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勞工

去年貧窮率十年新低 社聯稱受惠最低工資 惟長者貧窮率高企三成

去年貧窮率十年新低 社聯稱受惠最低工資 惟長者貧窮率高企三成
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(獨媒特約報導)香港社會服務聯會(社聯)今天(10月14日)舉行記者會,公佈2011年貧窮人口狀況。社聯就政府統計處提供的2011年住戶收入及人口普查數據進行分析,以住戶每月入息中位數一半界定為貧窮線,2011年的貧窮率為17.1%,貧窮人口有約115萬,是十年來最低。兒童、青年、成人、中年等群組均有改善,惟獨長者貧窮率沒有下降,貧窮率由2010年的32.5%上升至2011年的32.7%,人數達28.8萬多人。社聯認為最低工資紓緩了貧窮問題,但政策不能令長者受惠,加上退休保障不足,以至長者貧窮率高企。

社聯近年也運用政府統計處的住戶收入及人口普查數據,計算貧窮人口和貧窮率。在2010年,香港有120.5萬貧窮人口,貧窮率為17.9%。2011年的貧窮人口減至115.1萬,貧窮率減至17.1%是2001年以來最低數字。

社聯認為最低工資發揮減貧的效果,是因為數據顯示低收入群組在2011年下半年的收入升幅遠較高收入群組顯著,加上有近1.5萬住戶脫離在職貧窮。社聯將每星期工作多於35小時人士的每月工作收入中位數分為十個等分,再比較2011年上、下半年的表現,發現上半年各收入群組的收入水平都普遍有所提升,而到下半年,則只有最低的第一、第二及第三群組仍保持顯著升幅,分別是8.7%、6.9%和9.3%,因此推斷升幅與去年五月推行最低工資有關。

長者的貧窮率較其他年齡群組為高,當2011年香港整體的貧窮率顯著下降,但長者的貧窮率反而略為上升0.2%至32.7%,貧窮的長者人數則增至28.8萬人。獨居及二老長者的貧窮率更超過一半,社聯業務總監(政策研究及倡議)蔡海偉解釋,現時約有三成的長者完全得不到家人的財政支援,而獨居及二老長者更達四成沒有得到家人的財政支援,由於這批長者並不能因工資上升而受惠。社聯行政總裁方敏生表示,她接納現時長者生活津貼計劃,並設有資產上限,以界定貧窮長者,但款額不足,而且只能是中期措施,長遠要成立勞資政三方供款的全民退休保障制度。社聯建議長者每月需要約3,100元才滿足生活(見另文)

2011年香港有44.4萬貧窮住戶,當中18.5萬屬在職貧窮住戶,約佔42%。當中在12.1萬戶最少有一名兒童或長者,佔在職貧窮住戶的65%。

即使低收入群組的收入中位數在金融海嘯後上升,但升幅不及高收入群組,以至近三年的高低收入住戶的收入差距擴大。2011年的數字是3.5倍(兩組的數字分別為35,000元和10,000元)。蔡海偉表示,貧富差距拉闊不利社會穩定,政府必須多加留意。

身兼扶貧委員會籌備小組成員的方敏生,期望扶貧委員會能夠針對長者貧窮惡化,以及在職貧窮嚴重問題,尋找解決辦法。社聯建議五個大方向:一、檢討最低工資金額的制度改為一年一檢,而有關調整的金額應能抵銷通脹的影響;二、為確保長者基本生活保障,促請政府立即就全民退休保障制度展開研究及諮詢;全面檢討強積金制度;推行長者生活津貼計劃,並研究將有關津貼提高至基本生活需要的水平;檢討及改善高齡津貼和綜援制度,包括容許與家人同住的長者可獨立申請綜援;三、政府推行低收入補貼制度,以協助低收入家庭;四、分析地區貧窮狀況,針對地區需要;五、制訂貧窮線,讓社會透過客觀及具透明度的工具,了解貧窮狀況及評估消貧政策措施的成效。

詳細資料:
「2011年貧窮數據分析」報告
「2011年貧窮數據分析」簡報表「2011年貧窮數據分析」簡報表

特約記者:易汶健

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