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離島居民如何看渡輪補貼

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利益申報, 本人是一名坪洲居民, 以下只是我個人立場, 並不代表所有離島或坪洲居民, 我只代表我自己。

近日政府突如其來的一項建議:動用1億2千萬公帑補貼渡輪(註1)
引起各界議論紛紛, 例如什麼自由市場、開壞先例、利益輸送等等,(其實2年前已有補貼, 當時是2千萬)
我不欲在文章討論何謂自由市場等詞,我只想集中在政府如何補貼渡輪公司及市民。

我的立場是認為加價是一件極壞的事, 除了增加乘客負擔外, 船公司公司以提高價錢去彌補流失的客量,
亦都說明了船是有過剩座位,但又礙於難以經常轉用較細少的船隻, 這便會造成浪費,
即是本來可以載幾百人嘅的船,最後只會載幾十人,所以方向應該是整頓交通配套,
例如不要將中環碼頭巴總站停止運作, 那麼交通方便會多一個誘因令乘客乘船(不論是乘搭離島渡輪抑或是天星小輪),
而不是用加價, 不治本嘅的方法。 同時, 應要發展離島旅遊業, 珍惜已有天然資源,
如多幢歷史建築可以加以修葺, 活化, 成為旅遊點, 除可保留歷史, 更可吸引遊客。

看過政府是次有關補貼文件,便有很多問題及擔心,
第一, 政府建議下次招標時假日特別收費與平日收費不能相差超過20%,
問題是不相差20%不等於假日特別收費會下調, 可以是反過來平日收費上升, 增加市民負擔。

第二, 保持配有服務水平,
問題是現有服務水平連基本服務也不能提供,
例如沒有八達通增值服務, 因為八達通公司只會向運輸業中的股東公司安裝八達通增值機,
我認為這是商業行為凌駕公眾利益。(註2)

第三, 協助降低票價加幅,
坦白一點, 雖然明白到乘客量少這個事實, 但是我相信很多市民也不願看到加價。
假如船公司原本只是加10%, 但因為有政府補貼, 所以便大幅提高到20%,
到減去政府的補貼後可能市民所付出的比原先還要多,
這豈不能達到政策原有目的?

第四, 為何是補貼非通帳加價的一半, 究竟這條數是怎樣計算出來?

第五, 政府決定以公帑補貼, 哪是否需要船公司公開帳目呢?
船公司每到招標時總會說經營困難, 需要加價,
但每次經營期也會大手筆購入快船, 從而令成本上升,
可是你問到我這個坪洲人, 我卻不喜歡乘坐快船,
因為這是一架極不環保的假快船,
現時的快船只比慢船快5-10分鐘,可是價錢是雙倍,同時,此快船不能載貨或寄貨
,船艙座位比慢船少一半,與現今社會提倡的環保是背道而馳。
另外, 當船公司說經營困難, 會否與行政費過高呢?
外國也有大量資金救市/私人公司同時高層出花紅,
難保這個結果不會出現於渡輪補貼中。

文件中提到曾研究但認為不可行的方案,
例如有透過重整航線及調整服務以降低成本, 我認為其實這並不是完全不可行,
上一次招標時曾提出於非繁忙時段中環到坪洲及梅窩迴航的提議, 可是遭梅窩居民反對,
我當然明白最大原因莫過於擔心航行時間會大大延長, 如果我是梅窩居民也可能會反對迴航,
可是要先了解方案是怎樣一回事, 先列一些現時數據,
現時中環往坪洲慢船約35-40分鐘, 快船為25-30分鐘
中環往梅窩慢船大約45-50分鐘, 快船為約30分鐘(如有錯請指正)
如果使用迴航模式, 用上一隻船速是快船與慢船之間, 即約35-40到梅窩,
也未嘗不是一件好事, 雖然是會途徑坪洲, 感覺較轉折, 但時間卻縮減了,
同時因為將兩地乖客集中起來, 航班更可以保持現有水平, 非繁忙時段航班次數如常, 繁忙時間依然直航。

另外, 其實迪士尼碼頭耗過億興建多年, 當年沒有船公司投標, 以致到今日仍然丟空,
船公司於假日可以嘗試辦往來中環經坪洲/梅窩到迪士尼的航線, 試辦數月至一年, 以增加乘客量,
既然政府有意補貼, 何不作大膽嘗試? 好過碼頭到今日仍然鋪塵。
同時, 其實離島航線最大問題係礙於只有兩個上落點(橫水渡除外),
就是各離島及中環碼頭, 既然可以做迴航,
何不以在市區加多一個上落點, 例如九龍,
以增加其吸引力, 減少以往覺得離島出市區不便的感覺,
當然這個又跟公帑與基建有關, 現時我只不過想一想。

我也明白到長貧難顧, 補貼只能夠解一時燃眉之急,
長遠政策應是發展離島旅遊及吸引更多人到離島居住,
這才可以解決乘客量低的問題。
________________________________________

在另外2篇文章會略談如何發展離島旅遊及回應。

註)
1. 運輸及房屋局--離島渡輪服務檢討 http://www.legco.gov.hk/yr09-10/chinese/panels/tp/papers/tp0423cb1-1648-...
2. 為何坪洲碼頭沒有八達通增值服務? http://www.inmediahk.net/node/1003967

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