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謝冠東

中文大學翻譯系畢業生,《東東錯別字詞典》、《東東讀音小字典》等網上字典及翻譯社「東東心思社」創辦人(網址:www.kwuntung.net)。2009年活躍於反高鐵運動,熱衷行山和素食。 網誌

誰來繼承愛因斯坦?——寫於2011死忌

誰來繼承愛因斯坦?——寫於2011死忌
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圖:知識的追求者:愛因斯坦(1879-1955)

4月18日是愛因斯坦的死忌。他卒於1955年(享年76),然而直至45年後的2000年,也未有人能超越於他,他因而被《時代雜誌》選為世紀人物,Person of the Century。

我個人是喜歡愛因斯坦的,基本上因為我是一個尚智的人,而且愛因斯坦喜歡行山(他一邊行山一邊給大學生上課!),又是素食者。可惜我和他的相似之處,就僅此而已了。

愛因斯坦之所以發現了相對論、E=mc2以及其他劃時代的科學知識,主要源自他的好奇心。他小時候已幻想乘光飛行是怎樣一回事,從而對光特別感興趣。他亦是一個因果論的忠實信徒,相信世間規律都是事出有因,而非反覆無常,他遂用他的好奇心來尋根究底,找出背後的原因。

令人驚訝的是,他的這些驚世發現,並沒有借助實驗室;那完全是憑不斷思考而得出結論。事實上當年的儀器根本也未夠先進,未能驗證他的各種理論,要到後來才獲一一驗證。

如果你想問自己為甚麼不是愛因斯坦,首先要想想看自己有沒有不斷思考問題,不斷探索新知?當然也要看新知的素質,如果大部分人都只是追電視劇、看肉蒲團,又或每天讀頭條看看哪個明星吸毒,那大概也不可能成為愛因斯坦。其實我們都知道失敗的方程式是甚麼,只是不少人仍選擇貫徹實行中。

然而,愛因斯坦死後45年後繼無人,我認為還有一個更重大的原因。當今的人,太注重應用了。成績好的人都追求做會計師、工程師、律師以至AO等等,他們講求的是應用技巧,對於該技巧的根本哲理以及歷史源流,不一定要作深入認知。因此他們本身對該些學理本已可能不求甚解,只求應用就好;就算他有理解,也以多接工作賺錢為先,多於去在學理上再作研究和創新。事實上又有多少會考優異者,會選純科學為第一志願呢?今天有愛因斯坦潛質的人,大都成為XX從業員了;渴求賺大錢的,更可能為投資銀行和地產霸權服務。

可是,這將難以令我們人類知識有所進步。事實上我們極需要新的知識,去解決人類新的問題,包括抗生素均出現抗藥性、核電廠的污染、堆填區浪費了的寶貴有限資源可如何還原等等。我們期待人類有更多的愛因斯坦,多於更多的會計師或律師,那樣人類的未來才會較值得憧憬。寄語父母可以從小給孩子看看愛因斯坦傳記(兒童版啦)等書籍,鼓勵他們見賢思齊,多作努力,也許你的兒子不只成龍,還能成為世紀之龍。

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