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醫院巴士線加劇與小巴惡鬥 政府推動改善車站設施不力

醫院巴士線加劇與小巴惡鬥 政府推動改善車站設施不力
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上篇請見《九巴新專營權條款立下里程碑》。

政府在一月向立法會交通事務委員會遞交有關《九龍巴士(一九三三)有限公司巴士網絡的新專營權事宜》文件提及於今年七月九巴專營權屆滿後,批出新十年專營權予九巴。

作為長期監察公共運輸系統的團體,除了對今次一些相對創新的服務承諾表示欣賞外,我們認為還需要指出以下的觀點:

社區「H」線

九巴在今次的專營權條款中,提及會改裝巴士,增加輪椅位,提供接駁社區醫療設施的「H線」。當中,又表明會於藍田接駁聯合醫院,及荃灣象山邨接駁仁濟及瑪嘉烈醫院的路線作為試點。

我們對九巴開辦接駁社區各類服務設施交通路線表示高興,但我們必須提醒各位,尤以藍田一線為例,基本上是民建聯及工聯會的成功爭取項目。原來藍田及聯合醫院是有一條專線小巴76B作為接駁,惟路線服務水平一般,營運商亦曾公開表示希望可以放棄經營有關路線,故區內的區議員對此線的服務既愛且恨。

從居民的角度,巴士可以提供低地台服務,班次又相對可以預計(有預計到站時間系統),用專營巴士提供醫療設施接駁服務當然比較理想,但我們亦必須正視專線小巴經營模式不能持續,而政府在最近的公共運輸整體策略研究中,又未有宏觀統合各路面運輸交通工具的作用,只怕類似的「H」線計劃,又會成為小巴與巴士服務的惡鬥。

車站資訊與設施

九巴表示會加強在有蓋車站加設巴士到站資訊顯示屏及座椅,我們當然歡迎巴士公司改善設施,但我們同時必須指出,政府在巴士服務的承擔少之又少。

首先,在車站加設到站資訊顯示屏,並非只在於有蓋與無蓋車站問題,在不少城市的巴士站,即使是在露天的環境,也可以加設到站資訊顯示屏。唯獨在香港有這一類的限制,我們不難想像,這與巴士站上蓋的廣告收益有關。因為在香港,巴士車站上蓋絕大部份是由巴士公司自行出資興建,在專利制度下的純商業角度考慮,巴士公司做法可以理解。但政府在此則有其角色,在環境許可的情況下,如何鼓勵巴士公司在無蓋巴士站加設顯示屏及座位,乃至作出合適資助亦有其需要,以改善乘客候車環境。

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圖:蘇格蘭愛丁堡的戶外顯示屏

今次諮詢時間倉促,專營權在本年七月屆滿,但在一月中才提交立法會,明顯地,是沒有想像一旦不容許九巴延續專營權的安排,這是不尊重機制的表現。現時運輸署的手法,是不論巴士公司的表現如何,都予其續牌,兩大財團繼續壟斷本港的巴士服務,而運輸署又未有密切的監管下,香港公共交通的重要一點淪為依靠巴士公司自律,長遠絕非恰當做法。

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