結構轉變及住戶小型化,對整體貧窮率有明顯的推升影響。在政策介入後,小型家庭的貧窮人口仍然上升0.4%。證明政府對於家庭崗位照顧缺乏支援,以致貧窮問題仍舊嚴峻。我們建議政府需加強社區照顧(如托兒服務)、及落實家庭崗位友善政策。

本港最新失業率降至3%,創1998年年初以來新低。然而,近乎全民就業情況下,今年的整體貧窮率仍較2015年上升。此證明,主流就業市場不能解決貧窮問題。未來政府必須考慮以非現金援助,如發展社區經濟(社區貨幣、本地生產),回應貧窮問題。

貧窮,與貧窮零散工常在

貧窮報告顯示,在職貧窮住戶中有14.4萬,近三成是兼職及就業不足人口,其中有36%住戶為有兒童及長者人口。依日常觀察,普遍零散職位均為低技術勞工或有兒童/長者住戶,估計零散工備受貧窮困擾,縱受惠於最低工資保障但仍面對就業不穩。

誠如報告承認,低技術人士的失業率亦較整體高,高撫率比率會增加貧窮風險,難以同時兼職工作,就業收入有限。我們建議政府兌現承諾,協助有需要人士就業,並加強照顧服務及政策;同時應針對就業不足的零散勞工改善僱傭條例的連續性契約,真正達致保障就業和「自力更生」。

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