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畢秋水

愛在歷史的漣漪中,把juicy蛛絲織成扇,揭開與當下諸事的牽連 網誌

【歷史無限Loop】霍金的保險計算

【歷史無限Loop】霍金的保險計算
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於三月中離世,享壽76 歲的英國天才物理學家霍金曾道:

「我相信人類的長遠未來必定是在太空,通過殖民其他星球以防止人類消失是確保人類生存的重要人壽保險。」

眼見狂人特朗普和金正恩過去一年多番張牙舞爪,互相威嚇對方要來一場終極決戰,可能世界末日也真是距離不遠。畢竟霍金也曾斷言:「人世間的各種侵略行為可能會帶來一場消滅文明和人類的核戰。」

霍金心繫人類的將來,時常警惕世人,地球快殆盡,移民到其他星球是人類生存的唯一出路。而在思索人類未來的同時,他跟普羅大眾一樣,也時刻為自身和他家人的未來躊躇。

寫《時間簡史》以保障未來

霍金的成名始於他對黑洞的研究成果。 1974年他發表論文,闡述了自己的新發現 - 黑洞是有輻射的。這一發現被公認為理論物理學多年來的最大突破。但真正令他成為一個家傳戶曉的公眾人物的是他的經典科普著作《時間簡史》。

這本書不單是一本偉大的科普讀物,它的出版過程更證明霍金步步都為自己及家人的未來作打算。

話說於1982年,霍金正籌備出版他第三本學術著作Superspace And Supergravity,當時劍橋出版社建議他不如接下來寫一本科普書籍,向大眾解釋宇宙的奧秘。

可是,霍金當時已是世界知名的科學家,他擔心再多寫一本書會令他失去更多應可投放於研究的時間。

再者,霍金不能直接用他的科學榮耀來支付龐大的日常開支。因為他身患惡疾漸凍症,沒有保險公司願意為他提供任何形式的人壽保險。霍金憂慮假若他日後要完全依賴護理或離世,全家生活便毫無保障。

因此,他最後沒有找學術出版社承擔發行的工作,而是與商業出版社簽約,以確保他得到一大筆預先付款和豐厚版稅。更重要的是,他要求所有英國和美國的機場書店都會發售他的新書。

霍金經過多年努力,當中包括多番簡化整本書至只剩一條公式E = mc²,亦即支撐愛因斯坦著名相對論的質能方程式,他的巨著於1988年出版,旋即賣斷市,之後最少五年長據暢銷書籍榜。

《時間簡史》一書最終令霍金名利雙收, 舉世知名, 亦協助他負擔龐大的醫療護理費用。

與時並進

時代轉變,隨著社會對霍金所患的漸凍症增加認知(四年前全球響應的Ice Bucket Challenge也居功不少),今日香港幾家主流的保險公司都明確指出這個惡疾在理賠範圍之內。

可是,飽受偏見但又其實非常普遍的精神病卻是一般醫療保險常見的「不保項目」。直至近年社會開始重視推廣精神健康,上月終有保險公司推出包括保障精神疾病在內的保障計劃,也可算回應了市場的訴求。

不過,要全面改善精神病支援服務,政府先必須增撥資源縮短醫院精神科輪候時間,以及加大恆常開支為精神病患者提供更多社區照顧,否則精神病將會對社會構成很大的隱憂。

原文刊於《am730》

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