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北區巴士重組爭議下獲通過

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(獨媒特約報導)九巴大力宣傳的「區域重組」,首個方案選在北區推行,最終結果也是「開天殺價落天還錢」。北區區議會討論多月,終於本週一交通及運輸委員會小組會議上以十五票贊成,兩票反對獲得通過。九巴表示可以在今年第四季推行,並於落實三個月後進行檢討。今次會議主要決議通過修訂較受爭議的巴士線,包括更改70K行車路線、取消來往上水和觀塘70X,並新增277P和277E路線,重組方案涉及的其餘十九條巴士路線已經在上次會議通過。細看北區重組方案,其實可以發現九巴藉「區域重組」削減北區巴士服務,重組細節未盡人意,也有挑起地區矛盾的嫌疑。

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圖:有居民在會議開始前遞交請願信,指新線277P及277E部份時間疏落至一小時不可接受

上水往觀塘的70X被取消
來往上水至觀塘的70X被取消,原本方案並無任何替代服務的方案,不過在地區大力反對下九巴修訂計劃,建議於早上繁忙時間增設277P和277E新路線,彌補上水往東九龍的服務。277P往返天平及藍田鐵路站,途徑粉嶺,上、下午繁忙時間行走三十分鐘一班,非繁忙時間每六十分鐘一班;277E同樣由天平往來藍田鐵路站,但不經粉嶺,只在星期一至六上、下午行走二十至三十分鐘一班。

會議上有議員表達不滿巴士班次疏落,達一小時一班,要求優化及保留70X。北區區議員羅世恩指出一小時一班車是「時光倒流七十年」,與柴油火車年代無異。而針對新路線277P及277E須於三個月後的檢討,運輸署表示巴士公司的指引是一小時內巴士載客量如達85%,或繁忙時間100%載客量,巴士公司便需增加班次,九巴發言人表示會跟隨指引,視乎客量在三個月後的檢討決定是否保留或調整班次,但承諾「向好的方面」調整。

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圖:亦有地區人士動員居民支持277P取代70X

乘客:考慮轉用鐵路服務
「區域重組」方案一直被指為「送客予港鐵」。就記者觀察所得,雖然在70X上水總站等車的乘客不多,但亦有乘客反對取消70X路線:「上水圍居民要搭車出來轉火車(到九龍東)囉。」他表示70X取消後會轉搭港鐵。有天平居民亦說不會選搭非繁忙時間六十分鐘一班的277P,「我會行出火車站(上水港鐵站)搭火車囉。」

巴士迷曾先生就認為這次巴士重組「有好有唔好」,他認為277P/277E路線可取,而非繁忙時間的服務亦可接受,但就不滿意假日服務不足,並指277P限時單向一小時一班車的服務「不可接受」,要求277P/277E假日至少雙向30分鐘一班。

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資源不均 挑起地區矛盾
粉嶺南居民阿明對路線重組表示「幾滿意」,「增加了長沙灣線(按:該線僅為繁忙時間服務開出數班),又有全日過海島線,還有深宵巴士番到樓下」。但他又補充,若以一個整體來看,巴士線改動「唔理想」,尤以翠麗及聯和墟地區為輸家。翠麗失去的巴士線包括73、73A、77K、79K、70X,唯一欣慰多了出九龍東的277P及70K途經樓下巴士站。聯和墟失去73A線,而嘉福亦失去70X及70K兩線,居民要依賴鄰近港鐵出市區,足見重組資源集中在粉嶺南及百和路,其他地區居民慘成「犧牲品」。

新增「特別路線」 整體服務被削減
巴士公司表示重組前後投放的車隊資源不變,但細看這次巴士重組方案,便會發現四條鄉郊路線減車及取消70X路線共削減了23部巴士,全部路線均為全日路線。而新增或加強服務的班次只有用於70K及373A的四部巴士屬增加車輛的全日路線,277X雖然也是全日路線,但新增的不少特別班次如277P、277E、270B均集中在平日繁忙時間服務。服務班次事實上回不到原來水平,反映九巴玩數字遊戲,變相縮減服務。

重組粗疏、細節差劣
整個路線重組方案涉及二十一條巴士線,除以上幾條較受爭議的路線外,大部分都未經詳細討論就草草以捆綁式投票通過,但不少路線如73、73A仍存在很大問題,顯示運輸署與九巴設計路線粗疏。

九巴解釋由於往返太平至大埔工業邨的73線與往來彩園至愉翠苑的73A線行車路線迂迴,乘客量及使用率偏低,因此精簡行車路線,兩者均改由華明開出,不再途經上水及聯和墟。

但事實上,由於73和73A兩線沿途多上落客站,選搭73或73A的乘客往往是中間上落的散客,少有乘客坐足全程。而根據青連Teenet發表的《北區巴士及專線小巴服務調查2013-03》報告指出,73線「班次飄忽與疏落」「每日繁忙班次至少一班誤點,最耐與前車相距時間超過30分鐘」,相信乘客量及使用率偏低與此不無關係。

73與73A線重組通過後,往來上水至華明的乘客負擔全落在本來已有近一萬人次客量的273A, 273A將難以承受壓力。另一方面,聯和墟一次過失去來往華明轉乘站及大窩/大埔/沙田的巴士線,是今次路線重組的大輸家。巴士迷韓先生形容這樣精簡是「不智的」,懷疑當中涉及政治考慮,打擊民主黨在聯和墟的地區工作。「73或73A起碼要留一條落聯和墟」,他表示。

反而另一條與大部分區內線如273A、273B、278K重疊的70K就以行走十五分鐘一班成為轉乘線,巴士迷阿明就批評其「不夠頻密」「兜路兜到咁,等就等十五分鐘,搭就搭二十分鐘」。而這條原本十分鐘一班的巴士線現時每日也有四千人次乘搭,「自己都夠客」,反映運輸署與九巴在調整路線服務上根本沒考慮地區整體的通勤需要,是「亂改的托辭」。

編輯:黃俊邦

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