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新瓶舊酒的新發展區車站規劃

新瓶舊酒的新發展區車站規劃
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香港政府自1970年代開始發展新市鎮,將市區的人口分散至規劃較為周詳的新市鎮,應付人口增長,從而改善居住環境。根據規劃署在2011年8月再版公布的《香港規劃標準與準則》,〈內部運輸設施〉一章就新發展區運輸系統定出以下標準:

「原則上,在規劃新發展區及大型的人口及就業中心時,須充分考慮如何盡量利用現有及擬議的鐵路路線及車站。就闢設通道作出規劃時,亦須留意這點,以便配合現有的鐵路系統,並妥善地融合以道路為本及以鐵路為本的運輸系統。」

千禧前後的鐵路發展
回顧過往各個新市鎮的發展,早期的發展模式主要為:先發展新市鎮,再興建相應的鐵路。1980年代中發展的將軍澳新市鎮及馬鞍山,相應的鐵路(將軍澳線及馬鞍山線)分別在2002年8月及2004年12月啟用;2003年12月通車的九廣西鐵(現西鐵線),則將由1970年至1980年間發展的屯門、元朗及天水圍與市區連成一線。至於北大嶼山新市鎮,則在興建機場鐵路的同時開始進行發展,作為香港機場核心計劃的一部分。

作為政府鐵路政策的檢討和修訂,「我們未來的鐵路」分別針對大型跨區鐵路走廊以及地區性優化方案,推出兩階段的公眾諮詢活動。諮詢活動除將當年提出而未落實的鐵路計劃作研究(包括第一階段的北環線,以及第二階段的北港島線和南港島線西段等),亦研究《鐵路發展策略2000》公佈後政府(第一階段的港深西部快速軌道)及社會(第一階段的屯門至荃灣沿海鐵路,以及第二階段的小西灣線和屯門南延線等)提出的其他鐵路計劃及建議。與此同時,研究亦包括在現有鐵路線上增設車站,以配合新發展區的需要。

未來新發展區的發展模式,預計將會為將鐵路建設和新發展區規劃同步進行,避免出現新市鎮居民需要等候多年,方有較為便利的鐵路系統來往市區及新發展區,減低市區人口遷入新發展區的意欲。

第二階段建議乃新瓶舊酒?
當政府與顧問公司在2013年2月公布「我們未來的鐵路」第二階段建議,我們對於提出的建議不感到意外。而事實上內裡提出的建議,大多在興建其他鐵路之時,早已預留條件建設。例如針對北港島線,在進行「紓緩鰂魚涌轉車站擠塞工程」(在興建將軍澳線時,將當年觀塘線由鰂魚涌延至北角),將其越位隧道指向天后站,以便未來把將軍澳線連接天后站以西的港島線西段。

大部分重型鐵路在基於安全和營運的考慮,都會在總站盡頭設有越位隧道(Overrun Tunnel)作為緩衝,必要時亦可放置故障列車。部分現有路線作出延伸,同樣會牽涉對現有的越位隧道作出改動。例如九龍南線就是經西鐵南昌站的越位隧道向南延伸,經九龍西站(現柯士甸站)再接回尖沙咀支線的越位隧道;觀塘線延線就是從油麻地越位隧道,經加士居道地底一路延伸至何文田站及黃埔站;興建西港島線時,則需要將部分與西港島線走線重疊的上環站越位隧道拆卸。東涌西延線及屯門南延線,就是分別沿東涌線及西鐵線的越位軌道繼續延伸去增設車站。

至於在現有的路線上加建車站,工程難度則需要視乎設站附近路段為架空、地面抑或地底,亦要考慮到擬設車站周邊已建的建築。一般而言,大多在鐵路興建之時,已經為未來可能增設的車站作簡單預留。例如興建將軍澳線時,已先行為未來可發展的將軍澳南預留兩個車站(百勝角及將軍澳南),在開始發展將軍澳南之時同時在車站進行裝修、土木及機電工程,當該區的居住人口增加便能適時提供鐵路服務。2009年7月啟用的康城站,就是建於預留的將軍澳南站。在興建九廣西鐵及落馬洲支線的時候,已經為未來可能發展的洪水橋及古洞預留位置,當新市鎮開始發展便能同時修建車站,亦能減少建設工程對營運中鐵路服務的影響。

新發展區車站:忽略了?
「我們未來的鐵路」第二階段公布之時,最大爭議性的也許是北港島線。這線採納「換線」還是「交匯」,受影響的為港島居民及過海通勤人士。爭議點在於是否將港島線瓜分,瓜分港島線雖然能夠減少過海乘客轉乘次數,但來往港島東的乘客需要轉乘列車方能前往港島西部。(關於北港島線的分析可參閱《換線?交匯?淺談政府對北港島線構思》)另一個被帶起討論的項目則為南港島線西段,事緣公布諮詢文件當天,民主黨南區區議員羅健熙在其facebook戶口批評,政府提出的方案與當區居民預期的方案有分別,且諮詢文件有強烈導向性。

牽涉新發展區車站的討論,包括東涌西延線(東涌西站)、屯門南延線(屯門南站)、西鐵洪水橋站以及古洞站,在網上討論區未見對這些項目有熱烈的討論,在3月舉行的兩場「我們未來的鐵路」公眾論壇,討論北港島線、小西灣線及南港島線西段的時間足足佔了一半以上,每個新發展區車站的討論時間平均只有10至15分鐘。這未必代表這些新發展區車站不值一提,只是大家更為關注北港島線及南港島線西段的具體安排。

我們不願意見到的局面是,當新發展區車站快將落實之時,政府對外宣稱大家沒有提出反對意見之際才如夢初醒,可能已經太遲了。所以在關注北港島線及南港島線西段的同時,不能不同時關注新發展區車站。

既然我們指出第二階段建議是新瓶舊酒,那些年的車站規劃是怎麼樣的?現階段新發展區車站是否完全值得興建?會不會出現「魔鬼在細節」的情況?如果不以現有的鐵路作延伸或增設車站又可以嗎?

東涌西站:期待已久的車站
洪水橋站及古洞站:新發展核心區
屯門南站:需要嗎?
該就未來鐵路諮詢表態

「我們未來的鐵路」公眾論壇:
- 4月20日早上10時:屯門大會堂2號演講室
- 4月23日晚上7時:北區大會堂演奏廳

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