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【台灣g0v高峰會2】用數據改變社會:網絡工程師吳泰輝 力推新聞資料視覺化

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【台灣g0v高峰會2】用數據改變社會:網絡工程師吳泰輝 力推新聞資料視覺化

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圖:台灣零時政府社群(g0v.tw)共同發起人、網絡工程師吳泰輝(Kirby Wu)。

隨著科技發展,新聞工作者向社會大眾傳播資訊,已不只使用文字。每當觸及較龐大及複雜的資料及數據時,「資料/數據視覺化」可幫助公眾更清晰、快捷地消化與接收資訊。

台灣零時政府社群(g0v.tw)積極提倡「運用科技力量促進政府透明化」,其共同發起人、本為資料視覺化與網頁技術專家的吳泰輝(Kirby Wu)在其社群主辦的「台灣零時政府高峰會(G0v Summit)」中以「媒體無間道——我在新聞界臥底的日子」為題,提出一種對臺灣媒體的新想像——資料記者(data journalist)。筆者其後在會場外與Kirby聊天,實在好奇一位網絡工程師為何會跑到新聞界。

網絡工程新想像:資料視覺化

吳泰輝(Kirby Wu)本為典型的網絡工程師——求學時修讀computer science,對用電腦把資料圖像化深感興趣。在多年的實行與研究下,他發現要更有效地傳播資訊,只寫程式是不足夠的。Kirby 開始思考如何提升文字的力量,如何使資訊的傳播性更高等等,其後明白是需要各傳播媒界互相配合。他得出一種對網絡工程的新想像,不止要把資料圖像化,更要「視覺化(Visualization)」。

Kirby解釋,「視覺化」是不同興趣合起來的領域,如數位資料、文字、圖像等。要有效傳播資訊,除了整理、分析,更重要的是「呈現」。

網絡工程師為何會跑到新聞界?

Kirby 認為所有傳播的形式都是媒介,因此新聞與網絡工程其實也有傳播資訊的功能。臺灣無論甚麼媒體,要生存,就要追求高收入、低成本,並以獲利為主。如要更多創意、追求「質素」,則意味要付出更高的成本,因此普遍老闆也寧願保持一般水準,請更多的員工使流量倍增,追求「量」。

對於這個媒體風氣,Kirby明白,卻不認同。Kirby說:「我們要了解用者使用資訊及科技的方式,從而提升讀者的體驗。」這種「反體驗」是環環相扣的,包括資料的安排及重新包裝,使讀者更容易接受。

2012年10月,g0v.tw社群正式成立,Kirby是共同發起人。那源自一種工程師共同的憤怒。

當時臺灣政府播出推廣「經濟動能推升方案」的廣告。當中Kirby發現41秒的廣告,根本沒有解釋過任何方案的具體內容,反而只在推廣「政府已在全速進行」的口號。這憤怒燃起他對「視覺化」新聞資訊的關注。

Kirby與幾位朋友決定參與Yahoo的科技專案比賽,並以「政府預算視覺化」為題,他們燃燒憤怒並化成動力,誓要讓市民知道他們辛苦交出的稅究竟用來做甚麼。利用網絡程式把繁複的各項政府預算,圖像化成更易看懂的圖表。最後他們拿到一筆獎金,這就是g0v的第一筆基金。

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圖:台灣零時政府社群(g0v.tw)共同發起人吳泰輝(Kirby Wu)向筆者以網絡應用程式「台灣群眾集資報告」舉例說明面對繁複的資料,要使訊息變得有趣味就要配合資訊設計師、網站編排方式等人事,使資料簡要清晰,更有效傳播資訊。

記者為何要學數據?

Kirby笑說:「單純的資訊不是大家都那麼愛看,我們要把複雜的資訊變得有趣味,讓公眾看得不痛苦。」他覺得透過網路,使公眾更易獲取資訊。各個社群只要按一下「share(分享)」,便可增加民眾對政府的了解。

他明白記者不是三頭六臂,總不能一人擔任所有傳播的角色。但Kirby認為學習數據,讓記者有多一種與讀者互動的思維,提升文字力量。

他數說出要記者學數據的實際困難,如「三高」,進入門檻高、訓練成本高、人事成本高。同時發揮空間小、系統包袱大、投資報酬低。然而他仍默默地在嘗試實行,並在2015年舉辦「資料新聞實戰營」,隨後被台大、交大、政大、輔大等大學新聞與傳播相關課程演講及授課 ,從教學入手。

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圖:Kirby跟大眾及記者朋友介紹一系列使新聞資料視覺化的簡便程式。

「比較有經驗的新聞教授也坐在席上一起交流學習數據、資料新聞,感覺很有趣。」Kirby說。雖然臺灣的新聞及傳媒課程仍未正式接納資訊新聞,但Kirby說值得繼續努力。「重要的是合作的精神,大家一起來做,不一定要很完美。」

台灣零時政府高峰會(G0v Summit)

2012年,「台灣零時政府高峰會(G0v Summit)」的主辦單位,台灣零時政府社群(g0v.tw)正式成立,主張「用數位世代的思維,以開源(open source)方式號召群眾以網絡世代的新模式協作,運用科技力量促進政府透明化」。社群的共同開發者來自不同的領域,網絡工程師、NGO、傳媒工作者、學者、黑客等,以「草根、科技、開放」的精神,連結各界,致力開創公民參與的新想像。

2014年太陽花學運,臺灣社會經歷了大型公民運動的洗禮。g0v.tw社群首度舉辦「台灣零時政府高峰會(G0v Summit)」,集結臺灣及國際公民科技(civic tech)的先驅,探討如何運用資訊科技促進群眾參與。本年(2016),正值臺灣新舊政府的交接期,g0v.tw社群再辦高峰會,是次更邀得全球17國的活躍公民黑客分享及出席,成本年峰會一大焦點。

資料新聞學 Data Journalism

「資料新聞學」在國際已開始發展及成形,是指透過對大量資料進行分析與整理後產出新聞報導的一種新聞處理程序。它經常會使用「開放資料(open data)」及「開放原始碼(open source)」作起點,處理分析。

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